UE concorda em exigir USB-C como carregador de smartphone comum até 2024 em golpe para a Apple

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A União Europeia exigirá que todos os novos smartphones e tablets vendidos dentro de suas fronteiras tenham uma porta de carregamento comum até o outono de 2024 – e laptops até 2026 – sob um novo acordo provisório, levando empresas de tecnologia como a Apple a se alinharem com outros smartphones fabricantes que adotaram amplamente um porto universal nos últimos anos.

O Parlamento Europeu e os negociadores do conselho concordaram com a lei na terça-feira, dizendo em comunicado que a medida visa “tornar os produtos na UE mais sustentáveis, reduzir o lixo eletrônico e facilitar a vida dos consumidores”.

A lei, que ainda precisa ser formalmente aprovada, exige que todos os novos smartphones, tablets, e-readers e alto-falantes portáteis – entre uma longa lista de outros pequenos dispositivos eletrônicos – vendidos na UE usem a porta de carregamento do tipo USB-C. O requisito para laptops entrará em vigor no início de 2026.

A pequena porta em forma de pílula já é usada em muitos smartphones e laptops, bem como nos iPads mais recentes da Apple e em alguns de seus laptops MacBook da geração anterior.

Mas o mandato coloca a Apple em uma posição difícil, pois se apegou à sua porta proprietária “Lightning” em seus iPhones e aos estojos de carregamento para seus fones de ouvido AirPods. The Verge, um site de notícias de tecnologia, chamou a lei europeia de “um grande golpe para a porta Lightning da Apple”.

Assim como os padrões ambientais e de segurança da Califórnia geralmente levam a mudanças nos Estados Unidos devido à dificuldade logística e à impraticabilidade financeira de criar produtos diferentes para diferentes estados, a lei europeia de porta de carregamento pode ter um impacto generalizado para eletrônicos de consumo portáteis em todo o mundo.

Na Alemanha, a maior economia da União Europeia, os três smartphones mais populares são todos os iPhones, de acordo com o site de pesquisas de consumo Counterpoint, sendo o quarto e o quinto telefones Samsung Galaxy que usam portas USB-C. Na França, a segunda maior economia do bloco, os iPhones ocupam os quatro primeiros lugares no mercado de smartphones.

A Apple também trouxe recentemente de volta seu carregador magnético “MagSafe” para seu MacBook Pro e anunciou na segunda-feira que faria o mesmo com seus laptops MacBook Air mais finos.

O Help Desk do Post cobriu o anúncio da Apple de novos recursos para MacBooks e iOS 16. Leia mais aqui.

No entanto, a Apple aparentemente está se preparando para a repressão: a Bloomberg informou no mês passado que, em meio à iminente lei europeia, a empresa testou modelos de iPhone que usam USB-C em vez de sua porta proprietária.

Os críticos de tecnologia lamentam há anos a persistência da Apple em manter suas portas proprietárias, observando que, embora muitos fabricantes de dispositivos tenham se conformado com a porta USB-C, o meio de carregamento exclusivo da Apple deixa os consumidores presos com um emaranhado de vários cabos.

Mas a medida pode sufocar os esforços para inovar em direção à abolição das portas de carregamento, como o uso de carregadores de contato magnético em vez de portas para permitir dispositivos extremamente finos, disse Benedict Evans, analista do setor. Ele escreveu no Twitter que era “difícil ver qualquer benefício significativo para o consumidor” da lei, que ele disse proibir “algumas ideias”, como o uso exclusivo de carregadores magnéticos.

A Apple não respondeu a um pedido de comentário na noite de terça-feira. Quando a lei europeia foi proposta em setembro, a empresa disse em um comunicado: “Continuamos preocupados com o fato de que uma regulamentação estrita que exige apenas um tipo de conector sufoque a inovação em vez de encorajá-la, o que, por sua vez, prejudicará os consumidores na Europa e em todo o mundo”.

Quando a Apple parou de fornecer fones de ouvido com fio e plugues de parede com seus iPhones em 2020, disse que o corte era por razões ambientais, embora alguns apontassem que era melhor para os resultados da empresa.

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