Todos os pacientes neste teste experimental de drogas viram seu câncer desaparecer, dizem os pesquisadores

Um pequeno ensaio clínico conduzido pelo Memorial Sloan Kettering Cancer Center descobriu que cada paciente com câncer retal que recebeu um tratamento experimental de imunoterapia teve seu câncer em remissão.

Um participante, Sascha Roth, estava se preparando para viajar para Manhattan para semanas de radioterapia quando os resultados chegaram, disse o Memorial Sloan Kettering. Foi quando os médicos lhe deram a boa notícia: ela agora estava livre do câncer.

“Eu contei para minha família”, disse Roth ao The New York Times. “Eles não acreditaram em mim.”

Esses mesmos resultados notáveis ​​seriam vistos em 14 pacientes até o momento. O estudo foi publicado domingo no New England Journal of Medicine. Todos os pacientes tinham câncer retal em estágio localmente avançado, com uma mutação rara chamada deficiência de reparo de incompatibilidade (MMRd).

Eles receberam seis meses de tratamento com um medicamento de imunoterapia chamado dostarlimab, da empresa farmacêutica GlaxoSmithKline, que ajudou a financiar a pesquisa. O câncer desapareceu em cada um deles – indetectável por exame físico, endoscopia, PET ou ressonância magnética, disseram os pesquisadores.

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Quatro pessoas que foram tratadas com sucesso para câncer retal em um ensaio clínico no Memorial Sloan Kettering juntam-se aos dois investigadores principais do estudo.

Memorial Sloan Kettering


A droga custa cerca de US $ 11.000 por dose, relata o Times. Foi administrado a cada paciente a cada três semanas durante seis meses e funciona expondo as células cancerígenas para que o sistema imunológico possa identificá-las e destruí-las.

“Este novo tratamento é um tipo de imunoterapia, um tratamento que bloqueia o sinal ‘não me coma’ nas células cancerosas, permitindo que o sistema imunológico as elimine”, explica o colaborador médico da CBS News, Dr. David Agus.

“O tratamento tem como alvo um subtipo de câncer retal que tem o sistema de reparo do DNA não funcionando. Quando esse sistema não está funcionando, há mais erros nas proteínas e o sistema imunológico os reconhece e mata as células cancerígenas”.

Após seis meses ou mais de acompanhamento, os pacientes continuaram sem sinais de câncer – sem a necessidade dos tratamentos padrão de cirurgia, radioterapia e quimioterapia – e o câncer não retornou em nenhum dos pacientes, que já foram livre de câncer por um período de seis a 25 meses após o término do estudo.

“É incrível ter todos os pacientes em um ensaio clínico respondendo a um medicamento, quase inédito”, disse Agus, acrescentando que “fala com o papel da medicina personalizada – que é identificar um subtipo de câncer para um tratamento específico, em vez de tratar todos os cânceres iguais.”

Outra surpresa do estudo foi que nenhum dos pacientes sofreu efeitos colaterais graves.

“Cirurgia e radiação têm efeitos permanentes na fertilidade, saúde sexual, função intestinal e da bexiga”, disse a Dra. Andrea Cercek, oncologista médica e investigadora principal do estudo, em um comunicado à imprensa do MSK. “As implicações para a qualidade de vida são substanciais, especialmente naqueles em que o tratamento padrão afetaria o potencial para engravidar. Como a incidência de câncer retal está aumentando em adultos jovens, essa abordagem pode ter um grande impacto”.

“É incrivelmente gratificante”, disse Cercek, “receber essas lágrimas felizes e e-mails felizes dos pacientes deste estudo que terminam o tratamento e percebem: ‘Oh meu Deus, consigo manter todas as funções normais do corpo que temia perder. à radiação ou cirurgia.'”

Os pesquisadores concordam que o teste precisa agora ser replicado em um estudo muito maior e observaram que o pequeno estudo se concentrou apenas em pacientes que tinham uma assinatura genética rara em seus tumores. Mas eles dizem que ver a remissão completa em 100% dos pacientes testados é um sinal precoce muito promissor.

A Dra. Hanna K. Sanoff, do Lineberger Comprehensive Cancer Center da Universidade da Carolina do Norte, que não participou do estudo, disse que ainda não está claro se os pacientes estão curados.

“Muito pouco se sabe sobre a duração do tempo necessário para descobrir se uma resposta clínica completa ao dostarlimab equivale à cura”, escreveu o Dr. Sanoff em um editorial que acompanha o artigo.

Mas ela observou: “Esses resultados são motivo de grande otimismo”.

Espera-se que o teste inclua cerca de 30 pacientes, o que dará uma visão mais completa de quão seguro e eficaz é o dostarlimab neste grupo.

“Embora seja necessário um acompanhamento mais longo para avaliar a duração da resposta, isso muda a prática para pacientes com câncer retal localmente avançado MMRd”, disse o co-líder do estudo, Dr. Luis Diaz Jr., chefe da divisão de oncologia de tumores sólidos do MSK .

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