Goodyear faz recall de pneus que o governo federal diz ter alta taxa de falhas

A Goodyear retirou voluntariamente mais de 170.000 pneus fora de produção que levaram a processos alegando que eles causaram acidentes que mataram ou feriram pessoas, disseram autoridades federais de transporte na terça-feira.

Os pneus, que foram produzidos pela última vez em 2003 e vendidos para uso em caminhões e veículos recreativos, “experimentaram uma alta taxa de falhas em trailers quando comparados a pneus semelhantes”, disse a Administração Nacional de Segurança no Trânsito nas Rodovias em comunicado na terça-feira, após o recall dos pneus na semana passada.

Quando instalados em alguns trailers, eles eram propensos a “separações de piso e outras falhas”, de acordo com o relatório de recall. “As separações do piso podem levar à perda de controle do veículo, resultando em maior risco de colisão.”

Como os pneus foram descontinuados há quase duas décadas, a agência de segurança disse que não sabia quantos permaneceram em circulação, mas alertou que alguns proprietários de trailers ainda podem ter os pneus em seus veículos ou reservados como sobressalentes.

No comunicado de terça-feira, a agência de segurança pediu que “qualquer pessoa que possua, alugue ou use um trailer ou caminhão com aros de 22,5 polegadas para garantir que esses pneus não sejam usados ​​em seu veículo”. O recall, acrescentou, se aplica especificamente aos pneus G159 tamanho 275/70R22.5, que são comumente encontrados em trailers

Em um comunicado em seu site, a Goodyear sustentou que não havia “nenhum defeito de segurança” no pneu.

A empresa iniciou o recall voluntário, disse, para “lidar com os riscos que ocorrem quando o pneu é usado em condições de baixa pressão ou sobrecarga” em trailers específicos. A responsabilidade de comunicar os padrões de carga adequados aos motoristas, acrescentou a empresa, era dos fabricantes de trailers.

“Não recebemos uma reclamação de lesão relacionada ao uso do pneu em um motorhome Classe A há mais de 14 anos”, disse Goodyear, acrescentando que o pneu atendeu consistentemente aos seus “exigentes padrões de segurança”.

Dos pneus, acrescentou que “poucos, se houver, permanecem na estrada”.

O recall seguiu anos de batalhas legais contra a empresa de pneus, com muitos dos documentos desses casos lacrados.

Mas em 2017, a Administração Nacional de Segurança no Tráfego Rodoviário abriu uma investigação sobre as falhas do pneu com base em informações obtidas nesse litígio, que alegava que os pneus, quando instalados em algumas autocaravanas, falharam, causando mortes ou ferimentos pessoais.

De 1998 a 2015, um total de 95 pessoas morreram ou ficaram feridas em acidentes resultantes de pneus defeituosos, de acordo com reivindicações analisadas pela agência de segurança.

O tamanho específico do pneu G159 foi projetado para uso em caminhões de entrega no centro da cidade, mas foi vendido e instalado em grandes trailers, que viajam por períodos mais longos, e em rodovias em velocidades muito mais altas.

“Nesta aplicação”, escreveu a agência de segurança em suas descobertas, “o pneu sofreu separações e estouros catastróficos da banda de rodagem”.

A Goodyear sabia que os pneus não suportariam esse tipo de uso, segundo a agência de segurança.

Em 22 de fevereiro, enviou uma carta à Goodyear solicitando que a empresa retirasse o pneu. Em 8 de março, a Goodyear recusou esse pedido, acrescentou a agência. Mas a empresa já realizou um recall, disse a agência.

A agência de segurança instou todos os motoristas com os pneus a obter uma substituição gratuita, disponível em alguns revendedores Goodyear. A empresa também está oferecendo US$ 500 em troca de pneus impactados que não foram instalados em um trailer, disse a agência.

Michael Brooks, diretor executivo interino do Center for Auto Safety, um grupo de defesa do consumidor sem fins lucrativos, disse que o recall foi um primeiro passo importante para responsabilizar a Goodyear.

“Este foi essencialmente um encobrimento bem-sucedido até agora”, disse Brooks, acrescentando que o governo e o sistema legal há muito falham em proteger o público americano dos riscos de segurança representados pelos pneus, e que ele espera que o recall possa estimular outras sanções civis e criminais.

“Eles negaram continuamente a responsabilidade”, disse ele sobre a Goodyear. “Demorou tanto que não conseguimos mais localizar as peças defeituosas.”

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