Hochul defende acordo do estádio Bills, posições de armas em debate

Os dois democratas que desafiam a tentativa da governadora de Nova York Kathy Hochul de manter seu emprego a criticaram na terça-feira por seu apoio anterior da National Rifle Association e o acordo que ela fez para gastar centenas de milhões de dinheiro dos contribuintes em um novo estádio para o Buffalo Bills.

Hochul, aparecendo em seu primeiro debate na noite de terça-feira, defendeu o acordo com o estádio e disse que suas posições sobre armas evoluíram nos 10 anos desde que ela obteve uma classificação favorável da NRA enquanto concorreu à reeleição em um distrito de Nova York fortemente republicano.

“Isso foi há uma década. Me julgue pelo que fiz porque muitas pessoas evoluíram desde que assumi essa posição”, disse ela. “Sabe do que precisamos? Mais pessoas para evoluir.”

Hochul está no cargo há nove meses e meio depois de se tornar governador em agosto, quando o então Gov. André Cuomo renunciou. Ela está tentando se tornar a primeira mulher eleita para o cargo mais alto de Nova York, mas primeiro ela tem que vencer a disputa primária de 28 de junho contra o deputado americano Tom Suozzi, de Long Island, e o advogado eleito da cidade de Nova York, Jumaane Williams.

A governadora é considerada a favorita na disputa, não apenas porque pode reivindicar o cargo como alguém que atualmente ocupa o cargo, mas também porque tem fundos de campanha robustos e apoios acumulados, incluindo o apoio do Partido Democrata estadual.

Suozzi como Hochul, manteve-se principalmente em posições centristas. Williams é um progressista que em 2018 montou um forte desafio contra Hochul na corrida para vice-governador.

Williams, um ex-vereador da cidade que atua como ombudsman público, disse que estava trabalhando para acabar com a violência armada há 10 anos e disse que desejava que Hochul tivesse apoiado.

“Estamos 10 anos atrasados ​​porque as pessoas no Congresso estavam fazendo a licitação da NRA”, disse ele.

Suozzi se gabou de ter uma classificação “F” da NRA e disse que, embora todos os candidatos no palco apoiassem as novas leis de armas do estado, “apenas um de nós aqui de pé foi endossado pela NRA, recebeu dinheiro da NRA .”

Hochul, tentando mostrar que agiu rapidamente em meio ao aumento da violência armada e um tiroteio em massa em Buffalo no mês passado, destacou um pacote de leis de armas que ela assinou esta semana que proibia qualquer pessoa com menos de 21 anos de comprar um rifle semiautomático e exigia microcarimbos em novas armas de fogo, o que deixe identificadores individuais em cartuchos de bala disparados por essas armas.

“Sou governador há nove meses. Consegui em tempo recorde”, disse.

Ela também defendeu seu plano de gastar US$ 850 milhões em dinheiro do contribuinte em um novo estádio para sua cidade natal Buffalo Bills.

O acordo foi criticado por republicanos e democratas por dar tanto dinheiro público a uma empresa privada – neste caso, os Buffalo Bills, que são de propriedade dos bilionários Terry e Kim Pegula. Grupos do bom governo e outros críticos também notaram que pode haver um conflito de interesses, já que o marido de Hochul trabalha como vice-presidente sênior e conselheiro geral da Delaware North, fornecedora de concessões dos Bills.

Suozzi e Williams repetiram essas críticas no início do debate.

“Precisamos de alguém que pare o orçamento e diga que precisamos de mais dinheiro para a prevenção da violência armada, não de um bilionário para construir um estádio fora de Buffalo”, disse Williams.

Hochul, um nativo de Buffalo e torcedor do Bills, disse que o acordo com o estádio criará empregos e beneficiará economicamente Nova York. Ela também disse que não há conexão entre a empresa do marido e o acordo.

“Eles literalmente vendem cerveja e cachorro-quente nos jogos. Eles não tiveram nada a ver com negociações”, disse ela. Ela acrescentou: “Estou orgulhosa do trabalho dele. Sua ética é inigualável, assim como a minha.”

Williams e Suozzi participaram de um debate na semana passada em que criticaram Hochul por não participar. Sua campanha disse que ela estava focada no final da sessão legislativa.

O trio está programado para se reunir em outro debate em 16 de junho patrocinado pela WNBC-TV, Telemundo e Albany Times Union.

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