Matt Corral, dos Panthers, tem ‘grande chip’ no ombro após queda no draft

Matt Corral, dos Panthers, tem ‘grande chip’ no ombro após queda no draft

Matt Curralqueda inesperada para a terceira rodada do 2022 NFL O rascunho deixou o Carolina Panthers‘ quarterback novato com uma boa dose de motivação ao iniciar sua carreira profissional.

“Honestamente, eu tinha um grande chip no meu ombro antes – mas ficou maior”, disse Corral na sexta-feira após seu primeiro treino no minicamp.

Corral viajou para Las Vegas para fazer parte das festividades do Draft da NFL no mês passado, mas deixou a sala verde após a primeira noite em que seu nome não foi chamado. Ele nunca mais voltou. Ele passou a segunda noite em um quarto de hotel próximo com sua família esperando – e esperando – para ser selecionado.

Isso não aconteceu até a 94ª escolha geral, quando os Panthers, carentes de quarterbacks, trocaram na metade inferior da terceira rodada para pegá-lo, encerrando o que a ex-ole Miss chamou de “uma montanha-russa de emoções”.

“Eu realmente nunca estive feliz e triste ao mesmo tempo”, disse Corral sobre o telefonema. “Eu nunca senti isso antes.”

Corral não ofereceu nenhuma explicação para a queda livre.

Ele abordou um relatório da NFL Network logo após o draft que atribuiu as equipes que o rejeitaram porque ele tinha “álcool e problemas relacionados” em seu passado.

“Eu não sei de onde isso veio”, disse Corral. “É uma daquelas coisas que foram divulgadas. Honestamente, foi a primeira vez que ouvi isso. Isso não é algo que eu possa controlar.”

O técnico dos Panthers, Matt Rhule, minimizou esses relatos, dizendo que a equipe conversou com seu colega de quarto da faculdade, colegas de equipe e treinadores – e o feedback foi “você vai amá-lo”.

“Estou mais interessado nos problemas que as pessoas têm agora do que nos problemas que eles superaram”, disse Rhule. “Eu certamente não quero ser julgado pelo que eu era aos 18, 19 ou 20 (anos). Todos nós passamos por coisas na vida.”

Embora a queda de Corral de uma possível escolha de primeira rodada tenha custado milhões em seu contrato de novato, a realidade é que ele chegou a um lugar onde tem chance de sucesso a longo prazo. Os Panthers não têm um quarterback estabelecido.

Sam Darnold lutou no ano passado com 13 passes para touchdown e 19 interceptações e sua posição inicial é tênue na melhor das hipóteses. PJ Walker é o único outro QB retornando. Rhule disse que ajuda “até mesmo o campo de jogo” para os novatos que todos os jogadores ofensivos de Carolina estarão aprendendo um novo sistema sob o novo coordenador ofensivo Ben McAdoo.

Rhule reiterou que os Panthers ainda podem adicionar um quarterback veterano nas circunstâncias certas.

Baker Mayfield, de Cleveland, está entre aqueles que os Panthers podem considerar, mas apenas se os Browns estiverem dispostos a pagar uma grande parte de seu salário. O mesmo vale para Jimmy Garoppolo, de São Francisco.

Os Panthers já estão no gancho por US $ 18,9 milhões em cap money depois de pegar a opção de quinto ano do contrato de Darnold no ano passado, e eles não podem pagar outro sinal de alto preço.

Rhule vê Darnold como titular e planeja trazer Corral lentamente, dando-lhe tempo para fazer a transição de jogar em um ataque espalhado na faculdade para um sistema mais convencional da NFL.

Corral disse que seu objetivo imediato é se posicionar para competir, mas essa não é sua maior preocupação no momento.

“Tudo se resume a conhecer a cartilha”, disse Corral. “Se eu puder conhecer o manual, estarei pronto para jogar… Claro que minha mentalidade é ser titular, mas agora estou tentando entrar nesse elenco de 53 jogadores.”

O offensive tackle estreante dos Panthers, Ikem Ekwonu, disse que gostou do que viu no primeiro dia de Corral no huddle.

“Legal, calmo e controlado”, disse Ekwonu. “Apenas passando pelas orientações esta manhã você pode ver o equilíbrio no bolso e você meio que sente que ele está pronto para a posição.”

Rhule disse que os Panthers adoram a coragem de Corral.

“A maneira como ele joga a bola, sua visão, seu lançamento e seu timing, pensamos que seria transferido para este nível”, disse Rhule.

Reportagem da Associated Press


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