LIV Golf zombando de si mesmo na frente das principais organizações de campeonatos de que precisa para sobreviver

No ensaio de Jonathan Swift de 1729, “A Modest Proposal”, ele sugere que – para resolver os problemas econômicos da época – as pessoas mais pobres da Irlanda deveriam simplesmente vender seus filhos para os ricos como alimento. A paródia que o LIV Golf tem feito até hoje faz a sátira de Swift parecer inteiramente razoável.

O LIV Golf foi lançado na segunda-feira com mais anúncios de jogadores (Phil Mickelson) e continuou na terça-feira como Dustin Johnson renunciou do PGA Tour, Talor Gooch alegou que ele não era inteligente o suficiente para entender a lavagem esportiva e um circo geral estourou no maior palco do LIV Golf até hoje.

E ainda nem chegamos à parte em que Mickelson fala.

Logotipos e nomes de equipes caíram para a liga de 48 jogadores de golfe, e ambos parecem ter sido concebidos em um concurso de arte para crianças dos participantes da liga. Majesticks, 4Aces, Fireballs e Iron Heads são apenas alguns dos 12 nomes dos clubes, e você pode ver os logotipos dos times abaixo. Todo o dinheiro e a maior parte do tempo do mundo, e é isso que recebemos.

Infelizmente para o LIV Golf, é emblemático de como os últimos seis meses se desenrolaram.

Apesar de tudo isso, o PGA Tour continua vulnerável. Os jogadores deram a entender que pretendem disputar os principais campeonatos, e se Johnson e Mickelson provarem nos próximos meses que são capazes de lutar pela história enquanto também movendo a vírgula em sua compensação anual, mais estrelas vão superar o obstáculo moral que estabeleceram em suas próprias mentes (por mais baixo que seja) e dar o salto.

O LIV Golf também tem problemas. A primeira é que sua demografia é mais softball da liga de cerveja do que a liga de verão de Cape Cod. Aos 38 anos, Johnson é um de seus mais jovem estrelas. E embora certamente tenha aspirações de atrair alguns dos melhores amadores do mundo (como já fez com o vencedor do US Amateur de 2021 James Piot), permanece a questão de saber se pode desenvolver suas próprias estrelas locais para assumir o PGA Tour como a melhor liga do mundo.

Talvez o pessoal do LIV GOlf nem se importe em assumir o PGA Tour, mas essa certamente parece ser a trajetória desejada. E mesmo se você conseguir os cinco melhores amadores todos os anos, esses mesmos golfistas podem se tornar estrelas enquanto atiram 64s no vazio em eventos que ninguém está assistindo, ou eles precisam do contexto histórico de uma coleção de eventos do PGA Tour (Riviera, Muirfield Village e TPC Sawgrass) ou os principais campeonatos para se tornarem as estrelas Justin Thomas, Collin Morikawa e Jordan Spieth?

Essa é uma pergunta complexa sem resposta certa, mas leva ao maior problema do LIV Golf: ele está zombando de si mesmo na presença das organizações que provavelmente controlam seu futuro.

Na mesma ilha onde, na terça-feira, o LIV Golf lançou times com nomes cômicos capitaneados por pessoas que o torcedor médio nunca viu, daqui a 50 dias um golfista ganhará um jarro de 150 anos enquanto acerta tacadas em um campo onde as pessoas atingiu objetos com paus desde antes da existência dos Estados Unidos.

Essas equipes ridículas jogarão por US$ 25 milhões no final desta semana enquanto tomam banho pelos futuros planos de turismo do príncipe herdeiro da Arábia Saudita, e seis semanas depois, uma cidade inundada em um dos grandes eventos do campeonato de golfe estará apenas pensando na história.

Como essas duas entidades são categorizadas como golfe profissional? O golfe não importante já se sentiu tão distante dos quatro eventos que mais importam?

Se grandes campeonatos fazem estrelas – e estrelas são do que qualquer liga fora das principais depende – a lógica óbvia é que os grandes campeonatos controlam o futuro da temporada regular do golfe profissional, por assim dizer.

Como isso acontece? Através de algo chamado Official World Golf Rankings, cujos membros fundadores incluem o PGA Tour, R&A, USGA, PGA of America, European Tour, International Federation of PGA Tours e Augusta National Golf Club.

A LIV Golf se inscreveu para receber pontos OWGR, através dos quais seus jogadores podem manter o status de 50 ou 20 melhores golfistas do mundo para que possam continuar jogando nos principais torneios. O COO da LIV Golf, Atul Kholsa, foi questionado sobre essa ideia recentemente, e ele disse que a LIV está “no processo de inscrição para colocar nossa inscrição”. O que quer que isso signifique.

Ele também ofereceu uma advertência monumental.

“Mas o [OWGR] board consiste nos mesmos indivíduos que ameaçaram os jogadores, correto? É interessante, não é, como tudo é controlado pelos mesmos indivíduos se você quiser jogar golfe neste mundo? Veremos como corre.”

Se as pessoas que administram o OWGR não reconhecerem o LIV Golf como um passeio legítimo – um “se” monstruoso e esportivo neste momento -, o LIV Golf será apoiado por DJ e Lefty no curto prazo, mas terá dificuldades para se sustentar a longo prazo, uma vez que esses jogadores deixem de jogar nos majors e, eventualmente, se aposentem. Isso a menos que seu modelo de negócios seja simplesmente escolher jogadores que já se destacaram e estão chegando ao fim de suas carreiras. (O que pode muito bem ser!).

Ironicamente, porém, ao apresentar-se como um espetáculo à parte para o mundo – tanto nos bastidores quanto, surpreendentemente, em público – o LIV Golf apenas capacitou os principais campeonatos a negar sua entrada no cenário do golfe. Os majores parecem ainda mais importantes hoje do que há 3-6 meses. Com as fraturas do “golfe de temporada regular”, os majors nunca foram tão monumentais. E com o poder consolidado vem uma tremenda influência que essas organizações podem exercer sobre entidades como a LIV.

A USGA anunciou na terça-feira que qualquer golfista que já se classificou para o US Open de 2022 poderá jogar no Country Club na próxima semana, porque seria injusto para os competidores fazer uma alteração em seus critérios estabelecidos. No entanto, a USGA esclareceu que sua decisão “não deve ser interpretada como a USGA apoiando uma entidade organizadora alternativa, nem apoiando quaisquer ações ou comentários de jogadores individuais”.

O PGA Tour não é impermeável. Uma organização poderia vir com um modelo de negócios melhor para a era moderna e usurpar o que o Tour construiu nos últimos 50 anos. Ninguém está negando isso.

No entanto, após os comentários recentes divertidos do CEO da LIV Golf, Greg Norman, sobre Jamaal Khashoggi, e a sensação do Saturday Night Live de tudo o que a LIV fez até hoje, fica claro que isso não é este liga. Se as grandes organizações podem escolher (e parece que o fazem), a LIV Golf tornou a escolha espetacularmente simples.

“Uma proposta modesta” de Swift está posicionada como um trabalho satírico historicamente relevante que “veio para simbolizar qualquer proposta para resolver um problema com uma cura eficaz, mas ultrajante”.

O LIV Golf não seria introduzido por mais 290 anos depois que Swift escreveu seu ensaio, mas não tenho certeza se ele já foi descrito com mais precisão ou presciência.

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