O que sabemos (e não sabemos) sobre o surto de Covid na Coreia do Norte

O que sabemos (e não sabemos) sobre o surto de Covid na Coreia do Norte

A Coreia do Norte registrou mais 21 mortes e 174.440 novos “casos de febre” na sexta-feira, de acordo com a mídia estatal KCNA, embora não tenha especificado quantas das mortes e casos estavam ligados ao Covid, provavelmente devido à capacidade de testes extremamente limitada do país.

Mas dada a natureza opaca do regime e o isolamento do país do mundo – uma tendência que só se exacerbou desde a pandemia – é extremamente difícil avaliar a situação real no terreno.

Mas os relatos da mídia estatal norte-coreana têm sido vagos e muitas questões importantes permanecem sem resposta, incluindo a cobertura vacinal do país e o impacto do bloqueio na subsistência de seus 25 milhões de pessoas.

Aqui está o que sabemos e o que não sabemos sobre o surto:

Como surgiu o surto?

As autoridades norte-coreanas não anunciaram a causa do surto.

As fronteiras da Coreia do Norte estão bem fechadas desde janeiro de 2020 para manter o vírus sob controle, tornando a chamada “nação eremita” ainda mais isolada do mundo. Até recusou convites para enviar equipes para competir nas Olimpíadas de Tóquio e Pequim, citando a ameaça do Covid-19.
E à medida que novas variantes começaram a surgir, intensificou esses esforços, cortando quase todo o comércio com a China – o maior parceiro comercial do país e a salvação econômica do regime de Kim – com as importações de Pequim caindo 99% de setembro a outubro de 2020. .
Coreia do Norte declara 'grande emergência nacional'  como primeiro caso de Covid-19 identificado, relatórios da mídia estatal

Ainda não está claro como o vírus passou pelas fronteiras bem fechadas do país.

Quando a KCNA informou sobre a primeira identificação de Covid-19 no país na quinta-feira, nem especificou quantas infecções foram desertadas. Ele simplesmente disse que amostras coletadas de um grupo de pessoas com febre em 8 de maio deram positivo para a variante Omicron altamente contagiosa.

Na sexta-feira, a KCNA estava relatando que 18.000 novos “casos de febre” e seis mortes foram registradas na quinta-feira, incluindo uma que testou positivo para a subvariante BA.2 do Omicron.

“Uma febre cuja causa não pôde ser identificada se espalhou explosivamente por todo o país desde o final de abril”, disse o jornal. “Até agora, até 187.800 pessoas estão sendo isoladas.”

No sábado, a KCNA disse que um total de 524.440 pessoas relataram sintomas de “febre” entre o final de abril e 13 de maio. Entre eles, 280.810 pessoas ainda estavam sendo tratadas em quarentena, enquanto o restante havia se recuperado.

A Coreia do Norte pode lidar com um surto em larga escala?

Um surto de Covid-19 pode ser desastroso para a Coreia do Norte. É improvável que a infraestrutura de saúde em ruínas do país e a falta de equipamentos de teste estejam à altura da tarefa de tratar um grande número de pacientes com uma doença altamente infecciosa.

A falta de transparência e a relutância da Coreia do Norte em compartilhar informações também representam um desafio.

A Coreia do Norte nunca reconheceu formalmente quantos morreram durante uma fome devastadora na década de 1990, que especialistas sugerem que matou até 2 milhões. Aqueles que fugiram do país na época compartilharam histórias horríveis de morte e sobrevivência, e um país em caos.

“A Coreia do Norte tem um suprimento tão limitado de medicamentos básicos que as autoridades de saúde pública precisam se concentrar na medicina preventiva. Eles estariam mal equipados para lidar com qualquer tipo de epidemia”, disse Jean Lee, diretor do Hyundai Motor-Korea Foundation Center for História da Coreia no Woodrow Wilson Center, com sede em Washington, disse à CNN no início da pandemia.

Todos os seus vizinhos têm, então por que a Coreia do Norte não relatou nenhum caso de coronavírus?

Médicos que desertaram nos últimos anos costumam falar de más condições de trabalho e escassez de tudo, desde remédios a suprimentos básicos de saúde.

Choi Jung-hun, ex-médico da Coreia do Norte que fugiu do país em 2011, disse que quando estava ajudando a combater um surto de sarampo em 2006 a 2007, a Coreia do Norte não tinha recursos para operar quarentena e isolamento 24 horas por dia. instalações.

