Primárias destacam próximas batalhas sobre tribunais supremos estaduais

Primárias destacam próximas batalhas sobre tribunais supremos estaduais

As manchetes das primárias da Carolina do Norte na terça-feira incluem republicanos que disputam uma vaga aberta no Senado dos EUA e candidatos que esperam dar ao GOP uma chance de maiorias à prova de veto no Legislativo.

Obter menos faturamento, mas com igual importância política de longo prazo, é uma disputa que moldará as disputas de outono por dois assentos na Suprema Corte estadual. O que está em jogo este ano é se a corte continua sendo majoritariamente democrata ou passa para o controle republicano, com consequências para decisões sobre redistritamento e questões defendidas pelo governador democrata Roy Cooper.

É uma cena que se desenrola em todo o país este ano, à medida que as disputas judiciais estaduais se tornam cada vez mais politizadas em questões como manipulação partidária, aborto e direitos de armas. Eleitores em 32 estados este ano votarão nas cadeiras da Suprema Corte estadual, que se tornaram um ímã para gastos de grupos de interesse nacional.

Cerca de US$ 97 milhões foram gastos nas eleições da suprema corte estadual durante o ciclo eleitoral de 2019-2020, de acordo com o Brennan Center for Justice da faculdade de direito da Universidade de Nova York. Grupos conservadores e super PACs historicamente gastaram mais do que organizações de tendência liberal em corridas judiciais estaduais.

Gastos e campanhas em torno das disputas judiciais podem se intensificar se a Suprema Corte dos EUA derrubar Roe v. Wade, o que um projeto de opinião vazado indica que os juízes estão preparados para fazer.

“Os tribunais estaduais estarão na frente e no centro da luta pelo acesso ao aborto”, disse Doug Keith, advogado do Programa de Democracia do Centro Brennan. “Essas corridas … em alguns estados provavelmente terão uma proeminência que nunca tiveram antes”.

Michigan está entre os estados onde o aborto pode ser um fator central nas disputas judiciais neste outono. Um juiz democrata e um republicano concorrem à reeleição para um tribunal onde os democratas têm uma maioria de 4 a 3. As disputas são tecnicamente apartidárias, embora os candidatos sejam indicados por partidos políticos.

A governadora democrata Gretchen Whitmer está pedindo ao tribunal superior do estado que reconheça o direito ao aborto na Constituição estadual. Ela também quer declarar inconstitucional uma proibição quase total do aborto de 1931 que entraria em vigor se Roe fosse revertida.

As cadeiras nos tribunais de Michigan estão entre as principais prioridades do Comitê Republicano de Liderança do Estado, que planeja gastar mais de US$ 5 milhões este ano em disputas judiciais estaduais, um recorde para o grupo, disse o porta-voz Andrew Romeo.

As outras prioridades do grupo incluem as disputas na Carolina do Norte, bem como as de Illinois e Ohio – principalmente para posicionar melhor os republicanos nas lutas sobre o estabelecimento de limites legislativos e congressionais estaduais.

“As pessoas costumavam pensar que redistritamento era uma luta de 10 anos”, disse Romeo. “Agora vai ser uma batalha a cada ciclo eleitoral porque há disputas críticas na Suprema Corte a cada ciclo eleitoral que têm a capacidade de impactar o redistritamento.”

Grupos de esquerda, incluindo o Comitê Nacional de Redistritamento Democrático, também estão se envolvendo, embora o grupo não tenha dito quanto investirá nas disputas.

“Já estamos vendo os republicanos tentarem manipular o sistema judicial contra a justiça, particularmente em estados como Ohio, Carolina do Norte e Michigan, e vamos lutar contra essas tentativas de ameaçar a independência dos tribunais estaduais”, Kelly Burton, presidente do comitê, disse em um comunicado.

Os partidos lutaram amargamente pelo redistritamento na Carolina do Norte desde que o conjunto anterior de mapas foi elaborado após o Censo de 2010.

Os eleitores na terça-feira escolherão o candidato republicano para um dos dois assentos na cédula deste outono, uma disputa que está entre as várias que atraem dinheiro de fora alimentada por disputas de redistritamento. Nenhuma primária é necessária para o segundo assento porque apenas um candidato democrata e um republicano estão concorrendo.

