Ex-executivo da Better.com alega que empresa enganou investidores antes do SPAC – TechCrunch

Um dos ex-executivos da Better.com entrou com uma ação contra o credor hipotecário online, alegando que a empresa e seu CEO Vishal Garg enganaram os investidores quando tentaram abrir o capital por meio de um SPAC, relata o Jornal de Wall Street.

Sarah Pierce atuou como vice-presidente executiva de experiência do cliente, vendas e operações na Better.com antes despedida da empresa no início deste ano. Naquela época, não estava claro se ela saiu voluntariamente ou foi solicitada a renunciar, mas Pierce diz que agora em seu processo ela foi expulsa.

Em seu processo aberto hoje, de acordo com o Wall Street Journal, Pierce alega que a Better.com deturpou seus negócios e perspectivas para que pudesse avançar com um ESPAÇO isso teria dado à empresa um valor patrimonial pós-dinheiro de aproximadamente US$ 7,7 bilhões. O SPAC foi adiado e ainda não foi realizado.

Sua queixa, relata o Journal, alega que tanto Garg quanto Better “trataram-na constituindo retaliação ilegal, difamação e inflição intencional de sofrimento emocional”.

Na época de sua saída em fevereiro, o TechCrunch informou que – de acordo com fontes familiarizadas com os acontecimentos internos da empresa – Pierce tentou defender as centenas de funcionários que a empresa demitiu em dezembro depois que o CEO os descreveu publicamente como preguiçoso e improdutivo. Isso teria causado “muita tensão” entre ela, Garg e o conselho. Pierce teria ficado chateado com a forma como Garg menosprezou publicamente os funcionários, a maioria dos quais se reportou a ela, depois de insensivelmente demitindo-os via Zoom.

O TechCrunch entrou em contato com Better.com e Pierce e atualizará esta história se e quando algum deles comentar.

Enquanto isso, uma fonte familiarizada com o processo disse ao TechCrunch que Garg “estava sempre exagerando” os números da empresa e “não ouvia” Pierce ou quaisquer outros executivos quando expressavam preocupações. Pierce, disse a fonte, foi supostamente expulsa da empresa por expressar suas preocupações.

De acordo com o S-4 apresentado pela Aurora Acquisition Corp., a entidade com a qual a Better.com se fundiria, Pierce ganhou US$ 856.061 no ano passado, recebeu um bônus de US$ 1 milhão e recebeu US$ 17,37 milhões em opções de ações.

Segundo a Forbes, esta não é a primeira vez que uma executiva acusa a empresa de comportamento impróprio. A empresa em abril de 2021 colocou a ex-diretora de produtos Elana Kollner em licença administrativa após alegações de bullying e outras queixas no local de trabalho.

A empresa continuou a fazer manchetes inúmeras vezes nos últimos seis meses. Em 1º de dezembro de 2021, Better.com demitiu cerca de 900 funcionários por meio de uma videochamada Zoom que acabou se tornando viral. Não foi a primeira empresa a demitir pessoas pelo Zoom durante uma pandemia global. Mas foi a maneira como foi tratado que ofendeu tantos.

O cofundador Garg foi universalmente criticado por ser frio e insensível em sua abordagem. Ele também acrescentou insulto à injúria dias depois acusando publicamente os trabalhadores afetados de “roubar” de seus colegas e clientes por ser improdutivo.

Além disso, apenas um dia antes dao CFO Kevin Ryan enviou um e-mail aos funcionários dizendo que a empresa teria US$ 1 bilhão em seu balanço até o final daquela semana. Nas semanas seguintes às demissões, Garg “pediu desculpa” e levou um mês “parar.” Enquanto isso, funcionários detalharam como ele “guiado pelo medo,” e vários executivos seniores e dois membros do conselho renunciaram.

Então, em 8 de março, a empresa demitiu cerca de 3.000 de seus 8.000 funcionários restantes nos EUA e na Índia e “lançou acidentalmente as folhas de pagamento das rescisões muito cedo”.

Em abril, um documento revelou que Better.com balançou para uma perda de mais de US$ 300 milhões ano passadouma forte reviravolta em relação ao lucrativo 2020. Garg também é alvo de vários processos da PIMCO, Goldman Sachs e outros investidores envolvendo entidades que ele controlava.

Nos últimos meses, várias partes entraram em contato com a TechCrunch, incluindo clientes que dizem ter perdido dinheiro quando a empresa falhou no fechamento de sua casa, ex-funcionários que dizem que não receberam opções de ações que lhes eram devidas e ainda outros que dizem que podem não recolher o desemprego porque Better supostamente não pagou os impostos apropriados.

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