Surpreendente ligação entre a pandemia de 1918 e a gripe moderna

Surpreendente ligação entre a pandemia de 1918 e a gripe moderna

A pandemia de gripe de 1918-19 matou entre 17 milhões e 100 milhões de pessoas em todo o mundo. Mas, embora alguns genomas de vírus tenham sido sequenciados e agora se saiba que é uma gripe H1N1, ainda há muito mistério em torno disso. O material viral e genético normalmente sobrevive muito mal, deixando muitas incógnitas.

Agora, uma análise de amostras recém-descobertas sugere que uma de nossas cepas de gripe sazonal pode ser descendente direta do vírus que causou a pandemia de 1918.

Uma equipe internacional de pesquisadores descobriu a gripe em amostras de pulmão de 1918 e 1919, mantidas nos arquivos do museu em Berlim. Sébastien Calvignac-Spencer, pesquisador do Instituto Robert Koch na Alemanha e coautor de um artigo que descreve a pesquisa, publicado em Natureza Comunicações, diz que a equipe estava investigando espécimes de pulmão mantidos no porão de um museu local, para ver se eles poderiam extrair alguma informação sobre vírus respiratórios que os proprietários tinham.


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“Sinceramente, eu não estava muito esperançoso. Eu estava errado, porque funcionou lindamente desde o primeiro dia. Rapidamente conseguimos montar o genoma completo e coletar informações amplas do genoma para dois outros espécimes”, diz Calvignac-Spencer.

“A gripe espanhola de 1918 ainda é um grande mistério”, diz o coautor Thorsten Wolff, também do Instituto Robert Koch.

“Então, quando Sébastien me contatou, dizendo: ‘Ah, acabamos de encontrar algumas relíquias do vírus, mais ou menos em nosso quintal’, fiquei completamente empolgado e interessado em examinar esses genomas”.

Os pesquisadores descobriram que os genomas diferiam significativamente de outros genomas previamente reconstruídos da gripe de 1918. Houve também algumas mudanças importantes entre as versões mais antigas e mais novas do vírus, ambas provavelmente tornando a gripe melhor na evasão do sistema imunológico humano.

Como os espécimes vêm de antes do pico da pandemia – e depois durante seu ápice – eles forneceram informações sobre como o vírus evoluiu. Essa evidência implica que a gripe sazonal moderna H1N1 é descendente da gripe de 1918, tendo se tornado muito menos virulenta à medida que evoluiu.

As amostras também mostram que – assim como o COVID-19 – a gripe de 1918 evoluiu para novas cepas e se dispersou pelo mundo.

“Houve variação genômica durante essa pandemia também”, diz Calvignac-Spencer.

“E quando interpretamos essa variação, detectamos um sinal claro de dispersão transcontinental frequente. Não é muito surpreendente nestes tempos, mas isso é bom para mostrar.


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Nem todas as pandemias são iguais. Nas amostras históricas, “também mostramos que não há evidências de substituição de linhagem entre as ondas, como vemos hoje com duas variantes diferentes de SARS-CoV-2 que se substituíram.

No entanto, oferece dados sobre as possibilidades globais de uma pandemia. “Outra coisa que descobrimos com as sequências e novos modelos estatísticos é que o vírus sazonal subsequente que continuou circulando após a pandemia pode ter evoluído diretamente do vírus pandêmico inteiramente”, diz ele.

Isso contradiz as atuais hipóteses mais populares sobre as origens do H1N1. Calvignac-Spencer adverte que todos os seus resultados são provisórios, baseados em amostras pequenas como são.

“Uma grande limitação desse tipo de pesquisa é que temos apenas uma amostragem muito limitada. Então temos que ser humildes”.



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