Startup de IA médica Owkin garante US$ 80 milhões da Bristol Myers Squibb

  • A startup de inteligência artificial médica Owkin, um unicórnio, acabou de garantir US$ 80 milhões.
  • Está definido para fazer parceria com a empresa farmacêutica Bristol Myers Squibb em um teste de drogas.
  • A dupla espera que a tecnologia de Owkin ajude a trazer medicamentos ao mercado mais rapidamente por meio de testes eficientes.

O unicórnio médico de inteligência artificial Owkin garantiu US$ 80 milhões enquanto se prepara para lançar um teste de drogas com a gigante farmacêutica americana Bristol Myers Squibb.

A startup franco-americana, fundada em 2016, desenvolveu uma tecnologia para acelerar a descoberta e o desenvolvimento de medicamentos. Sua plataforma permite que médicos, pesquisadores médicos e empresas farmacêuticas identifiquem novos candidatos a medicamentos e ensaios clínicos enquanto se baseiam em dados de saúde de fontes geralmente isoladas, como hospitais nos EUA e na Europa.

Os US$ 80 milhões são divididos entre uma rodada de ações da Série B-1, liderada por Bristol Myers Squibb, e taxas iniciais para um teste clínico de medicamentos cardiovasculares usando a tecnologia de Owkin. A empresa não pode revelar números exatos, mas uma fonte familiarizada com os termos do acordo diz que o investimento em ações é de US$ 50 milhões.

O novo financiamento eleva o total da startup para mais de US$ 300 milhões, com base em US$ 250 milhões anunciados anteriormente.

O objetivo é que a tecnologia de IA leve esses novos medicamentos ao mercado mais rapidamente por meio de testes mais precisos e eficazes.

A IA de Owkin procura tornar os ensaios clínicos mais eficientes para os pacientes, porque a tecnologia pode prever certos biomarcadores para doenças e resultados de tratamentos para doenças como o câncer de mama. A tecnologia da startup também visa estimar a eficácia dos tratamentos usando o ajuste de covariáveis ​​– uma técnica para aumentar o poder estatístico do estudo sem aumentar o tamanho da amostra – e dados de pacientes de ensaios clínicos anteriores.

Por exemplo, a tecnologia de Owkin foi usada para escanear e analisar lâminas digitais de tumor usando o histórico médico de um paciente e outros dados médicos, como o tipo de cirurgia, de acordo com a FierceBioTech. Em outro estudo, a tecnologia escaneou tumores para prever respostas de tratamento mais eficazes para pacientes com mesotelioma.

“Se você tenta desenvolver um medicamento para todos os pacientes, está se tornando cada vez mais difícil”, disse o CEO e cofundador da Owkin, Thomas Clozel, ao Insider. “Encontrar em qual população você deseja desenvolver a droga e as ferramentas de diagnóstico corretas para detectá-las é realmente algo que precisamos apresentar”.

A empresa pode levantar mais investimentos da Bristol Myers Squibb se atingir marcos específicos durante o teste.

O investimento ocorre após um relacionamento de três anos entre a startup e a gigante das drogas. Clozel espera que esta nova parceria com a Bristol Myers Squibb mostre que Owkin pode melhorar o fluxo de trabalho dos ensaios clínicos, o que ele disse que fez para a descoberta de medicamentos com a empresa francesa de saúde Sanofi.

A startup fechou uma parceria semelhante no ano passado com a Sanofi, que viu a multinacional investir US$ 180 milhões na Owkin enquanto aplicava sua tecnologia na descoberta de medicamentos para quatro tipos de câncer.

“Apesar de muitos avanços da Bristol Myers Squibb e do campo em geral, as doenças cardiovasculares continuam a ser a principal causa de morte em todo o mundo”, disse Venkat Sethuraman, chefe de biometria global e ciências de dados da empresa farmacêutica.

“Estamos adotando uma abordagem translacional para a descoberta e desenvolvimento de medicamentos cardiovasculares – subtipando populações de pacientes para identificar terapêuticas direcionadas, expandindo o uso de biomarcadores e dados do mundo real para melhores estudos de design e, finalmente, determinando quais pacientes têm maior probabilidade de se beneficiar dos tratamentos. “

O serviço da startup que torna os ensaios clínicos mais eficazes para os pacientes é gratuito para pesquisadores, mas vendido para empresas farmacêuticas. Owkin planeja também executar a descoberta de medicamentos internamente, desenvolvendo sua própria propriedade intelectual, que então levaria às empresas farmacêuticas para levar ao mercado.

“Queremos nos tornar uma biotecnologia de IA para reduzir o risco de tratamentos e encontrar novos tratamentos em escala”, disse Clozel.

A empresa de 180 funcionários, que planeja crescer para 250 funcionários com o novo investimento, emprega uma abordagem “tijolo por tijolo” para criar soluções para necessidades médicas não atendidas. Em seguida, examinará as drogas autoimunes.

Owkin planeja usar o dinheiro para crescer nos EUA e na Europa, expandir sua rede de dados e desenvolver seu próprio pipeline de tratamentos de IP.

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