Microsoft reinventa com sucesso o Netbook

O recente Surface Laptop SE da Microsoft oferece uma nova experiência ao mercado educacional com um laptop pequeno e leve, projetado para ser facilmente implementado e mantido em um ambiente educacional. De certa forma, não é o seu dispositivo Surface normal. De outras maneiras, é exatamente o que esperamos da Microsoft.

É o SE que me confunde. Duas letras que podem ser ajustadas para oferecer o que você quiser dizer sobre o produto. “School Edition” parece o mais apropriado, mas “Specced for Education” também pode estar lá. Então, poderia “tentar fazer soar um pouco mais Apple-y”.

Vamos chamá-lo do que é. Este é o Microsoft Surface Netbook.

O curioso gênero que é o netbook começou em 2007 antes de se esgotar alguns anos depois. A idéia de um PC pequeno e barato, que rodaria um sistema operacional leve parecia atraente, e vários fabricantes produziram alguns modelos bem conhecidos (a linha Asus Eee PC provavelmente foi a primeira a acertar o pacote). Após uma pequena agitação, o mercado decidiu que a computação em tablet, juntamente com sub-notebooks mais poderosos, seria o caminho a seguir. No entanto, o conceito de máquinas menores e mais baratas com energia suficiente, mas não muito, continua atraente. Avance o Surface Laptop SE. Ele é voltado especificamente para o mercado educacional, e isso traz várias considerações que tornam o laptop SE um pouco diferente.

Em primeiro lugar, você não pode simplesmente entrar em uma loja, seja na rua ou online, e comprar um Surface Laptop SE. Em primeiro lugar, o preço de $ 250 significa que você não está recebendo especificações de primeira linha aqui. Não há caixa de metal, não há tela sem moldura e o desempenho não executará software de edição de vídeo 4K ou a versão mais recente do Portal.

É também um dispositivo educacional e, como tal, só está disponível através de fornecedores para o mercado educacional. Se você estiver procurando por um laptop leve para fazer o trabalho ‘suave’ do dia a dia, não poderá escolher o laptop SE. Por fim, como dispositivo educacional, ele não executa o Windows 11, mas o Windows 11 SE, uma versão personalizada do Windows adaptada à implantação no ambiente escolar.

O Windows 11 SE é construído em torno de duas áreas principais. A primeira é rodar em máquinas com especificações mais baixas, reduzindo os requisitos para operações, eliminando recursos desnecessários e ajustando a interface do usuário para ser adequada para dispositivos com telas menores e menos poder de processamento. Os principais aplicativos educacionais também são integrados ao Windows 11 SE, e a Microsoft Store não.

A segunda é sobre o gerenciamento da implantação de dispositivos. Isso permite que a TI, os administradores, que estão gerenciando os dispositivos Laptop SE dos alunos, limitem como os laptops são usados, quais aplicativos podem ser instalados e mantenham o software nos laptops a partir de um ponto central.

Os departamentos de TI também ficarão felizes em notar que o Surface Laptop SE continua o movimento da Microsoft para tornar certos hardwares do Surface facilmente reparáveis. No caso do Laptop SE, alguns parafusos visíveis e você terá acesso a elementos importantes como o teclado para substituir no local.

E assim voltamos ao hardware. Está claro onde a Microsoft decidiu reduzir as especificações do Surface Laptop Studio para trazer o Laptop SE para sua faixa de preço baixo. A tela tem apenas 11,6 polegadas e uma tela TFT com uma resolução um pouco maior que 720p. Em termos de memória, você pode ter um AM de 4 GB com armazenamento de 64 GB ou uma opção de 8 GB / 1287 GB… ambos usando eMMC em vez de SSD. Não há Windows Hello ou qualquer tipo de reconhecimento biométrico. A webcam frontal tem apenas 1 megapixel. 1 porta USB-A e 1 USB-C, bem como uma porta de carregamento de barril da velha escola (ao lado de um fone de ouvido).

Esse carregador de barril é uma boa ilustração de como fazer um dispositivo funcionar no ambiente. Embora você possa carregar por USB-C, o carregador de barril é muito padrão em todo o ambiente educacional.

Nada é impressionante na folha de especificações aqui. É um notebook pequeno e poderoso da Celeron, que funcionará muito bem com a nuvem, desde o armazenamento de arquivos até a execução do conjunto de aplicativos do Office 365.

O que ele tem, porém, é uma sensação de superfície. Sim, o custo de construção é menor, mas o que os torna dispositivos mais caros “Surface” ainda pode ser encontrado aqui. A construção é boa, a natureza tátil do material não parece barata e a dobradiça da tela é tranquilizadoramente aderente.

Muito dessa sensação boa se resume ao teclado e ao trackpad. Sim, há comprometimentos no material, essas teclas não são retroiluminadas e o material tem uma leve aspereza. Mas a leve aspereza torna mais fácil sentir as teclas, a ação das teclas é sólida, sem movimento de um lado para o outro, e o touchpad é nítido e tem um clique satisfatório.

No entanto, ainda é uma máquina de plástico, portanto, uma pressão pesada no trackpad fará com que ele se flexione o suficiente para ver uma lacuna significativa, e você também poderá ver a flexibilidade em pressionamentos fortes e sustentados na tecla. Em uso normal, há força suficiente para não mover os elementos, mas um usuário de mão pesada verá isso uma ou duas vezes.

O Microsoft Surface Laptop SE levanta uma questão curiosa… será que algum dia será colocado à venda ao público? É pequeno, portátil, acessível e não parece deslocado na maioria dos ambientes. Eu amo o estilo para esse preço, mas o processador Celeron não tem muito espaço para desempenho. Ofereça este hardware com o sistema SnapDragon 7c Gen 3 da Qualcomm no chip e execute o Windows no ARM, e acho que você tem uma combinação vencedora para enfrentar as máquinas Chrome OS que podem ser encontradas no mercado de US$ 250 a US$ 350.

Este é um dispositivo de nicho que foi construído para cumprir um trabalho específico e, pelo que posso ver, funciona bem. O mercado educacional não precisa de um processador de última geração (o Celeron cobre o básico, mas não muito mais). O que ele precisa é de algo robusto em hardware e software, algo que os alunos achem confortável de usar e algo que se encaixe nos sistemas existentes. Esse seria o Surface Laptop SE.

Agora leia minha análise do laptop do outro lado do portfólio, o Microsoft Surface Laptop Studio.

Isenção de responsabilidade: a Microsoft forneceu um Surface Laptop SE para fins de revisão…

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