Relâmpago recupera confiança, até final oriental com vitória no jogo 4

TAMPA — O Tampa Bay Lightning tem sua arrogância do campeonato de volta.

A reviravolta na final da Conferência Leste continuou com uma vitória completa por 4 a 1 contra o New York Rangers no jogo 4 na Amalie Arena na terça-feira.

Depois de perder os dois primeiros jogos fora de casa, os campeões consecutivos da Stanley Cup se recuperaram com duas vitórias em casa até mesmo na série melhor de 7. O jogo 5 é em Nova York na quinta-feira (20:00 ET; ESPN, ESPN+, CBC, SN, TVAS).

“A urgência aumentou obviamente”, capitão Steven Stamkos disse. “Voltamos na frente de nossos torcedores da casa e jogamos dois jogos de hóquei bastante sólidos. Então, nos colocamos na série. É ótimo. É muito melhor do que a posição em que estávamos alguns dias atrás, mas é aqui que tudo se resume às coisas realmente difíceis, são esses próximos jogos.

“Temos que ir para a estrada e temos que encontrar uma maneira de ganhar um jogo no celeiro deles.”

Isso ainda é uma tarefa assustadora. Nova York venceu seus últimos oito jogos em casa, com sua única derrota nos playoffs da Stanley Cup na prorrogação tripla no jogo 1 da primeira rodada contra o Pittsburgh Penguins. Mas o Lightning agora está se sentindo muito melhor consigo mesmo e com seu jogo do que após uma derrota por 3 a 2 no jogo 2 na sexta-feira no Madison Square Garden.

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Tampa Bay virou a série ao retornar ao sufocante jogo defensivo que o levou até a segunda rodada do Florida Panthers. O Lightning levou algum tempo para encontrá-lo novamente após a paralisação de nove dias entre as séries, e os dois últimos jogos mostraram um time mais sincronizado saindo de sua zona e defendendo quando o disco está em seu próprio fim.

“Acho que começa na zona D e na zona neutra – voltando para a [defensemen]apoiando-os na zona neutra e conseguindo nossa corrida de cinco homens e o [defensemen] estão pulando na jogada”, disse o atacante Pat Maroon, cujo gol de rebote colocou o Tampa Bay no placar aos 2:38 do primeiro período. “Então, estamos voltando ao nosso jogo de velocidade aqui e encontrando maneiras de colocar os discos atrás deles e ir trabalhar como costumávamos fazer.”

Nova York não marca um gol de 5 a 5 desde Mika Zibanejad conseguiu um em um 2-1 aos 1:21 do terceiro período do jogo 2. Cada um dos gols dos Rangers na vitória do Lightning por 3-2 no jogo 3 veio no power play, e Artemi Panarin marcou o gol solitário na terça-feira durante um 6-4 com Alex Killorn servindo um pênalti e goleiro Igor Shesterkin no banco para um atacante extra.

“Claramente, tivemos alguns problemas de gerenciamento de disco e, como você quer explicar, não estávamos cansados, estávamos apenas tomando algumas decisões ruins”, disse o técnico Jon Cooper. “Se você quer seguir em frente, você tem que apertar essas coisas e nós temos. Somos perfeitos? Não. Mas estamos nos dando uma chance?

“Agora, temos que ir fazer isso no prédio deles.”

Além de defensor que fica em casa Zach Bogosian fazendo uma corrida inesperada e deslumbrante para a rede para preparar o gol do Maroon, o Lightning novamente teve performances de destaque de seus principais jogadores. Avançar Nikita Kucherov seguiu este esforço de três pontos (um gol, duas assistências) no jogo 3, com um gol separatista 13:07 no segundo período que aumentou a vantagem para 2-0.

Vídeo: Palat e Vasilevskiy levantam Lightning sobre Rangers no Gm4

Stamkos marcou pelo segundo jogo seguido e pela terceira vez na série para fazer 3 a 0 aos 4:56 do terceiro período. Ondrej Palat construído marcando o gol da vitória com 42 segundos restantes no jogo 3, obtendo um gol e duas assistências no jogo 4, que incluiu um passe para a fuga de Kucherov, um chute que levou ao gol de rebote de Stamkos e um gol vazio com 8,7 segundos restantes.

E também havia goleiro Andrei Vasilevskiy, que ouviu os gritos de “Igor é melhor!” em Nova York e respondeu fazendo 34 defesas na terça-feira. Ele parou 62 de 65 chutes nos últimos dois jogos.

“Ele está recuperando seu mojo”, disse Cooper. “Se alguém nesta demissão se machucou, provavelmente foi ele, porque agora você está fora do seu ritmo. Mas agora ele tem alguns jogos no currículo.”

Com duas vitórias na bagagem, o Lightning volta a Nova York com a confiança renovada de um time que conquistou a Copa Stanley nas duas últimas temporadas e acredita que pode ganhá-la novamente. Os Rangers se esforçaram muito nos dois primeiros jogos, forçando o Lightning a recuar nos dois últimos.

Tampa Bay está determinado a continuar pressionando no jogo 5.

“Absolutamente estivemos desesperados nos últimos jogos”, disse Stamkos. “Sabíamos o quanto eles eram importantes para voltar à série e conseguimos, mas não podemos ficar de braços cruzados agora e ficar felizes com isso. Temos que seguir em frente”.

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