Warriors avançam para as finais da Conferência Oeste evitando o famoso small ball e decidindo ficar grande

Warriors avançam para as finais da Conferência Oeste evitando o famoso small ball e decidindo ficar grande

SÃO FRANCISCO – Mike Brown olhou preocupado para Kevon Looney, um de seus soldados das últimas seis temporadas que fez tudo o que lhe foi pedido com pouca ou nenhuma fanfarra em uma franquia do Golden State Warriors repleta de destaques e glória. Looney, que raramente joga em trechos com mais de seis ou sete minutos, estava caminhando para seu 17º minuto consecutivo no chão, a caminho de um recorde de 35 na carreira para o jogo.

“Fiquei olhando para ele porque depois dos primeiros cinco [minutes] parecia que ele estava morrendo. Então, nos dois próximos, ele parecia estar pior”, disse Brown, treinador interino dos Warriors. “Então, a cada minuto depois disso, eu estava apenas dizendo: ‘Loon, espere. Loon, espere. “

Looney não apenas sobreviveu, mas prosperou no último quarto da vitória de 110 a 96 no jogo 6 de sexta-feira à noite sobre o Memphis Grizzlies, e simbolizou o tema do jogo ao enviar os Warriors de volta às finais da Conferência Oeste pela primeira vez desde 2019. .

Pouco antes da campainha final, Brown caminhou pela fila de colegas assistentes técnicos ao longo da linha lateral. Ele abraçou Kenny Atkinson. Ele abraçou Bruce Fraser. Ele abraçou Chris DeMarco.

Servindo como treinador principal com Steve Kerr fora devido a protocolos de saúde e segurança, Brown – recentemente nomeado como o próximo treinador do Sacramento Kings – havia sido pego na mira do Twitterati da NBA apenas 48 horas antes, quando os Warriors receberam uma derrota mortificante no jogo 5 nas mãos dos Grizzlies, como raramente vemos nos playoffs da NBA.

No final do jogo 6, no entanto, os Warriors haviam prevalecido sobre os irritantes, jovens, destemidos e implacáveis ​​Grizzlies, e um ajuste importante de Brown, da comissão técnica e até dos jogadores foi um grande motivo.

A maior parte da conversa durante e imediatamente após a vitória dos Warriors na primeira rodada sobre o Denver Nuggets foi a nova versão da famosa escalação de bola pequena dos Warriors. Stephen Curry, Jordan Poole, Klay Thompson, Andrew Wiggins e Draymond Green pareciam imbatíveis em suas breves passagens juntos, levando muitos a sugerir que a unidade deveria começar pelo resto dos playoffs, ou pelo menos receber um pedaço maior de minutos.

Contra os Grizzlies, no entanto, a escalação falhou. De novo e de novo. Quando o ala do Grizzlies, Ja Morant, se machucou no jogo 3 e Memphis começou com o homem-montanha Steven Adams nos jogos 4 e 5, o ataque dos Warriors parecia tão fútil quanto em toda a temporada. A escalação de bolas pequenas, que deveria sobrecarregar as defesas e aumentar as esperanças de campeonato do Golden State, conseguiu míseros 94,5 pontos por 100 posses de bola em 25 minutos durante a série.

“Quando Ja caiu, percebemos realmente depois [Game 5]temos que quase nos ajustar como se estivéssemos começando uma série totalmente diferente”, disse Green. “Porque esse foi um time totalmente diferente que jogamos contra os últimos três jogos.”

Então os Warriors tiveram uma decisão a tomar para o jogo 6. Vamos pequenos e esperamos tirar vantagem da falta de velocidade de Adams, ou tentamos igualar seu tamanho e ir grande? Poucos minutos antes da partida, as escalações iniciais foram anunciadas e Looney foi escolhido para enfrentar Adams.

