Pela primeira vez, cientistas cultivam plantas em terra lunar

Pela primeira vez, cientistas cultivam plantas em terra lunar

  • Pesquisadores cultivaram plantas no solo da lua pela primeira vez.
  • Embora as mudas tenham experimentado estresse e crescimento atrofiado, elas ainda brotaram.
  • Cultivar plantações na Lua pode ajudar futuros viajantes espaciais a sobreviver a missões mais longas, disseram pesquisadores.

Pela primeira vez, os cientistas cultivaram plantas no solo da lua. Seus insights podem um dia ajudar os futuros agricultores espaciais a cultivar plantas terrestres em outros mundos.

Em um novo estudo, publicado quinta-feira na revista Communications Biology, pesquisadores da Universidade da Flórida plantaram sementes em amostras de solo da lua, mais propriamente chamado de regolito lunar, que foi trazido à Terra há meio século pelos astronautas da Apollo.

O experimento consistiu em usar 12 gramas – apenas algumas colheres de chá – de solo lunar coletado durante as missões Apollo 11, 12 e 17, juntamente com um grupo de controle de solo vulcânico da Terra, que tem uma composição semelhante à sujeira lunar. Os pesquisadores plantaram sementes de agrião de rápido crescimento, uma planta daninha, que é frequentemente usada na ciência devido ao seu código genético totalmente mapeado. As sementes germinaram em três dias.

“Ficamos maravilhados ao lidar com essas amostras, coletadas por Neil Armstrong, Buzz Aldrin, Pete Conrad, Alan Bean, Gene Cernan, Harrison Schmidt e outros moonwalkers das décadas de 1960 e 1970”, escreveu a equipe de pesquisa em um parecer. peça para A Colina. “Ver as sementes brotando foi inspirador, sabendo que nossa pesquisa pode um dia ajudar os astronautas a cultivar plantas como fonte de alimento e oxigênio durante missões no espaço profundo e longas estadias na lua”.

Cultivar de forma confiável no espaço será necessário para que os viajantes espaciais possam sobreviver a missões mais longas, de acordo com Rob Ferl, um dos autores do estudo e professor de ciências hortícolas da Universidade da Flórida.

“Para futuras missões espaciais mais longas, podemos usar a lua como um hub ou plataforma de lançamento. Faz sentido que queiramos usar o solo que já está lá para cultivar plantas”, disse Ferl em comunicado. “Então, o que acontece quando você cultiva plantas em solo lunar, algo que está totalmente fora da experiência evolutiva de uma planta? O que as plantas fariam em uma estufa lunar? Poderíamos ter agricultores lunares?”

Talvez sem surpresa, os pesquisadores descobriram que as plantas cresciam melhor nas cinzas vulcânicas terrestres do que no solo lunar. Mas eles poderia crescer.

“Descobrimos que as plantas realmente crescem no regolito lunar. No entanto, elas respondem como se estivessem crescendo em uma situação estressante”, Anna-Lisa Paul, professora pesquisadora de ciências hortícolas da Universidade da Flórida e coautora do estudo. , disse a repórteres em uma coletiva de imprensa antes do anúncio.

As plantas cultivadas em terra lunar eram menores e cresciam mais lentamente do que suas contrapartes cultivadas em solo da Terra. Muitas de suas folhas tinham descoloração preta e vermelha, indicativa de estresse e problemas de saúde em geral. Uma análise genética das plantas revelou que aquelas cultivadas em solo lunar expressaram genes relacionados ao sal e ao estresse oxidativo.

Esta foto de 2021 mostra as diferenças entre as plantas de agrião cultivadas em cinzas vulcânicas da Terra, que tinham tamanho de partícula e composição mineral semelhantes ao solo lunar, à esquerda, em comparação com as cultivadas no solo lunar, à direita, após 16 dias.

As diferenças entre as plantas de agrião cultivadas em cinzas vulcânicas da Terra, que tinham tamanho de partícula e composição mineral semelhantes ao solo lunar, à esquerda, em comparação com as cultivadas no solo lunar, à direita, após 16 dias.

Tyler Jones/UF/IFAS


O solo lunar é muito diferente do solo em que as plantas normalmente crescem na Terra: “A lua é muito, muito pobre em água, carbono, nitrogênio e fósforo. Então, naturalmente, os solos lunares não têm muitos nutrientes necessários para apoiar o crescimento das plantas”, disse Stephen Elardo, professor assistente de geologia da Universidade da Flórida e coautor do estudo, na entrevista coletiva. “Não é algo que você gostaria de respirar. Isso danificaria seus pulmões. Você não gostaria de colocá-lo em seu jardim para cultivar seus tomates”, acrescentou.

Embora as mudas cultivadas no solo lunar estivessem estressadas e atrofiadas em comparação com as plantas cultivadas no solo da Terra, elas ainda brotavam e cresciam. O marco poderia fornecer aos pesquisadores lições sobre como a agricultura poderia apoiar postos avançados humanos em outros mundos.

Ainda assim, estamos muito longe dos agricultores espaciais que cultivam o solo lunar e vivem da terra. A atmosfera da lua não tem acesso constante ao oxigênio e à água necessários para as plantas prosperarem. Pesquisas adicionais sobre jardinagem lunar podem ajudar aspirantes a viajantes espaciais a cultivar fontes de alimentos durante missões de longo prazo.

“Precisamos descobrir como fazer com que as plantas cresçam ainda melhor neste substrato de regolito”, disse Sharmila Bhattacharya, cientista-chefe de astrobiônica da NASA, que não fez parte do estudo, à CNN. “Por exemplo, precisamos adicionar outros componentes para ajudar as plantas e, em caso afirmativo, quais são? Existem outras plantas que podem se adaptar melhor a esses substratos de regolito e, em caso afirmativo, quais características as tornam mais robustas a esses substratos? ambientes?”

Bhattacharya acrescentou: “Isso é o que há de tão empolgante na ciência; cada nova descoberta leva a resultados mais únicos e transformadores no futuro, que podemos usar para ajudar a melhorar a sustentabilidade de nossas futuras missões de exploração espacial!”

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