Felicidade em Strawberry Hill da Jamaica no topo das Blue Mountains

A maioria das pessoas pensa em praias de areia branca e Bob Marley quando perguntado sobre a Jamaica. Eu fiz uma pesquisa não científica com alguns amigos americanos recentemente em um jantar, e as pessoas disseram, “reggae!” ou “cavalos na praia” e “vibrações tropicais descontraídas”. Todos esses descritores são verdadeiros, mas ninguém mencionou as Blue Mountains da Jamaica, o Patrimônio Mundial da UNESCO repleto de fazendas de café rarefeitas, borboletas gigantes de 8 polegadas de largura e mais de 300 espécies de pássaros iridescentes. Se você for à Jamaica, não pule as praias, mas inclua absolutamente as Montanhas Azuis. Em particular, Strawberry Hill das Montanhas Azuis, é um resort boutique imperdível, vale cada curva fechada para chegar lá.

Os lugares mais mágicos geralmente não são fáceis de chegar. O Three Camel Lodge da Mongólia e o hotel Explora na Ilha de Páscoa são dois dos meus exemplos favoritos. Outro na minha lista é agora Strawberry Hill, a exuberante propriedade em forma de goma de 26 acres envolta nas dramáticas Blue Mountains, assim chamada pela névoa persistente que cobre a região. Embora a menos de 16 quilômetros de Kingston, capital da Jamaica, a viagem até Strawberry Hill é tediosa por causa da estrada de mão única que abraça as montanhas, passando por barracos e pequenos cafés sobre palafitas. Você passará por uma pequena placa que aponta para Strawberry Hill, e só passando os portões de madeira branca da propriedade é que se percebe sua chegada no topo de uma colina muito especial.

Algumas escadas íngremes levam a uma visão esmagadoramente arrebatadora de Kingston e das águas do Caribe à distância. As piscinas de borda que desaparecem enfatizam ainda mais essa vista exclusiva, pois as videiras tropicais e as árvores exóticas emolduram o deck. Mais para trás, o restaurante e bar oferecem vistas envolventes de decks espaçosos. Certamente não há desperdício de tal visão, um ativo que provavelmente rendeu a Strawberry Hill um lugar cobiçado no livro popular, A 1,000 Places to See Before You Die, de Patricia Schultz. Dado

o lugar do resort no topo de uma colina, as vistas continuam por toda a propriedade. Meu quarto, um dos 12 chalés e vilas em estilo georgiano, tinha um panorama cativante das Montanhas Azuis, que mudava de tonalidade do nascer ao pôr do sol enquanto a neblina se espalhava e saía dos cumes das montanhas. Perguntei à equipe se os viajantes fazem estadias prolongadas no estabelecimento; Strawberry Hill seria ideal para autores e criativos deixarem suas mentes vagar como a neblina em um oásis tão exuberante. A equipe confirmou meu palpite e mencionou que o resort tinha uma longa história de nutrir criativos desde os anos 70, uma dica que reuni pela rica variedade de fotos antigas na área do bar.

Acontece que Strawberry Hill recebeu Bob Marley por alguns meses depois que ele foi baleado em Kingston no final dos anos 70. Marley tinha uma conexão de longa data que tornou a extensa estadia particularmente acolhedora: o proprietário do Strawberry Hill é Chris Blackwell, fundador da Island Records, que empurrou a música Reggae para um cenário global. Blackwell também criou o Island Outpost, o grupo de resorts com três propriedades em toda a Jamaica, conhecido por celebrar a essência jamaicana e a atmosfera descontraída da ilha pela qual a Jamaica é conhecida. O grupo resort, a carreira de Marley e as lendas da música que Blackwell associou, incluindo U2 e The Rolling Stones, Blackwell construiu uma carreira bastante vívida que se estendeu além das praias da Jamaica. Seu livro de memórias, “The Islander” estreia hoje e mostra Strawberry Hill de uma forma que nenhum outro resort pode atestar.

Além das vistas inigualáveis ​​e da história tão rica e densa quanto as próprias selvas das Montanhas Azuis, Strawberry Hill tem motivos de sobra para ficar um pouco. Meu motivo favorito é o spa, um oásis interno e externo logo abaixo da área da piscina com vista para a montanha por toda parte. Fiquei encantado ao encontrar manicures e pedicures oferecidas (geralmente sou um desastre depois de dias de caminhada e batendo as unhas com malas e mochilas), bem como uma variedade de wraps, esfoliantes e massagens. A equipe do spa tem anos de experiência em bem-estar e, se você tiver sorte, poderá reservar Keri, que esfregará uma nova vida em seus pés e polirá seu corpo inteiro com café Blue Mountain, parte do Blue Mountain Body Tratamento de elixir que usa borra de café cultivada localmente e açúcar mascavo.

Um tratamento corporal geralmente é restaurador, mas é particularmente satisfatório após uma longa caminhada. Strawberry Hill oferece vários com guias locais, muitos dos quais moram na região há gerações. Meu guia uma manhã era um observador fervoroso de pássaros e apontou várias espécies, incluindo o beija-flor Vervain, o segundo menor pássaro do mundo, com dois gramas de peso. Depois de algumas caminhadas de meio dia, optei por uma curta caminhada um dia até a Craightons Coffee Farm, uma fazenda de café de propriedade japonesa que exporta exclusivamente para o Japão, a menos que se compre diretamente na fazenda.

A magia das Blue Mountains e sua Strawberry Hill não podem ser subestimadas. Uma pausa criativa em busca, um amante de pássaros em busca de uma observação única na vida, um fã de café caçando grãos exóticos ou um frequentador de spa que aprecia a trilha sonora do Reggae podem se deliciar neste precioso resort. Essa variedade de apelo é rara para uma propriedade, mas essa é outra razão pela qual Strawberry Hill ganha seu lugar no A 1.000 lugares para ver antes de morrer.

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