Saída da Frontier Airlines deixa Delaware sem voos comerciais

Saída da Frontier Airlines deixa Delaware sem voos comerciais

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A Frontier Airlines está encerrando seu serviço de e para o Aeroporto de New Castle, a companhia aérea confirmou sexta-feira ao The (Delaware) News Journal, parte da rede USA TODAY.

Depois que a Frontier concluir seu voo final em 6 de junho, Delaware será novamente o único estado sem serviço de companhia aérea comercial.

“A demanda suficiente não se materializou para apoiar o serviço”, disse a porta-voz da Frontier, Jennifer de la Cruz, em comunicado.

“Estamos avaliando continuamente nossas rotas e (o Aeroporto de New Castle) certamente permanecerá na consideração definida para serviço potencial no futuro”.

O porta-voz da Delaware River and Bay Authority, Jim Salmon, disse em comunicado que a DRBA, que opera o aeroporto, está “desapontada” com a decisão da Frontier, mas continua acreditando que o serviço aéreo comercial “pode ​​e terá sucesso” no aeroporto.

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Esta é a segunda vez que a Frontier sai de Delaware. Após dois anos de serviço, a Frontier encerrou discretamente seus voos comerciais do Aeroporto de New Castle em 2015. A mudança deixou alguns clientes com passagens para voos que não existiam mais.

Em janeiro de 2020, a Frontier anunciou planos de retornar a Delaware com voos do Aeroporto de New Castle para Orlando programados para começar em maio seguinte.

Na época, o executivo da Frontier, Daniel Shurz, disse: “Estou lhe dizendo que estamos aqui para ficar”.

A Shurz apresentou a Frontier como um negócio maior e mais eficiente em 2020, com uma base na Filadélfia para construir. Começaria pequeno e adicionaria mais voos à medida que o negócio se desenvolvesse, em vez de oferecer um grande número de viagens de leste a oeste desde o início.

Mas Shurz também alertou: “se não virmos os resultados corretos de forma relativamente rápida, com certeza retiraremos o serviço”.

Esses voos de maio nunca decolaram, pois a pandemia do COVID-19 aterrava todo o setor aéreo. A Frontier adiou o início de seu serviço em Delaware várias vezes durante a pandemia, eventualmente iniciando os voos em fevereiro de 2021.

Naquela época, a DRBA completou cerca de US$ 2 milhões em reformas nas áreas de triagem do aeroporto e no terminal de passageiros para se preparar para o serviço comercial da Frontier.

Stephen Williams, diretor de aeroportos da DRBA, disse na época que o retorno da Frontier era um “compromisso com Delaware e um testemunho da sustentabilidade do mercado da demanda de passageiros” no Aeroporto de New Castle.

A história continua abaixo.

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Frontier retorna ao Aeroporto de New Castle

Após um hiato de cinco anos, a Frontier Airlines voltou ao Aeroporto de New Castle oferecendo voos de baixa tarifa para Orlando, Flórida. 11/02/21

Damian Giletto, Delaware News Journal

No início, a Frontier oferecia voos para Orlando às terças, quintas e domingos. Eventualmente, os voos de Orlando voltaram para segundas e sextas-feiras. Nunca adicionou voos para outros destinos.

Em fevereiro, a Frontier anunciou um acordo de fusão de US$ 3 bilhões com sua rival de baixo orçamento, a Spirit Airlines. No anúncio das empresas, eles disseram esperar que todos os funcionários permaneçam no cargo e adicionem 10.000 empregos até 2026.

“Esperamos que, ao racionalizar os recursos atuais e futuros em antecipação à fusão proposta, a companhia aérea opte por restaurar estrategicamente o serviço em Delaware”, disse Salmon, porta-voz da DRBA.

A perda da Frontier provavelmente afetará o financiamento do aeroporto. Em novembro, a DRBA anunciou que o Aeroporto de New Castle ultrapassou 10.000 embarques no ano, o que os elevou a um status mais alto na Administração Federal de Aviação.

A mudança na designação de um “aeroporto de alívio de aviação geral” para um “aeroporto de serviço comercial primário” aumentou a alocação federal anual do aeroporto de US$ 150.000 para pelo menos US$ 1 milhão. Quanto mais passageiros o aeroporto tem, mais ele recebe da FAA. A Frontier também pagou taxas para usar o aeroporto.

Julho e agosto foram os meses mais populares para viagens do Aeroporto de New Castle no ano passado.

Os voos restantes da Frontier começam em US$ 48.

Salmon disse que garantir um novo serviço comercial “continuará sendo um dos principais objetivos do aeroporto”.

“A excelente localização do aeroporto ao longo do movimentado corredor I-95, juntamente com o ambiente operacional de menor custo de qualquer aeroporto nos EUA, oferece aos clientes a oportunidade de renunciar ao estresse e às despesas de um aeroporto de cidade grande”, disse Salmon.

Entre em contato com Brandon Holveck em bholveck@delawareonline.com. Siga-o no Twitter @holveck_brandon.

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