Ritmo de trabalho colocou pressão na missão de astronauta particular para a ISS

Ritmo de trabalho colocou pressão na missão de astronauta particular para a ISS

WASHINGTON – Os astronautas particulares que passaram duas semanas na Estação Espacial Internacional em abril disseram que tentaram colocar muito em suas agendas enquanto estavam na estação, sobrecarregando tanto eles mesmos quanto os astronautas profissionais de lá.

Em uma entrevista coletiva em 13 de maio, as quatro pessoas que voaram na missão Ax-1 da Axiom Space para a estação disseram que, embora tenham feito uma boa viagem até a estação, superestimaram quanto trabalho poderiam realizar após sua chegada à ISS em abril. 9 para o que estava originalmente programado para ser uma estadia de oito dias.

“Nossa linha do tempo foi muito agressiva, especialmente no início da missão”, disse Michael López-Alegría, ex-astronauta da NASA e atual funcionário da Axiom que comandou o Ax-1. “O ritmo era frenético no começo.”

“Com o valor da retrospectiva, fomos muito agressivos em nossa programação, principalmente nos primeiros dias”, disse Larry Connor, um dos três clientes que acompanharam López-Alegría no Ax-1. Ele deu um exemplo de um experimento que estava programado para levar duas horas e meia para ser concluído com base no treinamento pré-vôo, mas acabou levando cinco horas.

López-Alegría agradeceu aos quatro astronautas Crew-3 da NASA e da Agência Espacial Européia que estavam na estação durante sua visita pela assistência, chamando-os de “extraordinariamente prestativos, gentis, gentis, compartilhando” durante a estadia. “Eu não posso dizer coisas boas o suficiente sobre eles, e nós realmente precisávamos deles.”

Isso teve um impacto no próprio horário de trabalho dos astronautas da Crew-3. Durante uma reunião de 12 de maio do Painel Consultivo de Segurança Aeroespacial, Susan Helms, ex-astronauta da NASA que atua no painel, disse que a visita do Ax-1 “não apresentava problemas aparentes de segurança”, mas que afetou o desempenho dos astronautas.

“Houve algumas dinâmicas em tempo real relacionadas aos cronogramas da tripulação de voo com a adição desses quatro funcionários da Axiom, que tinham seus próprios objetivos de voo”, disse ela. “Em essência, a chegada do pessoal da Axiom parecia ter um impacto maior do que o esperado na carga de trabalho diária da tripulação profissional da Estação Espacial Internacional”.

Embora a missão Ax-1 tenha permitido alguma nova ciência e a capacidade de transportar algumas cargas da NASA de volta à Terra, “havia também algum custo de oportunidade na forma de enfatizar excessivamente a carga de trabalho dos membros da ISS a bordo e dos controladores da missão que apoiá-los no terreno”, disse Helms. Ela recomendou que futuras missões de astronautas particulares sejam gerenciadas em “processos normalizados” que as integrem totalmente às atividades gerais da ISS.

“Cabe a nós reduzir nosso fardo sobre a tripulação”, disse Michael Suffredini, presidente e executivo-chefe da Axiom Space, na entrevista coletiva, dizendo que isso fazia parte das discussões de “lições aprendidas” com a NASA e a SpaceX que informarão futuras missões. para a estação. “Com o tempo, reduziremos o que a tripulação tem que fazer.”

Uma maneira de reduzir esse fardo é estender o trabalho por uma estadia mais longa. A missão Ax-1 acabou passando mais de 15 dias na ISS, em vez dos 8 dias originais, devido às condições climáticas desfavoráveis ​​nos locais de pouso na costa da Flórida.

“Foi uma bênção ter o tempo extra”, disse López-Alegría. “Acho que estávamos tão focados em pesquisa e divulgação nos primeiros 8 ou 10 dias em órbita que precisávamos de tempo extra para completar a experiência, tendo tempo para olhar pela janela, fazer contato com amigos e familiares, apenas aproveitar a sensação.”

Suffredini disse que missões mais longas teriam que se encaixar em uma agenda lotada na ISS e abordar questões como os efeitos no sistema de suporte à vida de ter 11 pessoas lá por um longo período. Ele observou, no entanto, que a Axiom planejou missões de 30 dias para a estação e gostaria de ir até 60 dias.

“Este voo foi realmente um sucesso descontrolado”, disse ele. “Do nosso ponto de vista, seremos um pouco mais eficientes, treinaremos um pouco diferente, faremos algumas coisas para ajudar na linha do tempo.”

Ele acrescentou que a empresa vendeu três assentos em missões futuras desde o Ax-1, que inclui um acordo anunciado em 29 de abril com os Emirados Árabes Unidos para levar um astronauta dos Emirados em uma missão de longa duração usando um assento fornecido pela NASA em troca de uma Soyuz. assento que a Axiom havia comprado anteriormente da Roscosmos. Ele se recusou a divulgar os outros clientes que se inscreveram.

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