Xona testará satélite de demonstração alternativo ao GPS com cliente

TAMPA, Flórida — A startup Xona Space Systems está se preparando para demonstrar serviços de um satélite de teste para o primeiro grande cliente de sua constelação de navegação planejada.

A provedora canadense de equipamentos e soluções de GPS NovAtel, que disse em 31 de maio que se inscreveu para ser uma das primeiras a adotar a rede proposta da Xona de cerca de 300 cubesats, planeja usar o banco de testes em órbita para configurar sua tecnologia.

A NovAtel faz parte do provedor de tecnologia de capital aberto Hexagon – que gerou cerca de US$ 4,7 bilhões em vendas líquidas em 2021 – e é um dos maiores fabricantes de receptores de sinal GPS.

A empresa assinou um memorando de entendimento para usar os serviços da Xona e, ao mesmo tempo, ajudar a desenvolvê-los.

A Xona, com sede na Califórnia, construiu o satélite de teste, chamado Huginn, internamente e foi uma das várias dezenas de cargas úteis que a SpaceX lançou em uma missão de compartilhamento de carona Falcon 9 em 25 de maio.

Huginn ainda está passando por exames de saúde que precisam ser concluídos antes de iniciar as manifestações, disse o CEO e cofundador da Xona, Brian Manning. SpaceNews 7 de junho. A fase de comissionamento de um satélite pode levar várias semanas desde o lançamento, e isso pode variar muito dependendo do tipo de satélite e da complexidade da missão.

Uma vez concluído, Manning disse que Huginn pretende mostrar as vantagens de desempenho que sua constelação Pulsar planejada teria sobre o GPS e outros sistemas globais de navegação por satélite (GNSS).

Ao operar em uma órbita muito mais baixa, a Xona diz que seus serviços de posicionamento, navegação e tempo (PNT) forneceriam precisão 10 vezes melhor do que o GNSS padrão.

Os satélites Pulsar também são projetados para operar em condições climáticas adversas que podem interromper as soluções de detecção e alcance de luz terrestre (LIDAR) para PNT.

Manning disse que isso significa que um cliente seria capaz de saber em que pista está dirigindo, mesmo quando as linhas de pista não são visíveis, em comparação com os sistemas GNSS existentes que são precisos apenas o suficiente para mostrar em qual estrada seu veículo está.

A startup vê uma demanda crescente por seus recursos de PNT na indústria emergente de veículos autônomos, que é um dos mercados atendidos pela Hexagon.

Manning disse que a Xona tem outros “vários clientes comerciais que estão desenvolvendo equipamentos para serem compatíveis” com os satélites Pulsar, que ele espera começar a implantar em órbita baixa da Terra no início de 2025.

Exige testes demorados

Ele disse que um segundo protótipo de satélite que a Xona está construindo internamente, chamado Muninn, garantiu um contrato de lançamento para implantação no início de 2023.

Huginn e Muninn são essencialmente gêmeos, embora “Muninn terá algumas atualizações internas com base no que aprendemos com Huginn”, disse ele.

“Com a Muninn, planejamos expandir as regiões geográficas em que estamos testando e também testar cenários de usuários mais avançados no solo com vários satélites à vista em vez de apenas um”, disse Manning.

A Xona levantou cerca de US$ 10 milhões até o momento e busca garantir mais fundos para apoiar sua constelação proposta.

Manning se recusou a comentar se a Xona procurará terceirizar a produção da Pulsar.

Por enquanto, ele disse que a startup está se concentrando em usar Huginn e Muninn para garantir que sua tecnologia possa operar com segurança em qualquer ambiente.

“Uma das maiores chaves para operar um sistema de navegação por satélite bem-sucedido é a confiabilidade, especialmente quando você está construindo um sistema para suportar aplicações críticas de segurança, como direção autônoma”, disse ele.

“Isso pode ser projetado da melhor maneira possível, mas no final do dia requer apenas muitos ciclos de teste para garantir que, quando lançarmos, o sistema possa ser confiável em aplicativos em que a falha possa ter consequências fatais.”

Ele disse que os sistemas de operações terrestres, os sistemas de satélite e os equipamentos do usuário final da Xona são todos “novos projetos, então cada um também será testado individualmente”.

Aprimorando a segurança

A Xona diz que seus sinais GNSS serão criptografados e também pretendem ser 100 vezes mais resistentes a interferências ou bloqueios – seja por cobertura de árvores e outros obstáculos ou interferência intencional.

Manning disse que a guerra da Rússia na Ucrânia ajudou a destacar o papel que as empresas comerciais podem desempenhar nos serviços que os governos tradicionalmente prestam.

Alguns as imagens mais atraentes da guerra vieram de satélites operados por empresas privadas.

“A Ucrânia realmente destacou quanto valor o espaço comercial pode fornecer em termos de agilidade e capacidade de resposta às ameaças”, acrescentou.

“Indiscutivelmente, o GNSS é o que mais precisa e tem menos, e é aí que acho que nosso sistema pode realmente preencher uma enorme lacuna ao fornecer esse nível de serviço, essencialmente, não apenas para governos, mas também para civis. .”

A Xona não é a única empresa com tecnologia PNT com o objetivo de complementar ou substituir as soluções GNSS existentes.

A Satelles, com sede em Washington, fornece serviços PNT garantidos para fazer backup do GNSS desde 2016 sobre os satélites da Iridium em órbita baixa da Terra.

Satelles, Xona e 19 outras empresas que fabricam hardware ou prestam serviços para PNT fazem parte de um grupo chamado Open PNT Industry Alliance, que faz lobby para acelerar os esforços do governo para fazer backup dos recursos GNSS existentes para infraestrutura crítica.

Leave a Reply

Your email address will not be published.