Jogadores da AFC que podem ser estrelas em 2022: Ravens, Patriots, running backs preparados para grandes temporadas

A cada ano, a NFL tem jogadores que têm temporadas de destaque, emergindo para se tornarem os melhores em sua posição. Normalmente, esses jogadores desempenham um papel tremendo no sucesso da equipe, pois o total de vitórias geralmente melhora graças ao desempenho desse jogador.

Graças ao sucesso de Patrick Mahomes, Lamar Jackson e Justin Herbert, os Kansas City Chiefs, Baltimore Ravens e Los Angeles Chargers surgiram como candidatos na AFC. O mesmo vale para Joe Burrow e Cincinnati Bengals e Josh Allen e Buffalo Bills, mais duas franquias que transformaram suas fortunas nas últimas temporadas.

Esses quarterbacks colocam suas equipes em posição de competir por um título, mas qual jogador sob o radar será o único a levá-los a um campeonato?

A AFC tem muitos desses jogadores, dos quais os fãs podem ter ouvido falar, mas a liga inteira ainda não prestou atenção total. Aqui está uma olhada em um jogador de cada equipe da AFC que está sob o radar no momento, mas está prestes a se tornar uma estrela na NFL.

Até o final da temporada de 2022, esses jogadores têm potencial para se tornarem nomes conhecidos.

JK Dobbins perdeu toda a sua segunda temporada na NFL com uma lesão no ligamento cruzado anterior, fazendo muitos esquecerem o quão produtivo ele foi em sua temporada de estreia há dois anos. Dobbins foi o primeiro novato na história da NFL com 800 jardas, nove touchdowns e 6,0 jardas por média em uma temporada – um dos seis jogadores de todos os tempos a realizar o feito.

Um Dobbins saudável será um tremendo trunfo para o ataque dos Ravens. Espera-se que Dobbins seja o running back número 1 em Baltimore e deve conseguir um bom número de corridas enquanto busca sua primeira temporada de 1.000 jardas no ataque de Baltimore.

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Taron Johnson assinou um contrato de longo prazo para ficar em Buffalo no ano passado, mantendo-o como uma das peças-chave na talentosa secundária dos Bills. Um dos melhores cornerbacks da NFL, Johnson permitiu que os quarterbacks adversários que o mirassem completassem apenas 48,6% de seus passes e compilassem uma classificação de 58,5 passadores quando ele era o principal defensor no ano passado.

Com Tre’Davious White e Kaiir Elam na dobra, os quarterbacks terão que mirar em Johnson no slot. Quanto mais oportunidades de interceptação Johnson tiver, mais turnovers ele poderá compilar. Johnson deve estar alinhado para igualar seu total de interceptações na carreira (três) em 2022.

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Evan McPherson teve uma pós-temporada para os anos em seu ano de estreia, um grande contribuinte para os Bengals chegarem ao Super Bowl LVI. McPherson acertou 14 a 14 nos playoffs, o maior número de field goals sem nenhum chutador em uma única pós-temporada na história da liga. Ele também foi o primeiro jogador na história da NFL com quatro field goals feitos em vários jogos em uma única pós-temporada.

McPherson foi 37 de 39 em suas tentativas de field goal desde que perdeu dois chutes na semana 5 contra o Green Bay Packers – uma surpreendente taxa de conversão de 94,9%. Os 12 field goals feitos por McPherson foram os maiores de 50 jardas em uma única temporada na história da NFL. Ele terminou 22 de 22 em field goals na estrada em seu ano de estreia, incluindo 10 de 10 de mais de 50 jardas.

Indo para o ano 2, McPherson pode evoluir para um melhor kicker no futebol. Ele é um verdadeiro trunfo para um dos jovens ofensivos mais talentosos da NFL.

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Já uma grande ameaça no ataque de Cleveland, Donovan Peoples-Jones deve prosperar como o wide receiver nº 2 de Amari Cooper – especialmente se Deshaun Watson for o quarterback a começar a temporada.

