Top graduado da UC Berkeley: Continuaremos ‘construindo conhecimento para o bem público’

Top graduado da UC Berkeley: Continuaremos ‘construindo conhecimento para o bem público’

Anjika Pai, formada em ciências ambientais e menor em música, é a vencedora da Medalha Universitária em 2022. (vídeo da UC Berkeley)

Anjika Pai, especialista em ciências ambientais e menor em música e vencedora da Medalha Universitária em 2022, fez o seguinte discurso no início de 2022 da UC Berkeley:

Parabéns, formandos! Estou muito grato por estar aqui, e estou muito animado para compartilhar com vocês minha carta de amor pessoal para Berkeley.

Prezado Cal,

O nosso era um amor proibido. Meus pais me mantiveram longe de você por 18 anos. Minha mãe e meu pai – que estavam acostumados ao clima equatorial perpetuamente quente da Índia – escolheram se estabelecer e criar uma família em um estado que muitas vezes atinge temperaturas abaixo de zero. A decisão deles tornou a costa oeste um mistério para mim, e isso só me fez querer você mais. Enquanto eu estudava ao lado do meu aquecedor nas noites de inverno na Pensilvânia, eu repetia “California Dreamin’” e “I Left My Heart in San Francisco” e sonhava com você.

Essas canções de amor me fizeram acreditar que sua casa poderia se tornar nossa casa, um lugar onde um sol dourado certamente brilharia acima de mim enquanto eu descobria quem eu deveria ser. Quando me comprometi com você, Berkeley, muitos dos membros da minha comunidade tinham suas próprias ideias sobre nosso relacionamento. Eles diziam: “Você vai se tornar uma pessoa completamente diferente, passando o dia todo fora em vez de ir para a aula” e me avisam, seriamente: “Não se transforme em um hippie!”

uma mulher segura um boné de graduação dizendo

Anjika Pai celebrou antes da cerimônia de formatura. (Foto da UC Berkeley por Keegan Houser)

Depois de todos os devaneios de estar com você, ainda havia um período de adaptação para mim quando me mudei. Como a maioria dos estudantes de fora do estado e internacionais, aprendi rapidamente sobre a terra e as pessoas ao meu redor e me adaptei às suas normas sociais . Você tinha sua própria história, ambiente e população – alguns esqueletos em seu armário, mas nada com que se preocupar – que eram tão especiais e distintos. E essas características nunca foram adequadamente descritas nas músicas.

Dos jardins botânicos à Doe Library, sua beleza era infinita. Mas eu me apaixonei por você por sua missão. Você realiza a visão de ser uma universidade que “contribui ainda mais do que o ouro da Califórnia para a glória e a felicidade das gerações que avançam”. Ali estava: nosso futuro, juntos. Juntos – na Universidade da Califórnia, Berkeley – alcançamos “primeiros” e estabelecemos padrões para nossa nação e para o mundo.

Ganhamos as ferramentas necessárias para manter a tradição de construir conhecimento para o bem público.”

Tudo isso para dizer. Aquelas pessoas em minha cidade natal não podiam imaginar como Cal – e a Califórnia – realmente me mudariam, como acontece com todos os seus graduados. Enquanto estivemos cercados de grandeza, ganhamos as ferramentas necessárias para manter a tradição de construir conhecimento para o bem público. Nossos renomados professores, funcionários e mentores nos ensinaram a transformar cada tarefa em uma oportunidade não apenas para imaginar soluções inovadoras, mas também para expandir nosso círculo de atendimento e considerar um conjunto diversificado de perspectivas. Cada discussão às 8:00 da manhã, cada laboratório árduo de três horas, cada apresentação do Hertz Hall e cada jogo do Golden Bears, trouxe o melhor de nós à medida que ultrapassamos os limites do que é possível.

No entanto, Berkeley, nossa fase de lua de mel acabou. Não importa quantos pores-do-sol banhassem nossos céus de rosa-algodão-doce, os óculos cor-de-rosa acabaram caindo. Enfrentamos quedas de energia, máscaras N95 durante dias de fumaça e períodos de transição desajeitados de instrução pessoal. Eu vi como você lutava para dar às pessoas o que elas mereciam às vezes – pessoas como nossos incríveis professores e instrutores de pós-graduação. Sentimos as pressões da turbulência política, tanto no estado quanto internacionalmente. Quando vi o que parecia ser o pior dos tempos, tornou-se difícil acreditar na minha capacidade de fazer o bem.

Anjika Pai, a melhor graduada de 2022, senta-se no campus com o campanário ao fundo.

Anjika Pai, formada em ciências ambientais e menor em música, é a vencedora da Medalha Universitária em 2022. (Foto da UC Berkeley por Neil Freese)

Então, procurei aconselhamento. Depois de inúmeras aulas em minhas aulas de ciências ambientais sobre os efeitos catastróficos e inevitáveis ​​das mudanças climáticas, eu perguntava aos meus professores – você acha que seremos capazes de “fazer isso”? Todos e todos responderam que nossa geração será a única a reverter a destruição que testemunhamos até agora. Mas este voto de confiança não foi a única coisa que me reorientou para a esperança uma e outra vez. Foi a pesquisa de ponta, a organização da comunidade e, sim, a contracultura hippie desse corpo estudantil que me mostrou o potencial de criar mudanças positivas radicais.

Berkeley, estou deixando você agora. Esta é a parte difícil – e eu nunca estive deste lado de uma separação antes. Então deixe-me dizer as linhas usuais: não é você; wsou eu. E sempre haverá um lugar especial no meu coração para você. Alguns dos rumores sobre você eram de fato verdadeiros – estou saindo como uma pessoa mais gentil, mais inteligente e muito mais descontraída do que era originalmente. Mas preciso de espaço para crescer e preciso aproveitar o que aprendi aqui para continuar avançando nossa missão para as gerações futuras. Dessa forma, suponho que seja melhor para nós dois.

Aos meus colegas graduados, tenho certeza de que nenhuma pessoa, e nenhuma música, poderia imaginar o que todos nós encontramos e realizamos aqui. Por meio de sua deliciosa imprevisibilidade, esse relacionamento de quatro anos nos deu a audácia de acreditar que temos o poder de transformar o mundo para sempre. Desejo que você carregue esse traço de otimismo destemido com você onde quer que vá. Que esta centelha em você ilumine o caminho para os outros.

Muitas felicidades,

Anjika Pai

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