Finais da NBA de 2022: Draymond Green será o motivo pelo qual os Warriors ganharão outro título ou por que eles murcharão?

BOSTON – Draymond Green é muitas coisas fascinantes dentro e fora da quadra, que se combinam em uma mistura potente capaz de sobrecarregar um time campeão ou torná-lo tão combustível que pode destruir essas ambições por dentro.

Green é um futuro Hall of Fame. Um grande jogador defensivo de todos os tempos. Uma voz engraçada, sincera e pensativa nos aros, e sua interseção com coisas muito mais importantes. Um provocador. Um radialista e podcaster que está efetivamente transmitindo ao vivo sua própria carreira e a busca de sua equipe pela imortalidade do basquete. Um concorrente ousado – às vezes imprudente. Uma embreagem mais próxima que também pode cair na autodestruição. Um cara que adora chamar a atenção dos outros, mas se irrita mesmo com críticas menores.

Green tem sido um dos principais marcos para as maiores conquistas dos Warriors e para suas decepções mais amargas.

Isso pode ser mais verdadeiro hoje do que em qualquer outro momento de sua carreira, especialmente com seu Golden State Warriors empatado no jogo 3 de quarta-feira da série das finais da NBA com o Boston Celtics.

Draymond eficaz é um vencedor de classe mundial, um jogador cujo impacto individual no basquete e influência geral em sua equipe são fundamentais para a grandeza dos Warriors. Golden State nunca perdeu uma série de playoffs de sete jogos em que Stephen Curry, Klay Thompson e Draymond Green começaram cada jogo.

A necessidade de Green ser grande e disponível parece ainda mais forte agora, com Thompson parecendo diminuído e a própria produção de Green nos jogos 1 e 2 diretamente ligada à respectiva derrota e vitória de sua equipe até agora contra Boston.

Take Game 2: A defesa de Green em Jaylen Brown ajudou a desligar o início quente da estrela de Boston, o que foi fundamental para causar um curto-circuito no time do Celtics que estava tentando encerrar a série mais cedo. Os jogos mentais de Green também podem ser críticos, e eles também seguem essa linha tênue entre o certo e o demais.

Mas isso é Verde em poucas palavras. Ele é uma estrela tão crítica para a grandeza de sua equipe que deve calibrar perfeitamente seu fogo competitivo único e como ele se expressa para ser herói em vez de calcanhar. Sua abordagem é aquela que atravessa todas as linhas – entre sujo e obstinado, entre incrível e absolutamente irritante, entre limitar uma estrela oposta ou limitar sua própria presença porque ele foi longe demais. Entre ganhar e perder.

O exemplo mais gritante de Way-Too-Far Draymond estava em plena exibição durante as finais da NBA de 2016. Os Warriors foram os favoritos em junho para consolidar sua épica temporada regular de 73-9 e o manto do maior time de todos os tempos da liga, com um campeonato sobre LeBron James e seus 57-25 Cleveland Cavaliers.

Mas Green cruzou essa linha naquela série, atingindo LeBron onde (e quando) ele não deveria. No final do jogo 4, com o Golden State a menos de três minutos de liderar a série por 3-1, as ações de Green o levaram a ser suspenso de um possível jogo de encerramento na casa dos Warriors. Em vez disso, o incidente forneceu impulso suficiente para os Cavs se recuperarem, ajudando o legado de LeBron, fornecendo oxigênio para alimentar simultaneamente o maior retorno – e colapso – na história das finais da NBA.

Green tocou essa linha novamente no domingo, ganhando uma falta técnica inicial e depois, como se estivesse desafiando os árbitros a lhe dar outra, flertou com a ejeção vez após vez. Uma jogada com Brown em particular, na qual ambos caíram no chão depois que Green cometeu falta em sua tentativa de três pontos, e depois manteve os pés na estrela do Celtics, arrancou alguns suspiros coletivos da torcida do Chase Center.

A tensão era palpável quando a jogada – e, mais uma vez, a própria ideia de Effective Draymond vs. Way-Too-Far-Draymond – foi analisada.

Os fãs dos Warriors já viram esse show antes, e é um que eles preferem não reviver: seu time está em uma faixa-título, com Draymond em seu coração, e então essa mesma estrela vai longe demais e custa caro ao clube.

Ele não foi expulso, e seus nove pontos, cinco rebotes, sete assistências, um roubo de bola e um bloqueio – além de sua defesa requintada – ajudaram os Warriors a vencer.

Mas se ele tivesse ido um pouco mais longe naquela jogada ou várias que se seguiram ou se o árbitro certo estivesse presente no dia errado, o desastre poderia ter atingido o Golden State. Novamente.

Esse é um exemplo de muitos. Há o Flagrant-2 que Green lançou no Brandon Clarke de Memphis no início desta pós-temporada. Isso não levou a uma suspensão, mas provavelmente deveria. Os dedos dos pés de Green estavam acima da linha naquela noite, mas ele saiu na frente.

Green se move para fora do chão

Como seu estrelato e consideração deram a ele uma plataforma sem precedentes em tempo real, a conversa dura de Green e a vontade de dizer o que diabos ele quiser convidaram a um novo nível de escrutínio e expectativa – para ele, claro, mas também para seus companheiros de equipe.

Uma coisa é Green dizer à mídia que Flagrante-2 não era nada. Outra é castigar Charles Barkley, no espaço mais influente da NBA, por não entender a inocência inerente de um Draymond Green. O fato de Memphis ter respondido com uma jogada perigosa que tirou Gary Payton II de uma boa parte da pós-temporada certamente está relacionado.

O podcast e as aparições de Green na NBA On TNT são ótimos para esses meios de comunicação, para nós fãs, para Draymond Green. O júri ainda não sabe se eles beneficiam o Golden State Warriors.

Pergunte a LeBron James sobre convocar grandes expectativas e angústias e convidar a ira do resto da liga. Essas coisas foram críticas porque o Heat não conseguiu ganhar um título da NBA no primeiro ano da era das Três Grandes de Miami.

Green é um dos meus jogadores favoritos absolutos no jogo, e sua abordagem rebelde pode morrer dentro e fora da quadra é cativante. A autenticidade é rara, e ainda mais rara quando combinada com a grandeza real. Mas às vezes o rebelde que não se importa tem consequências reais – digamos como em 2016, ou talvez em algum momento desta série.

Vá longe demais na quadra, como ele quase fez no jogo 2, e perder tempo de jogo pode ser suficiente para mudar as coisas do jeito do Celtics. Vá longe demais, e os Celtics podem encontrar motivação e raiva extras ao decidir que é hora de calar a boca do superastro confiante, assim como muitos queriam com LeBron & Co. em 2010.

A pressão é real, assim como as forças que Green tem o potencial de desencadear.

Dizem para não deixar sua boca passar cheques que seu corpo não pode descontar. No caso de Draymond, seja a linha com a qual ele flerta enquanto joga ou as linhas que ele solta quando não está, ele deve ser cauteloso para não passar cheques que seu time não poderá descontar.

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