Lightning, Maple Leafs têm muito em linha no jogo 7 do Eastern First Round

Lightning, Maple Leafs têm muito em linha no jogo 7 do Eastern First Round

TORONTO — O Tampa Bay Lightning e o Toronto Maple Leafs têm mais em jogo do que o habitual na Scotiabank Arena no sábado (19h ET; TNT, CBC, SN, TVAS, BSSUN), mesmo para o Jogo 7 da Primeira Rodada da Conferência Leste.

Os Lightning estão tentando se manter vivos em sua busca por três campeonatos consecutivos da Stanley Cup, uma dinastia moderna. Os Maple Leafs estão tentando vencer uma série nos playoffs da Stanley Cup pela primeira vez desde 2004, uma fonte de frustração em um dos mercados de hóquei mais apaixonados do mundo.

Uma equipe está perseguindo a história. O outro está lutando contra isso.

“Temos uma grande oportunidade no gelo em casa, jogo 7, fazer ou morrer, vencer ou ir para casa, e devemos estar empolgados com essa oportunidade”, central do Maple Leafs. Auston Matthews disse. “Temos que estar prontos para ir lá e pegá-lo.”

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Os Relâmpagos não têm nada a provar, a não ser, bem, que eles ainda sentem que têm algo a provar.

Eles já se tornaram o segundo time a repetir como campeões da Stanley Cup desde que a NHL introduziu o teto salarial em 2005-06, juntando-se ao Pittsburgh Penguins, que venceu a Copa em 2016 e 2017. Eles têm energia e fome para passar por quatro rodadas cansativas para ganhar a Copa novamente?

“Tem sido tributado?” Disse o técnico do Tampa Bay, Jon Cooper. “Sim. Eu nem sentaria aqui e diria fisicamente, mas provavelmente mentalmente, porque se levantar todos os dias para ter que lutar por algumas coisas, [it’s hard] quando você fica tipo, ‘Quer saber? Nós fizemos isso, e tudo bem se não fizermos.

“Mas esses caras não vão aceitar isso. Tem sido bastante impressionante, e por isso tem sido uma explosão nesses três anos. E como eu disse aos caras, nossa história, não está terminada de ser escrita, então temos um muito deixou em nós, sentimos.”

Os Lightning têm mostrado luta nesta série, voltando de derrotas por 1-0, 2-1 e 3-2. Vença o jogo 7, e eles estão um passo mais perto de se tornar o primeiro time a ganhar três títulos consecutivos desde que o New York Islanders ganhou quatro consecutivos de 1980-83. Esta não é uma oportunidade para desperdiçar.

“É realmente história agora”, disse Cooper. “Tipo, estamos nos livros de história, e vamos ser bicampeões, e não é como se as pessoas fizessem isso todos os dias. Isso raramente acontece. Mas para fazer três, agora você está se tornando um dos melhores. os melhores times da década. …

“É isso que estamos perseguindo. Em primeiro lugar, é muito difícil tê-lo ao seu alcance, quanto mais obtê-lo, e agora está ao nosso alcance, e estamos perseguindo.”

Os Maple Leafs precisam provar que podem vencer uma série antes que possam se preocupar com o objetivo final: acabar com a mais longa seca de campeonatos da NHL vencendo a Copa pela primeira vez desde 1967, o fim da era Original Six.

Desde que derrotou o Ottawa Senators em sete jogos nas quartas de final da Conferência Leste em 2004, Toronto perdeu sete séries consecutivas. Isso inclui uma série de cada uma das últimas cinco temporadas e um jogo em que o vencedor leva tudo em cada uma das últimas quatro.

Estes não são os mesmos velhos Maple Leafs. Eles estabeleceram seus recordes de vitórias (54) e pontos (115) na temporada regular, e Matthews estabeleceu um recorde de gols em Toronto (60).

Eles foram de igual para igual com o bicampeão nesta série, um caso de idas e vindas que está quase morto mesmo em termos de gols (23-21, Toronto), chutes a gol (190- 185, Tampa Bay) e tentativas de arremesso (352-345, Tampa Bay).

Seus melhores jogadores brilharam. Matthews tem oito pontos (quatro gols, quatro assistências). Avançar William Nylander tem sete (três gols, quatro assistências), e o atacante também Mitchell Marner (dois gols, cinco assistências). Centro João Tavares tem seis (três gols, três assistências).

Eles voltaram de uma derrota por 2 a 0 no jogo 5 para vencer por 4 a 3, e voltaram de uma desvantagem de 2 a 0 no jogo 6 para abrir uma vantagem de 3 a 2, embora tenham perdido por 4 a 3 na prorrogação.

“Acho que isso mostra o fato de que nosso time e esta temporada são únicos e diferentes”, disse o técnico do Maple Leafs, Sheldon Keefe. “É a crença que temos dentro do nosso grupo. Você olha para o fato de que são nossos melhores jogadores aqui executando em momentos críticos e nos ajudando a encontrar o caminho de volta. A equipe está jogando bem como um grupo. Todas essas coisas combinadas nos dão grande confiança para o jogo final aqui.”

O problema é que eles empataram o Lightning na primeira rodada, tudo pode acontecer no jogo 7 e apenas um time sobreviverá.

“Sentimos que esta equipe tem muita luta, muita confiança e crença no que estamos fazendo”, disse Keefe. “Não torna o jogo e o desafio do adversário mais fáceis, mas certamente não nos sentimos desconfortáveis ​​quando entramos neste jogo. Estamos prontos para isso”.

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