Essas mulheres estão mudando o espaço do Safari no Quênia

Em um campo dominado por homens, as guias femininas de safári tornaram-se as pioneiras na defesa da educação e das carreiras das meninas Maasai no Quênia.

O Basecamp Explorer percebeu que, ao contratar guias femininas, elas estavam dando às mulheres a oportunidade de tomar decisões financeiras para si mesmas e suas famílias. Eles estavam capacitando essas mulheres, dando-lhes oportunidades fora do papel tradicional de cuidar de seus maridos, filhos e gado. As mulheres Maasai têm a opção de se tornarem guias através do programa de bolsas da Basecamp. O programa concede às mulheres a chance de passar pela Koiyaki Guiding School (KGS) – cerca de 80% de todos os guias em Masai Mara e Amboseli são graduados da KGS.

Um Modelo

Atualmente, no Basecamp há duas guias femininas, incluindo Nashipae Ntokoiwuan, conhecida como “Nash”.

Nash é a caçula de seis filhos e quando ela era uma menina que morava em sua aldeia perto de Maasai Mara, ela via os guias de safári fazendo safáris. Isso despertou o interesse por animais e, quando ela estava no ensino médio, ela disse à mãe que queria se tornar uma guia. Sua mãe não foi educada, mas incentivou a filha nesse caminho. Nash se candidatou e ganhou uma bolsa de estudos para a escola de orientação. Tornou-se guia em 2016.

“Minha mãe e minha família me apoiaram muito”, diz Nash. Ela observa que na cultura Maasai as mulheres geralmente criam os filhos e se tornam donas de casa. Não é comum eles trabalharem, ou se trabalham, tornam-se professores. “Se eu não pudesse me tornar um guia, eu teria sido um professor, mas eu realmente queria ver se eu poderia ser um guia de safári.”

Seu filho, que agora tem 13 anos, vai para um bom internato que é pago pelo trabalho de guia de Nash. “Ele está recebendo uma educação muito boa e estou orgulhoso de poder sustentá-lo”, diz Nash.

Mulheres em posições-chave

“As mulheres sempre serão mães, por isso é importante que as empresas forneçam suporte para que as mulheres também possam ter carreiras”, diz Miriam Obegi, diretora de operações do Basecamp Explorer Kenya. Além de guias de safári, as mulheres têm muitos cargos de liderança no Basecamp Explorer Kenya, incluindo gerentes de acampamento. Christine, a gerente assistente do acampamento em Eagle View, teve um bebê há um ano. Ela recebeu três meses de licença-maternidade. O Basecamp Explorer oferece alojamento para mãe e filho no acampamento por até três anos. Uma babá cuida do bebê enquanto Christine trabalha. Se Nash tiver mais filhos, esta seria a mesma situação.

Esse tipo de apoio da empresa permite que as mulheres equilibrem trabalho e família e abre uma variedade de oportunidades que antes eram reservadas aos homens. “Cinquenta por cento dos cargos de nível gerencial no Basecamp Explorer Kenya são ocupados por mulheres”, diz Obegi. Além do Eagle View, há o Basecamp Maasai Mara e o Leopard Hill.

Ter liberdade econômica capacita as mulheres a tomar decisões em todos os aspectos de suas vidas. Na cultura Maasai, não é incomum que os homens tenham várias esposas. Quando perguntaram a Nash o que ela faria se seu marido tivesse uma segunda esposa, ela respondeu: “Eu o deixaria”. Ter independência financeira permite que ela tome decisões que estejam de acordo com o que ela quer – não com o que a sociedade ou as normas sociais ditam. Ela explica que as mulheres sem instrução não têm muitas opções. A chave para as mulheres tomarem suas próprias decisões em relação ao casamento e ao trabalho realmente depende da educação e da independência financeira.

Quando perguntada se ela acha que as mulheres são melhores guias, Nash diz que não acha que seja uma questão de um gênero ser melhor que o outro. É uma questão de homens e mulheres terem a oportunidade de fazê-lo.

Nash é uma celebridade quando está fora de casa. As crianças da aldeia correm para cumprimentá-la. Os anciãos da comunidade também prestam atenção. Quando ela deixa o filho na escola, os outros alunos ficam animados para conversar com ela. Seu filho tem muito orgulho dela. Ela se destaca em um campo dominado por homens. E agora, se outras garotas estão caminhando para a escola e sonham em se tornar guias, elas podem se inspirar em Nash. Ela é um modelo de que as meninas podem fazer todas as coisas que os meninos podem.

Como isso afeta a experiência do hóspede?

Muitas guias femininas são extremamente orgulhosas e apaixonadas pelo que estão fazendo e essa empolgação é contagiante. Os viajantes comentaram não apenas o quão único foi ter uma guia feminina, mas também o quanto aprenderam não apenas sobre safári, mas sobre a vida na comunidade Maasai e o papel das mulheres nas atividades do dia-a-dia.

Além de contratar guias femininas, a Basecamp também criou a The Basecamp Maasai Brand (BMB) – uma oficina de artesanato comunitária que empodera as mulheres Maasai e preserva a tradição de beading Maasai ao mesmo tempo. O BMB certificado pelo comércio justo permite que as mulheres Maasai apliquem suas habilidades de beading para produzir e vender seus produtos artesanais, proporcionando-lhes uma fonte confiável de renda. Os viajantes são convidados a visitar com as mulheres e podem adquirir os produtos. Cada item inclui uma etiqueta indicando qual mulher o criou. Setenta e cinco por cento do dinheiro de cada produto vai diretamente para aquela mulher, permitindo-lhe sustentar sua família da mesma forma que Nash faz. O programa não é apenas uma forma de essas mulheres ganharem independência financeira, mas é uma forma de educar os viajantes sobre a cultura dos Maasai e a vida dessas mulheres.

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