Sabrina Ionescu, do Liberty, perde a história do triplo-duplo, mas continua tórrido na vitória sobre Lynx

Com os segundos acabando no primeiro tempo, o Minnesota Lynx poderia ter segurado o tiro final, mas Aerial Powers correu, ou talvez perdeu a noção do tempo. De qualquer forma, seu suéter de pull-up imprudente ressoou no aro, dando ao New York Liberty uma chance extra.

Sabrina Ionescu aproveitou a vantagem, garantindo o rebote e caminhando até a metade da quadra antes de lançar um chute que saiu do vidro para aumentar a vantagem do Liberty para oito no intervalo. O Liberty nunca olhou para trás, afastando-se no segundo tempo para uma vitória por 88-69. Embora seja apenas a quarta vitória na temporada, foi a terceira nos últimos quatro jogos, enquanto eles tentam se recuperar de um começo brutal.

Ionescu liderou o jogo, terminando com 26 pontos, oito rebotes e oito assistências em 10 de 11 arremessos em apenas 26 minutos. Se ela tivesse jogado no quarto período, provavelmente teria registrado o segundo triplo-duplo de sua carreira, o que a tornaria a quarta jogadora a realizar esse feito. Ela terá que se contentar com tornando-se o primeiro jogador nunca ter feito pelo menos 25 pontos e oito assistências enquanto arremessava mais de 90%.

História à parte, Ionescu ficou feliz em colocar sua equipe de volta na coluna de vitórias.

“Apenas continue construindo”, disse Ionescu. “Assistindo a muitos filmes, continuando a ver onde posso melhorar. Não estou feliz com a forma como joguei no último jogo porque não vencemos. Tentando descobrir maneiras de continuar ajudando esse time e vencendo jogos.”

Embora ela não tenha conseguido o triplo-duplo, isso não deve diminuir o quão especial foi esse desempenho de Ionescu. Ela controlou o jogo inteiro, marcando ou dando assistência em 48 dos 70 pontos do time enquanto estava em quadra. Sua tomada de decisão foi fantástica – ela poderia facilmente ter assistências de dois dígitos e apenas duas vezes – e sua tomada de tiro foi excepcional.

Além do arremesso de meia quadra no final da metade, ela drenou uma série de arremessos de 3 pontos difíceis para resgatar o Liberty no final do cronômetro. Em um ponto no terceiro quarto, ela acertou um do logotipo e deu de ombros ao estilo de Michael Jordan.

Nos últimos quatro jogos – um trecho que coincidiu com Crystal Dangerfield entrando no time titular, permitindo que Ionescu se afastasse às vezes – a ex-primeira escolha geral tem média de 26 pontos, 5,5 rebotes e cinco assistências em 59 por cento de tiro.

O Liberty ainda tem muito espaço para melhorar, mas com Ionescu jogando neste nível, há uma sensação de entusiasmo e esperança em torno da equipe que simplesmente não existia no início da temporada.

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