Mosquitos privados de sono perdem o gosto por sangue

Acontece lá é Descanse para os perversos: Mosquitos sonolentos são mais propensos a alcançar os z perdidos do que beber sangue, segundo um novo estudo.

A maioria das pessoas está familiarizada com as consequências de uma noite de sono ruim. Os insetos também sofrem; por exemplo, abelhas sonolentas lutam para realizar sua dança de balanço, e moscas-das-frutas cansadas mostram sinais de perda de memória. No caso de mosquitos privados de sono, eles abrem mão de um tempo valioso para se alimentar em favor de horas extras de sono, relatam pesquisadores em 1º de junho em Revista de Biologia Experimental.

A preferência por cochilar em vez de jantar é surpreendente, pois “sabemos que os mosquitos amam muito o sangue”, diz Oluwaseun Ajayi, ecologista de doenças da Universidade de Cincinnati.

Os cientistas há muito se interessam pelos ritmos circadianos dos mosquitos, o relógio interno que determina seus horários de sono e vigília.SN: 02/10/17). Saber quando um mosquito está acordado – e mordendo – é importante para entender e limitar a transmissão de doenças. Por exemplo, a malária, muitas vezes transmitida por mosquitos noturnos, é mantida sob controle por meio de redes ao redor das camas. Mas uma nova pesquisa sugere que os mosquitos que se alimentam durante o dia também podem espalhar a doença.

É um desafio estudar sanguessugas adormecidas no laboratório. Isso ocorre em parte porque os mosquitos acordados são despertados pela presença de uma refeição – o pesquisador. E quando os mosquitos adormecem, eles se parecem bastante com seus pares que estão apenas descansando para economizar energia.

Essa é a pergunta complicada – e muitas vezes específica da espécie: “Como você pode dizer [when] um inseto está dormindo?” diz Samuel Rund, biólogo circadiano de mosquitos da Universidade de Notre Dame, em Indiana, que não esteve envolvido na pesquisa.

Uma maneira de saber é rastreando o comportamento do inseto. Assim, Ajayi e seus colegas observaram os mosquitos dormindo. A equipe se concentrou em três espécies conhecidas por transmitir doenças, incluindo a malária: Aedes aegyptique estão ativos durante o dia; Culex pipiens, que preferem o crepúsculo; e o noturno Anopheles stephensi. Os mosquitos foram deixados sozinhos em uma sala em pequenos recintos, onde a equipe usou câmeras e sensores infravermelhos para espioná-los.

Após cerca de duas horas, os mosquitos pareciam cochilar. Seus abdômens caíram no chão e suas patas traseiras caíram, mostrou a filmagem. Como o tempo passou, C. pipiens e A. aegypti mostraram uma resposta reduzida quando o experimentador entrou na sala, sugerindo que um cheiro saboroso era menos provável de acordar essas espécies quando em sono profundo. Em conjunto, a mudança de postura, períodos de inatividade e menor excitação foram determinados para identificar um mosquito cochilando.

O que começou como um experimento relaxante para os mosquitos rapidamente mudou de direção. Os insetos foram colocados em tubos transparentes que recebiam pulsos de vibração a cada poucos minutos, evitando que caíssem em sono profundo. Após quatro a 12 horas dessa privação de sono, a equipe imitou a presença de um hospedeiro com uma almofada de suor artificial aquecido. Em outro experimento, um voluntário humano corajoso ofereceu uma perna para ser alimentada por cinco minutos por pessoas privadas de sono e bem descansadas. A. aegypti em lotes de 10 insetos.

Em ambos os casos, os mosquitos que tiveram uma noite inteira de descanso foram muito mais propensos a pousar no hospedeiro do que aqueles que foram privados de sono. E a perna exposta a mosquitos sonolentos se saiu muito melhor do que quando foi exposta ao grupo controle: em oito testes, em média 77% dos mosquitos bem descansados ​​fizeram uma refeição de sangue, em comparação com apenas 23% dos mosquitos sonolentos.

As descobertas, diz Rund, abrem caminhos para pesquisas sobre controle de populações de mosquitos e redução de doenças usando os ritmos circadianos dos insetos.

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