No início deste ano, o tribunal derrubou mapas para o Congresso e a legislatura estadual que foram elaborados pela Assembleia Geral controlada pelos republicanos. Em sua decisão de 4 a 3, a Suprema Corte da Carolina do Norte chamou os distritos de gerrymanders partidários ilegais. Os legisladores terão a chance no próximo ano de redesenhar o mapa do Congresso porque o usado para a eleição deste ano foi aprovado em caráter interino, dando aos republicanos motivação adicional para tentar derrubar os dois juízes democratas este ano.

Gerrymandering não é a única razão pela qual as disputas judiciais neste outono serão cruciais para os democratas da Carolina do Norte, disse David McLennan, professor de ciência política do Meredith College em Raleigh. Perder esses assentos também seria prejudicial para Cooper, especialmente se os republicanos obtiverem maiorias à prova de veto na legislatura, disse ele.

“Isso apenas coloca mais pressão sobre os democratas para tentar manter esses assentos (no tribunal)”, disse ele.

No início deste ano, o comitê estadual republicano atacou o juiz democrata Sam Ervin IV – cujo avô presidiu as audiências de Watergate no Senado dos EUA – com um anúncio pedindo que ele desistisse do caso de redistritamento porque uma decisão poderia ter afetado as regras das eleições este ano, quando ele estiver nas urnas. Ervin se recusou a se recusar.

A juíza do Tribunal de Apelações April Wood, uma das três candidatas que buscam a indicação do Partido Republicano para destituir Ervin, disse em seu site que está concorrendo em parte para garantir “uma maioria constitucional e conservadora” na corte. Um vídeo de campanha de um de seus rivais, o Escritório Administrativo do Conselheiro Geral dos Tribunais Trey Allen, o apresenta como “o líder conservador de que precisamos”.

Outro campo de batalha é Ohio, onde dois republicanos na Suprema Corte do estado estão defendendo seus assentos. Uma terceira disputa coloca uma justiça republicana e uma justiça democrata uma contra a outra pelo assento do chefe de justiça. Embora os republicanos tenham uma maioria estreita no tribunal, os juízes repetidamente decidiram por 4 a 3 contra mapas de redistritamento elaborados por uma comissão do Partido Republicano.

O Arkansas teve algumas das disputas mais acirradas da Suprema Corte do país nas últimas eleições. As corridas por dois assentos este ano podem empurrar a quadra ainda mais para a direita, mesmo que os assentos sejam oficialmente apartidários. Os juízes Robin Wynne e Karen Baker serviram em cargos anteriores como democratas e estão enfrentando desafios de candidatos com laços com o Partido Republicano que promovem sua participação na National Rifle Association.

Gunner DeLay, um juiz de circuito e ex-legislador estadual desafiando Baker, usa seu site de campanha para destacar seu trabalho no Legislativo para restringir o aborto e divulgar seu endosso do Arkansas Right to Life.

“Acho que devemos abandonar a pretensão”, disse ele. “Minha história é o que é”.

O juiz distrital Chris Carnahan, ex-diretor executivo do Partido Republicano estadual, e o advogado David Sterling são os republicanos que disputam a cadeira de Wynne.

Os resultados no final deste ano podem ter implicações para um caso de redistritamento do Congresso. Ações judiciais pendentes no tribunal federal desafiam o redesenho dos republicanos de um distrito da área de Little Rock que os oponentes dizem diluir a influência dos eleitores negros. Os opositores do plano de redistritamento estão lutando para levar um dos casos de volta ao tribunal estadual.

A senadora Joyce Elliott, uma democrata de Little Rock que é negra, disse que a politização das corridas judiciais a irrita, mas ela ainda tem esperança de que casos como o de redistritamento possam ter uma audiência justa.

“Não acho que minha raiva deva ser uma razão para supor que o tribunal não fará apenas seu trabalho”, disse Elliott. “Estou dependendo deles para fazer seu trabalho e fazê-lo de maneira justa.”

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DeMillo relatou de Little Rock, Arkansas. Os escritores da Associated Press David Eggert em Lansing, Michigan, e Andrew Welsh-Huggins em Columbus, Ohio, contribuíram para este relatório.

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