Peoples-Jones teve uma média de 18,8 jardas por recepção em sua curta carreira. Dos jogadores com mais de 75 alvos nos últimos dois anos, Peoples-Jones está atrás apenas de Marquez Valdes-Scantling (19,0) em jardas por recepção. Com mais alvos como segunda opção no que deveria ser um jogo de passe mais vertical, Peoples-Jones pode emergir como uma das melhores ameaças profundas da NFL.

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Williams entrou em cena em sua temporada de estreia, correndo para 903 jardas e quatro touchdowns (4,4 jardas por corrida) e terminando com 1.219 jardas de scrimmage e sete touchdowns no total. Ele terminou em terceiro entre todos os novatos em corridas e em terceiro entre os running backs novatos em jardas por corrida – enquanto terminava em segundo entre os novatos em jardas de scrimmage.

Com Russell Wilson em Denver, o ataque deve se abrir para Williams liberar seus talentos. Ele será uma recuperação dinâmica do backfield no ataque de Nathaniel Hackett e tem potencial para estar entre os líderes da liga em jardas de scrimmage de running backs.

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Você sabia que Davis Mills liderou a NFL na classificação de passadores da zona vermelha na temporada passada (116,8)? Uma surpresa do ataque dos Texans, pode haver um argumento feito de Mills ser o melhor dos quarterbacks novatos em 2021. Mills ocupa o terceiro lugar na história da NFL entre todos os quarterbacks novatos em porcentagem de conclusão (66,8%) e teve três jogos com uma classificação de passador de 125 ou superior – empatado em segundo lugar entre os quarterbacks novatos desde a fusão de 1970.

Mesmo que o ataque dos Texans deixe muito a desejar, uma linha ofensiva melhor e um ano no currículo podem preparar o quarterback para uma segunda temporada ainda melhor. Se Mills é um quarterback da franquia deve ser determinado, mas os Texans eram uma equipe significativamente melhor com ele em campo.

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Kwity Paye teve apenas quatro sacks em 15 jogos na última temporada, mas a escolha da primeira rodada de 2021 dos Colts está preparada para uma campanha de segundo ano. A adição de Yannick Ngakoue na ponta oposta e DeForest Buckner na posição de defesa prepara Paye para muitos confrontos individuais na linha.

Paye registrou um sack em três jogos consecutivos na última temporada, o primeiro novato dos Colts a realizar esse feito desde Darius Leonard em 2018. Ele mostrou lampejos de seu potencial, procurando juntar tudo com uma linha defensiva melhor ao seu redor no ano 2.

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Perdendo todo o seu ano de estreia com uma lesão de Lisfranc, o ataque dos Jaguars será criado para que Travis Etienne brilhe. O esquema de Doug Pederson na Costa Oeste dará a Etienne muitos alvos no backfield, especialmente enquanto James Robinson está demorando para se recuperar de sua lesão. Lembre-se, Etienne deixou Clemson como o líder de todos os tempos do ACC em jardas terrestres (4.952), jardas de scrimmage (6.107), touchdowns terrestres (70) e touchdowns de scrimmage (78).

Etienne deve receber seu quinhão de toques até que Robinson se recupere, já que ele é o fator X no novo ataque de Jacksonville. Chegar a 1.000 jardas de scrimmage não está fora de questão.

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Creed Humphrey fez parte da transformação dos Chiefs da pior linha ofensiva do futebol em 2020 para uma das melhores em 2021. Ele permitiu apenas um sack e 12 pressões em sua temporada de estreia (1.394 snaps), classificando-se como o melhor pivô do futebol pelo Pro Football Focus.

Enquanto a temporada de estreia de Humphrey foi uma das melhores para um pivô na última década, sua temporada de 2022 pode ser ainda melhor como protetor de Patrick Mahomes. Se os running backs dos Chiefs puderem melhorar seu jogo este ano, a capacidade dominante de bloqueio de corrida de Humphrey estará em plena exibição.

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Hunter Renfrow teve uma temporada de destaque em 2021, terminando com uma taxa de captura de 80,5% – a segunda maior da história da NFL para um jogador com 100 alvos (a taxa de captura começou a ser registrada em 1992). Suas 103 recepções foram as segundas mais recebidas por qualquer jogador dos Raiders na história da franquia, já que Renfrow terminou com 1.038 jardas e nove touchdowns como o alvo mais confiável de Derek Carr.

