Os Phoenix Suns não deveriam ser empurrados para o jogo 7

Os Phoenix Suns não deveriam ser empurrados para o jogo 7

Se alguém acredita em tendências, parece provável que o Phoenix Suns vença o jogo 7 de vida ou morte de domingo contra o Dallas Mavericks em sua série semifinal da Conferência Oeste.

Afinal, o time da casa venceu todos os jogos desta série de playoffs.

Mas não era para chegar a isso para Phoenix. Não para o time que teve o melhor recorde de temporada regular da NBA de longe, e especialmente não depois que o Suns dominou seus dois primeiros jogos contra um time de Dallas com poucas jogadas fora de sua estrela, Luka Doncic.

Na noite de quinta-feira, os Suns tiveram a chance de mandar os Mavericks para casa no verão, apenas para botar um ovo. Dallas ficou quente na faixa de 3 pontos, acertando 16 por 39 (41%), enquanto Doncic atacou seu caminho até o aro para enterradas fáceis. Doncic também recuou repetidamente e dominou o armador menor do Suns, Chris Paul, em um confronto que Dallas estava ansioso para explorar toda a série. Doncic terminou o jogo com 33 pontos, 11 rebotes, 8 assistências e 4 roubadas de bola.

Não tenho tempo suficiente para falar sobre tudo o que está me consumindo”, disse o técnico do Suns, Monty Williams, a repórteres após o jogo. “Eu não acho que entendemos o desespero com o qual eles iriam brincar.”

Esta não foi uma típica série de sete jogos. Não tem sido um slugfest com estrelas de ambas as equipes trocando cestas de embreagem. Nenhuma das competições foi particularmente competitiva ou chegou aos minutos finais. As únicas constantes foram a frieza e a conversa fiada.

Mas há precedentes para uma série de playoffs como esta. Em 2008, o Boston Celtics, número 1 semeado, enfrentou o Atlanta Hawks, número 8, na primeira rodada. Boston venceu os dois primeiros jogos em casa em blowouts, mas Atlanta repetidamente e inesperadamente manteve o saque em casa. Os Celtics venceram o jogo 7 por 34 pontos. Uma trajetória semelhante moldou a próxima série do Boston, contra o Cleveland Cavaliers, liderado por LeBron James, mas esses jogos foram mais competitivos. Boston viria a ganhar o campeonato da NBA.

Mas o precedente não é garantia, e o Suns certamente pode estar a caminho de uma embaraçosa eliminação na segunda rodada após a corrida do ano passado para as finais da NBA. No ano passado, Bucks e Nets trocaram vitórias em casa por seis jogos na segunda rodada, depois os Bucks venceram a final fora de casa. Mais um jogo off de Paul, ou um jogo quente de um jogador do Mavericks, e os Suns poderiam ser mostrados a porta.

Se os Mavericks vencerem, eles terão destronado um time do Suns que venceu um recorde da franquia de 64 jogos, incluindo uma sequência de 18 vitórias consecutivas. Esse tipo de sucesso é raro e difícil de repetir. Por um lado, Paul, 12 vezes All-Star, tem 37 anos. Ele ainda é elite como armador e liderou a liga em assistências por jogo. Mas a lista de jogadores que se destacaram aos 38 anos é pequena, preenchida por jogadores de gerações como Karl Malone, John Stockton, Michael Jordan e Kareem Abdul-Jabbar.

Paul também é um jogador de gerações, mas esta não foi uma série de pós-temporada particularmente forte para ele, principalmente após os jogos 1 e 2. Desde então, ele foi perseguido por problemas de falta, teve dificuldade em defender Doncic e só deu seis assistências. um jogo para a série depois de uma média de 10,8 por jogo durante a temporada regular.

Não ter um campeonato é um buraco proeminente no ilustre currículo de Paul. Ele está 3-4 no jogo 7, não incluindo as finais da Conferência Oeste de 2018 contra o Golden State Warriors, quando ele perdeu o jogo final por causa de uma lesão como membro do Houston Rockets.

Os Suns também estariam em uma encruzilhada com Deandre Ayton, de 23 anos, que é um dos melhores pivôs da liga e deve entrar na free agency restrita. Phoenix não ofereceu a ele uma oferta máxima de contrato antes da temporada, e uma saída antecipada dos playoffs pode prejudicar suas chances de conseguir uma agora.

Mas os Suns têm vantagem no jogo de domingo em Phoenix. Eles tiveram o melhor recorde em casa da NBA em 32-9. Eles são testados, tendo chegado às finais no ano passado e com o experiente Paul nas rédeas. Eles mostraram que podem enfrentar Doncic, que em sua terceira corrida nos playoffs e incendiou os Suns, com médias de 32,2 pontos, 9,8 rebotes e 7,5 assistências em seis jogos. Doncic enfrentou a eliminação três vezes em sua curta carreira nos playoffs – inclusive na quinta-feira – e ele se destacou em todas as vezes, embora na derrota. Em um jogo de primeira rodada 7 veio contra o Los Angeles Clippers no ano passado, ele marcou 46 pontos na derrota. Em 2020, ele fez 38 pontos em uma derrota no jogo 6 para o Clippers.

Os Suns venceram três jogos apesar de não conseguirem marcar Doncic.

Mas o que eles podem não ser capazes de suportar são suas próprias reviravoltas, que atormentaram os Suns na estrada. No jogo 3, Paul e Devin Booker combinaram para 12 deles, mais do que os Mavericks. No jogo 4, Booker tinha cinco. Paul tinha dois, mas jogou apenas 23 minutos por causa de problemas de falta. Durante o jogo 6 de quinta-feira, Booker teve oito, Paul teve cinco e os Mavericks combinados por apenas seis.

A estratégia dos Mavericks para vencer o Phoenix tem sido relativamente simples: enfrentar Doncic contra Paul, ou espalhar o chão e fazer com que Doncic ou seu parceiro de defesa, Jalen Brunson, conduzam e encontrem os atiradores. Tem funcionado principalmente. Jogadores de role-play como Maxi Kleber muitas vezes conseguiram acertar 3s.

Um ajuste com o qual os Suns podem contra-atacar é empilhar a tinta com defensores para encorajar Doncic a arremessar 3s. Ele é um arremessador de 3 pontos abaixo da média, com apenas 29,6% para a série. E se ele chegar ao final, os Suns precisam fechar os atiradores para atrapalhar seus ritmos. No jogo 5, o melhor desempenho defensivo de Phoenix da série, Dallas acertou 8 a 32 de 3 pontos, 25%.

Fora do jogo 5, o Suns tem sido consistentemente ruim na defesa e apenas ocasionalmente conseguiu superar isso com um ataque forte. Muitas vezes parecia que os Suns estavam apressando seu ataque – incomum para uma máquina liderada por Paul.

A melhor coisa sobre todos esses jogos de playoffs é que você não leva uma vantagem de 20 pontos para o próximo jogo”, disse Paul na quinta-feira. “Você sabe o que eu quero dizer? Cada jogo tem uma personalidade própria e agora tudo se resume a um jogo.”

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