Ele lembrou que, depois de identificar casos suspeitos, manuais para médicos diziam que os pacientes deveriam ser transferidos para um hospital ou uma instalação de quarentena para monitoramento.

“O problema na Coreia do Norte é que os manuais não são seguidos. Quando não havia comida suficiente para as pessoas em hospitais e instalações de quarentena, as pessoas escapavam para procurar comida”, disse Choi durante entrevista à CNN em 2020.

Como está respondendo até agora?

A mídia estatal norte-coreana declarou a situação uma “grande emergência nacional” ao admitir a primeira infecção por Covid oficialmente relatada.

Na quinta-feira, Kim colocou todas as cidades em bloqueio e ordenou que “pessoas com febre ou sintomas anormais” ficassem em quarentena; ele também dirigiu a distribuição de suprimentos médicos que o governo teria estocado em caso de emergência do Covid, segundo a KCNA.

Kim mais tarde presidiu uma reunião do poderoso politburo do país, que concordou em implementar medidas antiepidêmicas de emergência “máximas”. As medidas incluem isolar unidades de trabalho e realizar exames médicos proativamente para encontrar e isolar pessoas com “febre e sintomas anormais”, informou a KCNA na sexta-feira.

“Medidas práticas estão sendo tomadas para manter a produção em alta nos principais setores da economia nacional e estabilizar ao máximo a vida das pessoas”, disse a KCNA.

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De acordo com a KCNA, o Politburo criticou o setor antiepidêmico do país por “descuido, frouxidão, irresponsabilidade e incompetência”, dizendo que “não respondeu com sensibilidade” ao aumento de casos de Covid-19 em todo o mundo, inclusive em regiões vizinhas.

Um repórter da mídia estatal chinesa CGTN divulgou um vídeo raro de Pyongyang na sexta-feira, relatando sua experiência no terreno.

“Até onde sabemos, poucas pessoas em Pyongyang foram vacinadas e as instalações médicas e de prevenção de epidemias são escassas”, disse o repórter Zang Qing em um post no Weibo.

“Como a capital está em confinamento, a comida que tenho em casa é suficiente apenas para uma semana. Ainda estamos aguardando qual política o governo anunciará a seguir.”

Em uma reunião no sábado, Kim inspecionou as medidas de emergência e suprimentos médicos do país. Ele também pediu às autoridades norte-coreanas que aprendam com os “avançados e ricos resultados de quarentena e a experiência que já alcançaram na luta contra a doença infecciosa maliciosa” da China, segundo a KCNA.

E quanto à sua cobertura vacinal?

Sabe-se que a Coreia do Norte não importou nenhuma vacina contra o coronavírus – apesar de ser elegível para o programa global de compartilhamento de vacinas Covid-19, Covax.

Supondo que a maioria dos norte-coreanos não esteja vacinada, um surto no país – que tem capacidade limitada de testes, infraestrutura médica inadequada e que se isolou do mundo exterior – pode rapidamente se tornar mortal.

Estão aumentando os apelos à liderança do país para fornecer acesso a vacinas.

“Não há evidências que mostrem que a Coreia do Norte tenha acesso a vacinas suficientes para proteger sua população do Covid-19. No entanto, rejeitou milhões de doses das vacinas AstraZeneca e Sinovac oferecidas pelo programa Covax, liderado pela OMS”, disse a Anistia Internacional. O pesquisador do Leste Asiático Boram Jang, em um comunicado.

“Com as primeiras notícias oficiais de um surto de Covid-19 no país, continuar nesse caminho pode custar muitas vidas e seria um descaso inconcebível na defesa do direito à saúde”.

Em fevereiro, a Covax teria reduzido o número de doses alocadas para a Coreia do Norte porque o país não conseguiu providenciar nenhuma remessa, segundo a Reuters.

Um porta-voz da Gavi, a Vaccine Alliance, disse que a Covax mudou para “alocações de vacinas baseadas nas necessidades” e “atualmente não comprometeu nenhum volume” para a Coreia do Norte.

“Caso o país decida iniciar um programa de imunização Covid-19, as vacinas podem ser disponibilizadas com base em critérios de objetivos da Covax e considerações técnicas para permitir que o país alcance as metas internacionais de imunização”, disse o porta-voz.

Joshua Berlinger e Yoonjung Seo, da CNN, contribuíram para este relatório.

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