Patrick Mazeika faz home run decisivo para o Mets

Patrick Mazeika faz home run decisivo para o Mets

NOVA YORK – Citi Field teve seu supervilão. Precisava de um super-herói.

Por meia entrada na noite de sábado, Jesse Winker se divertiu, acenando para a multidão do Citi Field após seu homer de três corridas empatado no jogo no topo da sétima. Nos anos anteriores, Winker havia agitado a base de fãs no Queens. Ele era a última pessoa que a torcida da casa queria ver ter sucesso.

Só que desta vez, o Mets tinha uma resposta para ele. Patrick Mazeika, que ganhou um culto de seguidores no ano passado por seus múltiplos RBIs, esmagou um homer solo no final da sétima para levar o Mets a uma vitória por 5-4 sobre o Mariners. Duas entradas depois, Edwin Díaz eliminou Winker em uma bola rápida de 101 mph para terminar.

“Obviamente, foi muito bom”, disse Mazeika. “Grande momento. Grande vitória da equipe. Era uma multidão elétrica, também. No geral, uma ótima noite.”

Por horas, não parecia que as coisas terminariam tão bem para o Mets. Somente após um atraso de uma hora e oito minutos por causa da chuva, a tigela de assentos do Citi Field começou a se encher, enquanto os fãs limpavam seus assentos de plástico com toalhas de papel. Muitos daqueles que ficaram por perto se viram no limite quando o arremessador inicial Chris Bassitt carregou as bases no primeiro turno, permitiu mais dois corredores no terceiro e mais dois no quinto. No sexto, Bassitt permitiu sua primeira corrida. No meio dessa entrada, ele estava fora do jogo.

No meio de tudo isso, uma multidão anunciada de 37.140 pessoas permaneceu barulhenta, em grande parte por causa de Winker – um jogador que inicialmente atraiu a ira do bairro em 2019, quando fez uma captura final para os Reds na frente de uma seção particularmente animada de fãs. Enquanto corria para fora do campo naquele dia, Winker acenou de brincadeira para a torcida do Citi Field, que retribuiu o favor mais tarde na série, quando foi expulso por discutir bolas e rebatidas.

Com isso, Winker se tornou persona non grata em Flushing, no legado de Chipper Jones e Chase Utley. Como Bassitt disse: “Os fãs de Nova York são um pouco diferentes”. Então, quando Winker acertou seu homer de empate no jogo no sétimo, olhando para baixo antes de mais uma vez acenar para a torcida, os torcedores da casa – muitos dos quais haviam gritado para Winker no início do jogo – ficaram agitados. Assim como o apaziguador Chasen Shreve, que gritou com Winker por seu trote lento pelas bases, dizendo depois que “é um pouco exagerado”.

Winker estava mais confuso com a situação.

“Vou ser honesto com você, eu os amo”, disse Winker sobre a base de fãs do Mets. “Eles são um grupo incrível de pessoas. Eles são muito apaixonados por sua equipe e sua cidade. E de um cara que, nascido no interior de Nova York, grande fã daquele time de futebol lá de cima, eu entendo a paixão e a respeito. Essa coisa que estamos fazendo é especial.”

Os torcedores do Mets podem dizer o mesmo sobre seu relacionamento com Mazeika, um apanhador organizacional de longa data que acertou um par de defensores de campo durante um período de cinco dias na última temporada. Mazeika voltou ao Mets na sexta-feira, quando James McCann atingiu a lista de lesionados, e ele estava no time titular na noite seguinte. Durante os primeiros turnos do jogo, Mazeika e Bassitt pareciam ter dificuldades com sua comunicação, nunca tendo trabalhado juntos em um jogo. Mas nada disso importou quando Mazeika pisou na placa para liderar o sétimo, fazendo o primeiro arremesso de Andrés Muñoz, bola rápida de 140 km/h por cima da cerca para um homer.

“Se os últimos anos nos ensinaram alguma coisa, é que você precisa estar pronto para qualquer coisa”, disse Mazeika. “Apenas abrace. Eu sempre estarei pronto para jogar quando quiser. Essa mentalidade me permitiu entrar e tentar uma transição um pouco mais tranquila.”

Com o go-ahead home run de Mazeika nos livros, os Mets tinham apenas mais um desafio a superar, e é claro que veio na forma de Winker. Depois que Díaz eliminou os dois primeiros rebatedores da nona entrada, Winker lutou mais, derrubando vários controles deslizantes de mais de 90 mph enquanto a multidão se agarrava a cada um deles.

“Eu queria tirá-lo”, disse Díaz. “Foi uma grande saída para nós. Ele nos pegou na sétima. Eu não queria ser o cara que desistiu do homer que empatou o jogo, então eu estava me certificando de que meus arremessos fossem desagradáveis ​​para ele.”

Finalmente, no oitavo arremesso da rebatida, Díaz disparou uma bola rápida de 160 km/h passando por Winker para a final do jogo. O vilão foi derrotado. O herói prevaleceu. O último capítulo da batalha dos quadrinhos estava completo.

“É por isso que você acorda de manhã”, disse o empresário Buck Showalter. “Você nunca sabe o que o jogo tem reservado para você.”

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