Half Moon Resort é para os sonhos jamaicanos

Half Moon Resort é para os sonhos jamaicanos

Cavalos em águas azuis cristalinas, praias de areia branca, rum e açúcar servidos no coco: essa é a promessa idílica da Jamaica, a 3ª maior ilha do Caribe e frequentada por mais de 4 milhões de turistas por ano. É uma promessa certamente cumprida se você ficar em Half Moon, o resort de 400 acres que reivindica quase três quilômetros de areias e águas cintilantes de Montego Bay. Eu visitei a Jamaica nesta primavera para conhecer toda a ilha, e Half Moon, de 70 anos, é uma estadia obrigatória na ilha por vários motivos.

O tamanho do Half Moon e suas comodidades é motivo suficiente para muitos casais e famílias não se aventurarem muito na propriedade. Com duas milhas de uma praia privada de areia branca, um centro equestre, 11 quadras de tênis iluminadas e um campo de golfe profissional de 18 buracos, a maioria dos hóspedes permanece ativa no local. Fiquei mais impressionado com a enorme e moderna academia, completa com uma sala de spin e atendentes amigáveis ​​que ofereciam recargas de água e lanches saudáveis. Uma “aldeia infantil”, bem escondida atrás do ginásio, dá até aos mais pequenos (3-12 anos) um lugar para brincar.

Fiquei satisfeito por tantas atividades estarem dentro de Half Moon, pois os quatro restaurantes de Half Moon, particularmente dois, são excelentes e vale a pena criar um forte apetite. O primeiro restaurante, Delmare, mistura cozinha jamaicana com pratos clássicos italianos e ganhou o prêmio de “restaurante do ano” no ano passado de um jornal local. O chef executivo Claudio Facchinetti, italiano que se apaixonou pela Jamaica anos atrás, quer elevar ainda mais o restaurante, assim como a culinária jamaicana e italiana, além de frango condimentado e massas, respectivamente. Desde que chegou há quatro anos a Half Moon, Facchinetti parece estar no caminho certo para tornar o Delmare um “top cinco restaurante do Caribe”. Um destaque do menu do jantar é o forno Jasper (meio grill, meio forno) que serve pargo pescado localmente, tamboril e outras carnes, todos servidos com salada Panzanella, uma clássica e leve salada toscana picada que Facchinetti aperfeiçoou. Outro destaque é o Spaghetti Neri Alla Scogliera, um prato de massa visualmente cativante com “espaguete” de tinta de lula e uma cornucópia de frutos do mar com tomates vermelhos vibrantes.

Além do Delmare, Half Moon possui outro restaurante imperdível, o Sugar Mill Restaurant. É preciso um passeio de cinco minutos do lobby principal para atravessar a rua movimentada para chegar ao Restaurante Sugar Mill, mas uma vez que você conhece a origem do restaurante, a localização “fora da propriedade” faz todo o sentido. O restaurante, hoje com mais de 50 anos, abraça um verdadeiro engenho de açúcar que ainda existe desde 1676. À noite, o engenho transforma água e proporciona uma banda sonora complementar aos grilos e rãs que vivem na espessa encosta da montanha vizinha. Junto com inúmeras velas e fios de luz, todo o cenário do Restaurante Sugar Mill é absolutamente encantador. Mas, ao contrário dos restaurantes “turísticos” que dependem de espetáculos visuais ao custo de servir comida decente e boa, a culinária do Sugar Mill Restaurant é notavelmente elevada. A sopa de abóbora e feijão branco, bem como os rolos de frango condimentados recheados com Cho Cho e salada de papaia são excelentes, assim como o nhoque de peixe-pão e o ensopado “yardman” (gíria para jamaicano) recheado com bolinhos de banana dourados e pimentas jalapeño recheadas. Christopher Golding, Chef de Cuisine da Sugar Mill por mais de 13 anos, está em seu jogo tanto quanto o Chef Facchinetti do outro lado da rua.

Quando não está jantando ou jogando, Half Moon oferece vários espaços inspirados para saborear. Meu quarto, um dos quartos Hibiscus localizado diretamente na praia, foi lindamente decorado com pinturas caprichosas do artista das Índias Ocidentais (nascido no Jamaica) Shane Aquart e chapéus de palha e produtos feitos por mulheres jamaicanas de Beenybud. Do lado de fora, eu podia apreciar o azul quase neon, água cintilante ou voltar para tomar um banho ao ar livre, sombreado por enormes palmeiras e samambaias diretamente do banheiro. Há algo de indulgente em um chuveiro tropical ao ar livre. Uma maneira de superar esse banho no Half Moon é com uma massagem sobre a água em um dos dois bangalôs de madeira Jatobá, parte do Fern Spa do resort.

Depois de uma massagem certa tarde, juntei-me à gerente geral do Half Moon, Shernette Crichton, para um chá gelado. Acolhedor e elegante, Crichton irradia a aura de férias de luxo restauradoras. Ela quer que Half Moon seja “o MELHOR Resort do Caribe”. Com tal linha de amenidades, cozinhas de chefs dedicados e um pedaço de propriedade imaculado, Half Moon poderia muito bem possuir tal título.

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