Mark Zuckerberg pode consertar a justiça na América? Ele está apostando US$ 450 milhões que pode

Fnovos lugares nos Estados Unidos ilustram melhor as desigualdades do complexo prisional-industrial norte-americano do que a prisão estadual de San Quentin, na Califórnia.

A instalação semelhante a uma fortaleza fica à beira d’água, cercada pelas casas de milhões de dólares de executivos de tecnologia, do outro lado da baía da brilhante riqueza de São Francisco. No interior, San Quentin abriga alguns dos prisioneiros de segurança máxima do estado e, até recentemente, corredor da morte da Califórnia. Foi nessa prisão que a luta pelo fim do encarceramento em massa teve um aliado improvável do outro lado da baía: o fundador do Facebook, Mark Zuckerberg.

Em 2015, ele e Priscilla Chan, sua esposa, visitaram San Quentin para assistir a uma aula de codificação para pessoas encarceradas e aprender mais sobre o extenso sistema prisional dos EUA e seu impacto desproporcional sobre as pessoas de cor.

“Tornar nosso sistema de justiça criminal mais justo e eficaz é um grande desafio para nosso país”, escreveu Zuckerberg no Facebook na época. “Vou continuar aprendendo sobre esse assunto, mas algumas coisas já estão claras. Não podemos encarcerar nosso caminho para uma sociedade justa, e nosso sistema atual não está funcionando”.

Alguns meses depois, a filha do casal, Max, nasceu, e o casal anunciou a Iniciativa Chan Zuckerberg de US$ 45 bilhões (CZI), uma embarcação filantrópica através da qual os bilionários doariam 99% de suas ações do Facebook. Ao longo dos anos, o CZI investiu mais de US$ 160 milhões no combate ao trabalho de justiça criminal. Os bilionários estão fazendo disso uma de suas questões de assinatura, da mesma forma que seus contemporâneos fizeram em outras áreas, Marc Benioff e o fim dos sem-teto, ou Bill Gates e a saúde pública.

Prisão Estadual de San Quentin na Califórnia

(Getty Images)

Em 2021, a iniciativa anunciou seu maior investimento em trabalho de justiça, um compromisso de US$ 450 milhões nos próximos cinco anos dividido entre o FWD.us, um grupo de reforma de imigração e justiça criminal existente sob o CZI, e uma nova empresa chamada The Just Trust.

O perfil corporativo do Facebook pode estar se tornando mais complicado na cultura mais ampla – é um site que uniu pessoas em todo o mundo ou acelerou a crescente polarização, radicalização e desinformação da vida americana? Mas Priscilla Chan e Mark Zuckerberg estão apostando, e apostando alto, que a justiça criminal é a rara área onde uma variedade de pessoas pode se unir para algo inequivocamente bom: manter mais americanos fora do sistema prisional e dar a eles a chance de algo melhor.

A tese desse investimento, e em particular do The Just Trust, é que os americanos de todos os matizes políticos estão descontentes com o atual sistema de encarceramento em massa e abertos a mudanças. O grupo, hoje um dos maiores financiadores da reforma da justiça criminal no país, diz que pretende apoiar os esforços que “trabalhar em todo o país e através de divisões políticas.”

“É por isso que a reforma da justiça criminal é tão única. Podemos realmente trazer uma ampla coalizão de pessoas que podem discordar literalmente em todo o resto”, disse Ana Zamora, CEO da Just Trust. O Independente. “Eles concordam plenamente com o valor da realidade da justiça criminal na América. É um sistema enorme que consome muito dinheiro do contribuinte e não está cumprindo sua promessa de segurança”.

Um caso de teste dessa abordagem pode ser encontrado em Kentucky. O estado, com o controle republicano de ambas as casas da legislatura, é mais conservador do que a maioria.

Kentucky tem uma alta taxa de overdose de drogas, impulsionada em parte pela crise dos opióides.

(Copyright 2018 The Associated Press. Todos os direitos reservados.)

Mas também foi devastado pela crise dos opióides, tendo a segunda maior taxa de mortalidade por overdose de drogas no país, De acordo com o CDC. Isso torna muitos líderes em Kentucky mais receptivos a uma abordagem de justiça criminal focada no tratamento e reabilitação do que na punição.

Beth Davisson, vice-presidente sênior da Kentucky Chamber of Commerce Foundation, apoiada pela Just Trust, disse que a taxa de participação da força de trabalho extremamente baixa do estado, combinada com a crise de opióides e a pandemia, deixou a comunidade empresarial normalmente mais conservadora ansiosa para obter envolvidos na justiça criminal.

“Em Kentucky, temos uma quantidade exorbitante de indivíduos que estão entrando no sistema por causa de transtornos por uso de substâncias e crimes não violentos”, disse ela. “Em nosso estado, temos muitos legisladores compassivos que realmente entendem a doença do vício e o papel que o encarceramento e a reincidência desempenham na doença do vício. Isso vem de ambos os slides.”

A câmara tem ajudado a fazer lobby para apuração automática de registros “limpos” após sentenças de prisão, abrindo requisitos de licenciamento profissional para pessoas com condenações criminais anteriores e aumentando o limite de roubo para evitar o encarceramento excessivo dos pobres.

