Grupos de tecnologia pedem que Suprema Corte rejeite lei de mídia social do Texas

Grupos de tecnologia pedem que Suprema Corte rejeite lei de mídia social do Texas

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Dois grupos com sede em Washington representando Google, Facebook e outros gigantes da tecnologia entraram com um pedido de emergência na Suprema Corte na sexta-feira, buscando bloquear uma lei do Texas que proíbe as empresas de mídia social de remover postagens com base na ideologia política de um usuário.

A lei do Texas entrou em vigor na quarta-feira depois que o Tribunal de Apelações dos EUA para o 5º Circuito em Nova Orleans suspendeu uma liminar do tribunal distrital que a impedia. A ação do tribunal de apelações chocou a indústria, que tem sido amplamente bem-sucedida em rebater os esforços dos líderes estaduais republicanos para regular as políticas de moderação de conteúdo das empresas de mídia social.

Em sua apresentação à Suprema Corte, a NetChoice e a Computer & Communications Industry Association (CCIA) argumentam que a lei é inconstitucional e corre o risco de causar “danos irreparáveis” à Internet e às empresas, de acordo com um comunicado à imprensa.

A lei “retira negócios online privados de seus direitos de expressão, os proíbe de tomar decisões editoriais constitucionalmente protegidas e os obriga a publicar e promover conteúdo censurável”, disse o advogado da NetChoice, Chris Marchese, em comunicado. “Esquerda de pé, [the Texas law] vai virar a Primeira Emenda de cabeça para baixo – para violar a liberdade de expressão, o governo precisa apenas alegar que a está ‘protegendo’”.

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O pedido traz ao mais alto tribunal do país uma batalha sobre o futuro do discurso online que tem perturbado os formuladores de políticas em Washington e nos governos estaduais. À medida que os legisladores de todo o país exigem cada vez mais a regulamentação das políticas de moderação de conteúdo do Vale do Silício, eles estão colidindo com a Primeira Emenda, que proíbe o governo de regular o discurso.

O pedido foi apresentado ao juiz Samuel A. Alito Jr., que foi indicado ao tribunal pelo presidente republicano George W. Bush.

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A lei do Texas, que foi assinada pelo governador do Partido Republicano Greg Abbott em setembro, reflete uma pressão crescente dos republicanos nas câmaras estaduais – enquanto eles permanecem em minoria em Washington – para avançar suas acusações de que as empresas de tecnologia são tendenciosas contra sua ideologia. A lei permite que os residentes do Texas e o procurador-geral do estado processem empresas de mídia social com mais de 50 milhões de usuários nos Estados Unidos se acreditarem que foram banidos ou censurados injustamente. A lei também exige que as empresas de tecnologia, incluindo o Facebook e o YouTube do Google, criem um sistema de reclamações para que as pessoas possam contestar as decisões de remover ou sinalizar atividades ilegais.

A lei foi inicialmente impedida de entrar em vigor por um juiz do distrito federal. Mas em uma decisão surpresa na noite de quarta-feira, o tribunal de apelações suspendeu a liminar do juiz – permitindo que a lei entre em vigor enquanto um tribunal inferior continua a litigar seus méritos. Ao apresentar o pedido de emergência à Suprema Corte, os grupos de comércio de tecnologia estão tentando anular essa decisão.

A lei reflete as alegações de longa data dos conservadores de que as empresas de mídia social do Vale do Silício os estão “censurando”. As empresas negam essas acusações, mas as acusações se tornaram centrais para as mensagens políticas dos republicanos. As recentes acusações de Elon Musk de que o Twitter tem um “forte viés de esquerda” em meio à sua aquisição da empresa apenas alimentaram essas alegações.

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A Flórida aprovou no ano passado uma lei de mídia social semelhante, que foi impedida de entrar em vigor. O Tribunal de Apelações dos EUA para o 11º Circuito ouviu a apelação do estado no mês passado, mas não se pronunciou.

Especialistas jurídicos e grupos de tecnologia têm argumentado amplamente que tais leis contrariam a Primeira Emenda. Eles também alertam que podem tornar mais difícil para as empresas removerem conteúdo nocivo e odioso.

“Nenhuma plataforma online, site ou jornal deve ser direcionado por funcionários do governo para realizar determinado discurso”, disse o presidente da CCIA, Matt Schruers, em comunicado ao The Washington Post. “Embora as opiniões possam diferir sobre se as plataformas online devem hospedar pontos de vista como discurso de ódio ou propaganda nazista, a Primeira Emenda deixa essa escolha para cidadãos e empresas, não burocratas.”

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