Preço mínimo do álcool ‘faz com que os mais pobres reduzam a alimentação’ na Escócia | Álcool

A política de preços mínimos do álcool da Escócia não encorajou os bebedores problemáticos a consumir menos, mas levou alguns a reduzir a comida ou o aquecimento para arcar com os custos crescentes, de acordo com a primeira avaliação de seu impacto sobre aqueles que bebem álcool em níveis prejudiciais.

A principal política do partido nacional escocês, defendida por Nicola Sturgeon quando ela era ministra da Saúde e introduzida após sucessivas contestações judiciais pela Scotch Whisky Association, entrou em vigor em maio de 2018. Ela introduziu um preço mínimo legalmente aplicado para todas as bebidas alcoólicas de 50p a unidade e visava combater o abuso crônico de álcool, visando bebidas de baixo custo e alta potência.

Mas a última avaliação do preço mínimo unitário (MUP), publicada na terça-feira pela Public Health Scotland, descobriu que aqueles que sofrem os piores efeitos do alcoolismo não mudaram seus hábitos após a introdução da política, com os mais pobres experimentando “aumento da tensão financeira”. ” já que os aumentos de preços significavam que eles estavam gastando mais em bebidas, fazendo com que reduzissem outras despesas, como alimentos e contas de serviços públicos.

O estudo da Universidade de Sheffield, da Universidade de Newcastle, na Austrália e da Figure 8 Consultancy Services, concentrou-se na população “difícil de alcançar” de pessoas que bebem álcool em níveis prejudiciais, incluindo dependentes de álcool e que acessam serviços de tratamento.

Mas também encontrou poucas evidências de outras consequências negativas, como aumento da criminalidade ou mudança para o uso de drogas ilegais. Também descobriu que as pessoas com dependência de álcool tinham uma consciência e compreensão limitadas do preço unitário mínimo como uma política e receberam pouca informação sobre isso antes de sua introdução.

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Laura Mahon, vice-presidente executiva da Alcohol Focus Scotland, disse que o estudo fornece “informações muito necessárias sobre o apoio adicional exigido pelos grupos incluídos na pesquisa. Precisamos de um investimento real em serviços de recuperação de álcool orientados para garantir que as pessoas recebam o suporte certo quando precisarem, onde quer que vivam”.

Ela acrescentou: “A nível populacional, o MUP parece estar tendo benefícios positivos. Vimos uma diminuição sustentada no quanto estamos bebendo em geral desde que a política foi implementada. Além disso, houve reduções encorajadoras nas internações hospitalares por problemas hepáticos relacionados ao álcool e 10% menos mortes relacionadas ao álcool em 2019”.

Avaliações anteriores descobriram que a política teve impacto nas vendas: um ano após sua introdução, em junho de 2019, os números mostraram que as vendas de álcool caíram para o nível mais baixo em 25 anos. Uma política semelhante foi introduzida no País de Gales em 2020.

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