Os Raiders agora contam com Davante Adams para elogiar Renfrow e Darren Waller. Renfrow pode estar na fila para uma temporada ainda maior no ataque de Josh McDaniels, graças a ter confrontos individuais no slot e receber passes em um ataque que busca o meio do campo. Outra temporada de 100 recepções e 1.000 jardas pode estar a caminho.

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Asante Samuel Jr. teve uma temporada de estreia impressionante, permitindo apenas 69,2 de passer rating para os quarterbacks adversários quando ele era o principal defensor com três touchdowns. Suas duas interceptações também mostraram uma habilidade de fazer jogadas, semelhante a quando seu pai estava controlando o secundário.

A adição de JC Jackson como cornerback dará a Samuel ainda mais oportunidades de fazer jogadas. O segundo ano na complexa defesa de Brandon Staley pode ajudar Samuel a se tornar um dos melhores cornerbacks da liga.

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Quem os Dolphins começarão como running back permanece um mistério, mas Chase Edmonds está preparado para ter sucesso no esquema de Mike McDaniel. Mesmo que os Dolphins queiram jogar a bola, McDaniel vem do ataque de zona de Kyle Shanahan – o que significa que Edmonds vai conseguir seus carregamentos.

Edmonds teve uma média de 5,1 jardas por corrida na última temporada e 5,7 jardas por toque, sétimo entre os running backs qualificados da NFL. Ele também terminou em 10º na liga em jardas por corrida. Edmonds tem a oportunidade de prosperar no ataque de McDaniel, emergindo como um dos zagueiros mais explosivos da liga.

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Damien Harris teve sua primeira temporada com os Patriots no ano passado, correndo para 929 jardas e 15 touchdowns (4,6 jardas por corrida). Seus 15 touchdowns corridos foram os maiores de um jogador dos Patriots em sua primeira ou segunda temporada. Harris também teve cinco jogos de 100 jardas na última temporada; apenas Curtis Martin e Corey Dillon tiveram mais jogos desse tipo em uma temporada pelos Pats.

Como o ponto focal do ataque dos Patriots em 2022, Harris parece preparado para outra temporada de touchdown de dois dígitos e sua primeira campanha de 1.000 jardas. Ele mostrou o talento para se tornar um dos melhores running backs da AFC.

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Elijah Moore foi impressionante nos 11 jogos que jogou em sua temporada de estreia, recebendo 43 passes para 538 jardas e cinco touchdowns. Ele teve 8,0 toques por touchdown, o terceiro menor entre todos os novatos que marcaram cinco touchdowns em 2021.

Garrett Wilson se juntará a Moore como wide receiver nesta temporada, e ele liberará o wideout do segundo ano para muitas oportunidades de gol. Moore tem a oportunidade de emergir como o wide receiver nº 1 dos Jets este ano.

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Outro jogador do segundo ano nesta lista, Pat Freiermuth terminou com sete touchdowns para os Steelers no ano passado como uma das principais ameaças da zona vermelha no ataque. Seus sete touchdowns recebidos foram empatados em quarto lugar por um tight end novato na história da NFL e ele é o quinto tight end com 60 recepções em sua temporada de estreia.

A segunda temporada de Freiermuth deve recompensá-lo com muitos alvos no meio do campo para Kenny Pickett ou Mitchell Trubisky, tornando-se o cobertor de segurança para qualquer um dos quarterbacks.

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Jeffrey Simmons já emergiu como um dos melhores tackles defensivos do jogo, mas alguns fãs da NFL provavelmente não percebem o quão dominante ele foi em 2021. Uma seleção do Second Team All-Pro e Pro Bowl no ano passado, Simmons terminou com 52 pressões e 8,5 sacks com 16 rebatidas de quarterback. Ele foi apenas um dos três tackles defensivos a terminar com 50 tackles, oito sacks e 15 rebatidas de quarterback na temporada passada – juntando-se a Aaron Donald e Jonathan Allen.

Um dos melhores jogadores da NFL com menos de 25 anos, um saudável Simmons mostrou que é um dos melhores tackles defensivos da liga. Uma temporada de saques de dois dígitos colocará a liga ainda mais em alerta.

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