Phil Mickelson não defenderá seu título no PGA Championship

Phil Mickelson não defenderá seu título no PGA Championship

Phil Mickelson retirou-se sexta-feira do PGA Championship, optando por estender seu hiato do golfe após comentários incendiários que ele fez sobre uma liga rival financiada pela Arábia Saudita que ele apoia e o PGA Tour que ele acusou de ganância.

autoria de Mickelson uma das vitórias mais impressionantes no ano passado, quando venceu o PGA em Kiawah Island, aos 50 anos, tornando-se o campeão mais velho em 161 anos dos majors.

Agora, a frase popular de uma década atrás – “O que Phil fará a seguir?” – carrega mais intriga do que pura excitação.

A PGA of America anunciou sua decisão nas redes sociais. O Campeonato PGA começa quinta-feira no Southern Hills Country Club em Tulsa, Oklahoma.

Mickelson não joga desde 6 de fevereiro no Saudi International, onde acusou o PGA Tour de “ganância detestável” em entrevista à Golf Digest.

Campeões do WGC HSBC - Dia Três
Phil Mickleson dos Estados Unidos em ação durante o terceiro dia do WGC HSBC Champions no Sheshan International Golf Club em 02 de novembro de 2019 em Xangai, China.

Zhe Ji / Getty Images


Duas semanas depois, em um trecho da biografia não autorizada de Alan Shipnuck a ser divulgada na próxima semana, Mickelson revelou como ele vinha trabalhando nos bastidores para promover a liga rival financiada pelo Fundo de Investimento Público e administrada por Greg Norman.

Mickelson rejeitou as atrocidades de direitos humanos da Arábia Saudita, incluindo a assassinato de colunista do Washington Post Jamal Khashoggi, dizendo que valeu a pena se isso significasse ganhar vantagem para conseguir as mudanças que ele queria no PGA Tour.

Mickelson cumpriu o prazo para se inscrever no PGA Championship em 25 de abril, embora seu empresário tenha dito que era mais sobre manter suas opções em aberto. Ele também entrou no US Open e disse que pediria uma liberação de evento conflitante para jogar o LIV Golf Invitational em Londres, o primeiro dos torneios de US$ 20 milhões de Norman.

A turnê disse no início desta semana que não concederia nenhum lançamento.

Mickelson é o primeiro grande campeão a não defender seu título desde Rory McIlroy em St. Andrews em 2015 por causa de uma lesão no joelho por jogar futebol.

Ele é apenas o terceiro campeão da PGA a não defender seu título nos últimos 75 anos. Tiger Woods perdeu em 2008 enquanto se recuperava de uma cirurgia reconstrutiva no joelho, e Ben Hogan não pôde jogar em 1949 enquanto se recuperava de seu carro sendo atropelado por um ônibus.

Os problemas de Mickelson foram auto-infligidos.

“Pessoalmente, acho que é um desafio mental inacreditável voltar e jogar depois do que ele passou”, disse Nick Faldo, seis vezes campeão e analista da CBS. “Não acho que seja tão fácil como voltar a andar de bicicleta e chegar a um torneio de golfe e jogar. A atenção vai ser monumental.”

Agora a atenção muda para se Mickelson vai desafiar a turnê jogando em Londres em três semanas, ou se ele vai para o US Open, o único grande que ele nunca venceu.

Campeonato de Golfe HSBC de Abu Dhabi - Prévias
Phil Mickleson dos EUA dá a tacada no 12º buraco durante o evento pro-am antes do Abu Dhabi HSBC Golf Championship no Abu Dhabi Golf Club no Abu Dhabi Golf Club em 15 de janeiro de 2014 em Abu Dhabi, Emirados Árabes Unidos.

Matthew Lewis / Getty Images


Sua última vez jogando na América foi em Torrey Pines em 28 de janeiro. Ele perdeu o corte.

O livro de Shipnuck está programado para ser lançado na terça-feira. Entre os trechos que ele já publicou em seu site “Firepit Collective”, está Mickelson dizendo que recrutou jogadores para pagar advogados para redigir o acordo operacional de uma nova liga.

“Sabemos que eles mataram Khashoggi e têm um histórico horrível em direitos humanos. Eles executam pessoas por lá por serem gays. Sabendo de tudo isso, por que eu consideraria isso? Porque esta é uma oportunidade única na vida de reformular como o PGA Tour funciona”, disse Mickelson.

Ele se referiu ao PGA Tour e ao comissário Jay Monahan como uma “ditadura”.

“Não tenho certeza se quero que tenha sucesso”, disse ele sobre a liga saudita. “Mas apenas a ideia disso está nos permitindo fazer as coisas com a turnê.”

Mickelson rapidamente perdeu patrocinadores corporativos como KPMG e Amstel Light, enquanto a Workday disse que não renovaria seu acordo com ele. Mickelson divulgou um comunicado no qual descreveu seu comentário como “imprudente” e pediu desculpas por sua escolha de palavras.

Mickelson disse em seu comunicado que sentiu a pressão e o estresse afetando-o em um nível mais profundo nos últimos 10 anos e ele precisa de um tempo afastado.

Mas ele não disse se faria uma pausa no golfe. Ele não joga desde o Saudi International em 6 de fevereiro. Ele não está jogando esta semana. Sua declaração concluiu: “Sei que não tenho sido o meu melhor e preciso desesperadamente de algum tempo para priorizar aqueles que mais amo e trabalhar para ser o homem que quero ser”.

“Sei que não tenho sido o meu melhor e preciso desesperadamente de um tempo para priorizar aqueles que mais amo e trabalhar para ser o homem que quero ser”, disse ele em fevereiro.

Mickelson foi substituído em campo pelo ex-campeão do Masters Charl Schwartzel.

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