Acontece que foi uma decisão coletiva decorrente de uma conversa que começou no final daquela terrível explosão em Memphis na quarta-feira. Brown conversou com Curry e Green, que concordaram que Looney era o cara que eles queriam ao lado deles. Ele não apenas traz tamanho e fisicalidade, mas também é um dos principais jogadores restantes das finais dos Warriors. Kerr, que poderia ser o maior fã de Looney no mundo fora de sua família, acabou concordando com a decisão.

“Quando você olha para os últimos oito quartos antes deste jogo, fomos dominados por sete deles”, disse Green sobre a escolha de Looney como titular no jogo 6. “Sabíamos que precisávamos sair e estabelecer uma presença interna para começar o jogo e não se preocupar tanto com a nossa pontuação… Eles deixaram claro que iriam nos derrotar, e eles estavam fazendo um bom trabalho. Colocar Loon de volta no time titular mudou isso.”

Pelo terceiro jogo consecutivo, o ataque dos Warriors lutou durante a maior parte da noite. Thompson teve vários floreios a caminho de uma equipe de 30 pontos, mas Curry e Poole não conseguiram jogar a bola no oceano durante a maior parte dos três primeiros quartos. Além das lutas de arremesso, os Warriors caíram em seu notório hábito de jogar a bola para o outro time ou fora de campo, levando a 16 turnovers nos três primeiros quartos.

Então, como eles permaneceram vivos, principalmente quando o ala do Grizzlies, Dillon Brooks – inimigo público número 1 no Chase Center – estava tendo o melhor jogo de sua vida? Os Warriors cresceram.

Looney foi uma ameaça desde o salto, pegando 11 rebotes apenas no primeiro quarto e terminando com 22 rebotes absurdos na noite, metade dos quais veio no vidro ofensivo. Ele também ajudou a anular Adams, que teve apenas um rebote ofensivo para o jogo. Os Warriors venceram os Grizzlies por pontos, uma área onde Memphis dominou toda a temporada.

Não foi apenas Looney que entendeu a mensagem. Verde teve 15 rebotes. Wiggins tinha 11. Thompson tinha oito. Curry tirou sete. Ao todo, os Warriors conseguiram 70 rebotes monumentais, incluindo 25 no vidro ofensivo. Para um jogo que foi feio ofensivamente durante a maior parte da noite, a garra e a determinação dos Warriors na defesa e nos tabuleiros os levaram às finais da conferência.

“Quando vencemos o jogo de rebote e o jogo de posse de bola, nos damos a chance de vencer o jogo”, disse Brown. “Isso é notável contra uma equipe desse tamanho e desse atletismo.”

Brown estava certo. Eventualmente, o ataque veio na forma de 11 pontos no quarto trimestre de Curry e mais 10 de Wiggins. O oitavo arremesso de três pontos de Thompson com pouco menos de três minutos selou o jogo e a série.

Podemos discutir o dia todo se o que os Warriors mostraram até agora nos playoffs os considera dignos de uma verdadeira disputa pelo título, mas eles mostraram algo essencial para a fórmula do campeonato em um jogo de encerramento na noite de sexta-feira: adaptabilidade. Quanto mais cartas um treinador tiver que jogar – seja Kerr ou Brown – mais provável será que ele tenha uma resposta para quaisquer problemas que encontrar. E nem é preciso dizer que o Phoenix Suns ou o Dallas Mavericks apresentarão problemas enormes.

O planejamento virá mais tarde, no entanto. Thompson e Curry disseram que assistiriam ao jogo 7 de domingo entre Suns e Mavericks, tanto como fãs da NBA quanto para sentir o próximo adversário. Enquanto isso, eles vão comemorar uma vaga nas finais da Conferência Oeste que já foi um ritual com um sentimento renovado de apreço.

“É inacreditável, sabendo o que passamos nos últimos dois anos – seis dos últimos oito, temos a oportunidade de jogar nas finais”, disse Curry na noite de sexta-feira. “É uma vibe muito legal quando você descobre como um grupo, porque nós não fizemos isso com esse grupo juntos. Definitivamente especial, nunca subestime. Entenda, é disso que se trata.”

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