Nick Saban, do Alabama, acusa Jimbo Fisher, Texas A&M de comprar jogadores

Nick Saban (esquerda) e Jimbo Fisher

Nick Saban (esquerda) e Jimbo Fisher
Imagem: Imagens Getty

A rivalidade entre Nick Saban e Jimbo Fisher é um microcosmo das duas escolas de pensamento do futebol universitário atualmente. O Texas A&M derrotou o Alabama pela melhor classe de recrutamento do país este ano e um treinador, Saban, não ficou muito satisfeito, dizendo: “A A&M comprou todos os jogadores de seu time”.

Fisher respondeu, dizendo: “Nenhuma regra foi quebrada. Nada foi feito de errado… O narcisista em [Saban] não permite que essas coisas aconteçam. E é ridículo quando ele não está no topo. E a paridade no futebol universitário de que ele está falando – vá falar com os treinadores que treinaram para ele. Você vai descobrir toda a paridade. Vá cavar onde quer que ele tenha estado. Você pode descobrir qualquer coisa… Algumas pessoas pensam que são Deus. Vá cavar como Deus fez o seu negócio.”

Estes são alguns dos comentários mais abertamente odiosos que os treinadores de futebol americano universitários dirigiram uns aos outros aos olhos do público na memória recente. Parece dois amantes desprezados, como se fossem divorciados e Saban está furioso porque Fisher está conquistando as crianças, dando-lhes um Xbox no Natal.

Fisher parece estar alegando que Saban tem algumas práticas de recrutamento não tão limpas, o que duvido que surpreenderia muitas pessoas, e ele certamente saberia disso, já que ele é um ex-assistente de Saban.

Fisher, de muitas maneiras, é um dos maiores rostos dos negócios da NIL no momento, porque ele se adaptou rapidamente e colheu os benefícios disso na forma da melhor classe de recrutamento. Saban, de certa forma, representa a velha guarda, aqueles que foram muito lentos para agir no NIL, e cujos programas estão perdendo poder por causa disso. Saban e treinadores como ele estão fingindo indignação com aqueles que tiraram vantagem do NIL, não porque vejam algo antiético nisso, mas porque estão perdendo nessa frente.

Se o que Saban está dizendo sobre Fisher e Texas A&M é verdade, que eles compraram jogadores, é meio que um ponto discutível. A escola pode não ser capaz de oferecer dinheiro aos recrutas, o que Fisher insiste que eles não fizeram, mas reforços e empresas estão autorizados a fazê-lo. É assim que as coisas são agora, e não vai mudar de volta.

A verdade é que os programas de futebol universitário sempre compraram jogadores, mesmo que não pudessem lhes oferecer somas de dinheiro diretamente. O campo de jogo desigual que treinadores como Saban estão protestando sempre existiu. Simplesmente não funciona mais a seu favor.

Lembre-se de alguns anos atrás, quando Vestiário de US $ 28 milhões da LSU, completo com cápsulas para dormir, sejam elas quais forem, cobertura garantida da ESPN e Business Insider, entre outras? Gastar dezenas de milhões na sala onde os jogadores se vestem não conta como tentar comprar jogadores?

Você acha que escolas como, digamos, Bowling Green, podem competir com isso? Desculpas a todos os fãs de Bowling Green. Não quero destacar você, só preciso de um exemplo. O recrutamento sempre foi injusto.

A LSU sempre foi capaz de, ouso dizer, comprar jogadores oferecendo instalações melhores, um estádio maior, jogos de TV mais televisionados nacionalmente e promessas de se tornarem escolhas altas no draft da NFL, o que leva a milhões de dólares. Bowling Green nunca foi capaz de oferecer isso, pelo menos não na medida em que a LSU era e é. Agora, a moeda que os jogadores podem receber é a moeda real. Se alguma coisa, NIL nivelou o campo de jogo um pouco agora que um rico reforço do Bowling Green pode fazer um acordo com os recrutas.

E isso é apenas o material que está acima da placa. Fisher está longe de ser o primeiro a sugerir que os Alabamas do mundo estão fazendo algumas coisas obscuras para recrutar. Tenho certeza de que os jogadores universitários esperaram até a decisão da Suprema Corte sobre o NIL para aceitar o pagamento da mesma forma que a maioria das pessoas espera até o aniversário de 21 anos para experimentar cerveja. Louisville desocupado um campeonato nacional de basquete depois que se descobriu que ex-jogadores estavam pagando por acompanhantes para recrutas por um período de quatro anos. Quem sabe quantos casos semelhantes aconteceram em outras escolas, mas não foram descobertos?

Um homem foi pego perdido na briga entre Saban vs. Fisher e esse foi Deion Sanders, treinador do Jackson State. Saban na verdade se desculpou com sua co-estrela comercial do Aflac depois de dizer: “Jackson State pagou um milhão de dólares a um cara no ano passado que era um jogador muito bom da Divisão 1 para vir para a escola – estava no jornal – e eles se gabavam disso. ”

O jogador a quem Saban estava se referindo é Travis Hunter, o recruta número 1 ou 2 no ranking do país, dependendo da publicação. Sanders desde então chamou a alegação de “mentira”, mas pessoalmente não me importo se Hunter recebeu um milhão de dólares por seu próprio talento. Bom para ele se for verdade.

É risível que alguns treinadores afirmem que os acordos NIL estão arruinando o equilíbrio competitivo no futebol universitário. Esta é a primeira aparência de equilíbrio competitivo que existe há muito tempo. Com toda a probabilidade, um jogador como Hunter nunca teria ido para uma escola FCS se não fosse por NIL.

As grandes escolas simplesmente não suportam o fato de que precisam dos melhores jogadores mais do que os melhores jogadores precisam deles. Se todos os principais jogadores decidissem ir para as escolas do MAC, a conferência de nossos queridos amigos Bowling Green, então os globos oculares, os acordos de TV e o dinheiro seguiriam. Ninguém se importaria com o reconhecimento do nome do Alabama se não tivesse os melhores jogadores.

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