Ele apoiou o programa Kentucky Comeback de 2020, que treinou mais de 2.000 empregadores em contratações justas e abriu quase 30.000 empregos para pessoas anteriormente encarceradas.

É claro que enquadrar o encarceramento em massa como um empecilho para os negócios não é a única maneira de abordar o problema.

A Just Trust também apoiou a filial de Kentucky da American Civil Liberties Union, que administra um programa chamado Smart Justice Advocates, que treina pessoas ex-presidiárias para se tornarem defensoras da reforma da justiça criminal.

“A maioria dos legisladores realmente não entende até ter um ente querido que é impactado por essas questões, e grande parte do público também”, disse Marcus Jackson, coordenador organizador da iniciativa e participante do programa. O Independente. “É como se aquela luz tivesse que se apagar. Eles têm que ver aquele ente querido, aquela pessoa que eles conhecem, eles vêem que é uma boa pessoa acabar em algumas dessas situações, antes que eles realmente entendam que não é uma pessoa ruim. Estes são apenas erros.”

Ele viu como essa abordagem pode ser eficaz em primeira mão.

Ele se lembra de um legislador estadual que uma vez alegou que pessoas encarceradas deveriam ter seus membros cortados para que não pudessem ser usados ​​para cometer crimes. O programa Smart Justice Advocates se reuniu com ele, e ele acabou se tornando um patrocinador de um projeto de lei que abriu a oportunidade para pessoas com condenações criminais anteriores acessarem o programa de financiamento educacional KEES do estado.

O grupo também lançou sua força narrativa por trás de um projeto de lei de 2021 que impediu a transferência automática de menores para o tribunal de adultos e outro sobre melhorar as condições para grávidas dentro da prisão.

Sua próxima prioridade é o SB 379, um projeto de lei que restringiria a capacidade dos tribunais de rotular pessoas como infratores criminais “persistentes”, uma prática que muitas vezes acabou dobrando as sentenças de prisão para aqueles condenados por apenas um crime anterior.

É uma lei que teria impactado drasticamente a própria vida do Sr. Jackson.

Ele foi enviado para a prisão em 1992 por um tiro que não cometeu, desencadeando anos de reincidência e dor para sua família antes que outra pessoa assinasse uma declaração em 2014 dizendo que havia cometido o ataque.

“Minha filha tinha cinco anos quando saí e ela tinha 15 quando voltei para casa”, disse ele.

Uma avó amada, uma “velha mulher do Tennessee”, como ele disse, que sempre o apoiou e o lembrou da dignidade de todas as pessoas, faleceu enquanto ele ainda estava dentro de casa.

“As palavras dela ficaram comigo”, disse ele. “Eles simplesmente viviam dentro de mim. Nunca permitir que alguém me faça sentir de uma certa maneira sobre mim mesma.”

Essa ênfase na dignidade e perspectiva daqueles no sistema de justiça está por trás de outro projeto apoiado pela Just Trust, o Prison Journalism Project, que publica reportagens de qualidade profissional de jornalistas atualmente encarcerados.

Aqueles que estão no sistema de justiça podem sentir todo o peso do estado, mas a maioria das pessoas raramente os ouve diretamente, de acordo com o fundador e editor-chefe Yukari Kane, ex-presidente Jornal de Wall Street repórter.

“Há sempre um filtro ali. As pessoas de fora nunca podem entrar nessas comunidades, a menos que elas mesmas tenham estado lá. Em primeiro lugar, prisões e cadeias têm paredes físicas ao redor delas destinadas a manter as pessoas fora”, disse ela. “A maioria dos acessos, quando você tenta escrever uma história sobre justiça criminal, precisa ter a aprovação da administração, o que significa que você está vendo uma visão muito filtrada do que está acontecendo lá dentro.

O projeto está em 37 estados e Washington DC, e já publicou quase 500 escritores. Também está treinando muito mais pessoas, que distribuíram os materiais de treinamento do projeto entre os encarcerados. Seus repórteres escreveram sobre tudo, desde surtos de Covid atrás das grades até ensaios pessoais sobre corrida.

“Quanto é perdido quando as pessoas dentro das comunidades não são capazes de contar suas próprias histórias”, acrescentou Kane.

Esse tipo de coalizão, que reúne líderes empresariais, pessoas diretamente impactadas, contadores de histórias e muito mais, pode ser ameaçado por um retorno cultural às ideias no estilo Tough on Crime, à medida que os lugares experimentam aumentos no crime na era da pandemia.

“Como resultado desse aumento no crime, estamos vendo uma explosão na mídia de violência de alto perfil realmente assustadora, e isso está sendo puxado para o espaço político”, disse Zamora. “Isso é inevitável, esse tipo de mudança vai acontecer. O que estamos tentando fazer é investir e construir um movimento de defensores, apesar das mudanças inevitáveis. É assim que você faz mudanças duráveis ​​a longo prazo.”

Ana Zamora da Just Trust foi oradora de destaque no Cúpula Americana sobre Força de Trabalho e Justiça 2022 dois dias reunião de mais de 150 líderes empresariaisespecialistas em políticas e organizações de campanha se concentraram em como as corporações podem se envolver significativamente em questões de justiça e criar mudanças no local de trabalho e além. O Independente reportado do AWJ 2022 como parceiro de mídia.

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