Federais apreendem 145 beagles “em perigo” do centro de pesquisa da Virgínia, onde centenas de cães foram encontrados mortos

Autoridades federais acusaram uma empresa que administra uma instalação de criação de cães na Virgínia para pesquisa de violar a lei de bem-estar animal e recentemente apreendeu pelo menos 145 beagles encontrados em “angústia aguda”, de acordo com um processo aberto na quinta-feira.

A instalação de Envigo RMS no Condado de Cumberland está sob crescente escrutínio há meses, atraindo preocupações de grupos de direitos dos animais, membros do Congresso e legisladores da Virgínia que aprovaram medidas de bem-estar animal este ano destinadas a reforçar os requisitos da instalação e fortalecer a supervisão do estado.

Repetidas inspeções federais desde que a Envigo adquiriu a instalação em 2019 resultaram em dezenas de violações, incluindo descobertas de que cães receberam cuidados médicos inadequados e comida insuficiente, foram alojados em condições imundas e alguns foram sacrificados sem primeiro receber anestesia. Centenas de cães também foram encontrados mortos na instalação, de acordo com as inspeções.

“Apesar de estar avisado desde julho de 2021 de que as condições em suas instalações em Cumberland estão muito abaixo dos padrões mínimos (da Lei de Bem-Estar Animal), a Envigo não tomou as medidas necessárias para garantir que todos os beagles em suas instalações recebam cuidados humanos e tratamento e que a instalação de Cumberland está operando em conformidade com o (ato)”, disse a queixa apresentada no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Ocidental da Virgínia.

Os registros do tribunal não listam um advogado para a Envigo. Um porta-voz disse que a empresa estava trabalhando em um comunicado e teria uma resposta em algum momento na sexta-feira.

De acordo com a denúncia, agentes do Escritório do Inspetor-Geral do Departamento de Agricultura dos EUA e outros policiais começaram a executar um mandado de busca federal na instalação na quarta-feira. Até a apresentação da queixa na quinta-feira, 145 veterinários de cães e filhotes que estavam em sofrimento agudo foram apreendidos, disse o processo.

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A instalação Envigo RMS em Cumberland County, Virgínia.

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O governo está solicitando que um juiz declare que a Envigo violou repetidamente a Lei de Bem-Estar Animal e impeça a empresa de outras violações.

“A Envigo não está cumprindo os padrões mínimos de manuseio e alojamento dos beagles, resultando em sofrimento desnecessário e, às vezes, morte de beagles no Cumberland Facility”, disse a queixa.

De acordo com a denúncia, a instalação abrigou até 5.000 beagles desde julho de 2021. Alegou que a equipe era “irrisória” e o veterinário responsável não forneceu e supervisionou os cuidados adequados.

“Em vez de gastar o dinheiro para atender aos padrões mínimos … a Envigo empregou um número insignificante de funcionários e optou por sacrificar beagles ou permitir que beagles morressem de desnutrição, condições tratáveis ​​e evitáveis ​​e lesões resultantes de beagles sendo alojados em locais superlotados e recintos insalubres ou recintos que contenham animais incompatíveis”, disse a queixa.

Ele cita uma descoberta de um relatório de inspeção de julho de 2021 que descobriu que a Envigo havia sacrificado dezenas de beagles ao longo de meses, em vez de cuidar de lesões causadas quando uma parte do corpo, como uma orelha ou cauda, ​​foi puxada pela parede do canil por um cachorro ao lado. .

Quanto aos cães que foram encontrados mortos, a denúncia alega que técnicos de cuidados com animais sem treinamento formal podem decidir se uma necropsia deve ser realizada.

Os registros médicos revisados ​​durante a inspeção de julho de 2021 indicaram que, para 173 filhotes, a equipe da Envigo não conseguiu identificar a causa da morte porque os corpos já haviam começado a se decompor.

A denúncia observou que os inspetores encontraram condições insalubres, incluindo um “problema extenso e generalizado de pragas”, recintos superlotados e acúmulo de fezes, urina e outros resíduos.

A Envigo, que tem um endereço comercial em Indiana, foi registrada como Virginia LLC em 2019, segundo a denúncia. Adquiriu o negócio Covance Research Products da LabCorp, incluindo as instalações de Cumberland, em junho de 2019.

A empresa trabalhou para fazer melhorias no local, incluindo reduzir o número total de cães no local, aumentar os salários, aumentar o treinamento da equipe e aprimorar os processos de limpeza, de acordo com um comunicado fornecido por um porta-voz à Associated Press no início deste ano.

Em março, os senadores norte-americanos da Virgínia, Mark Warner e Tim Kaine, pediram que os inspetores federais retirassem a licença da instalação. E um mês antes, a deputada americana Elaine Luria e seis outros representantes escreveram ao Serviço de Inspeção Sanitária Animal e Vegetal, levantando preocupações semelhantes sobre por que a licença da Envigo não havia sido suspensa.

O PETA, grupo de direitos dos animais com sede em Norfolk, conduziu uma investigação secreta de meses sobre a instalação em 2021 e apresentou uma queixa ao Departamento de Agricultura dos EUA em outubro daquele ano, levando a inspeções, disse a vice-presidente sênior Daphna Nachminovitch na sexta-feira.

A PETA alegou que os trabalhadores injetaram drogas de eutanásia diretamente no coração dos filhotes sem sedação – causando-lhes “uma dor imensa”.

“Trabalhadores que não eram veterinários – ou mesmo técnicos veterinários – cortavam o tecido prolapsado dos olhos dos filhotes, costuravam o pênis prolapsado dos cães e até cortavam os filhotes do abdômen dos cães sedados antes de matar as mães”, afirmou a PETA em sua investigação no ano passado. .

O grupo vem soando o alarme sobre a instalação há meses.

Nachminovitch creditou às autoridades federais “finalmente” tomar “uma ação decisiva”.

“A PETA encontra sofrimento assim toda vez que abrimos uma operação como a Envigo, e isso precisa ser o começo do fim para esta horrenda fábrica de criação de beagle”, disse Nachminovitch em comunicado.

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