Enquanto a China dobra os bloqueios, alguns chineses buscam uma saída

Clara Xie há muito se perguntava se um dia deixaria a China. Ela se irritou com o regime de censura do país e, como lésbica, queria viver em um país que aceitasse mais relacionamentos entre pessoas do mesmo sexo. Ainda assim, a ideia parecia distante – ela era jovem e nem sabia que país escolheria.

O coronavírus e os esforços rigorosos da China para detê-lo colocaram a questão na frente de sua mente. Dois anos de restrições de viagem tornaram impossível para Xie, 25, ver sua namorada, que mora nos Estados Unidos. Quando Xangai fechou em março, seu trabalho como modelo, grande parte do qual se baseava lá, secou.

Ela agora está trabalhando com um advogado de imigração para explorar suas opções para sair.

A Sra. Xie está entre um pequeno, mas crescente grupo de chineses que estão olhando para as saídas à medida que os controles da pandemia da China se arrastam para seu terceiro ano. Muitos são moradores de classe média ou ricos de Xangai que estão presos há quase dois meses por um bloqueio em toda a cidade que afetou a economia e limitou o acesso a alimentos e remédios. Alguns, como Xie, têm laços no exterior e temem que a porta da China para o mundo esteja se fechando. Outros estão desanimados com o aumento da censura e vigilância do governo, que a pandemia agravou.

“Não posso mudar ou condenar a situação atual na China”, disse Xie, que mora na província de Jiangsu, na fronteira com Xangai. “E se você não pode mudar isso, tudo que você pode fazer é correr.”

A vontade de sair contrasta com a narrativa triunfante das autoridades sobre a pandemia, que diz que seus rígidos controles tornaram a China o único porto seguro em um mundo devastado pelo vírus. É mais um sinal de que a estratégia do governo zero Covid está chegando a um custo cada vez mais alto.

As buscas online por “emigração” aumentaram 440% no mês passado, de acordo com um rastreador. Alguns internautas até cunharam um termo de tendência para a mentalidade: “filosofia de corrida”. Consultores de imigração dizem que as consultas sobre deixar a China aumentaram desde o bloqueio de Xangai.

“Uma duplicação, com certeza”, disse Edward Lehman, advogado de Xangai que oferece serviços de imigração.

O verdadeiro número de pessoas que realmente tentarão sair não é claro. Apenas cerca de 10% dos chineses tinham passaportes em 2019. Os Estados Unidos também tornaram mais difícil para alguns estudantes chineses solicitar vistos, citando preocupações com a segurança nacional.

As autoridades chinesas também estão reprimindo as partidas. Na semana passada, a administração de imigração da China disse que “restringiria estritamente as atividades de saída não essenciais dos cidadãos chineses”. Ele descreveu a medida como relacionada à pandemia, para reduzir infecções importadas, mas alguns usuários chineses de mídia social viram as medidas como destinadas a evitar uma fuga de cérebros.

O governo já havia anunciado no ano passado que não renovaria ou emitiria a maioria dos passaportes comuns, exceto para negócios, estudos no exterior ou emergências. O número de passaportes emitidos no primeiro semestre de 2021 foi de 2% em relação ao mesmo período de 2019, segundo a administração nacional de imigração. Em pelo menos uma cidade, Leiyang, na província de Hunan, as autoridades coletaram os passaportes dos moradores para impedi-los de sair, embora um funcionário contatado por telefone nesta semana tenha dito que a política não estava mais em vigor.

Alguns cidadãos chineses querem sair por causa da sensação de que as restrições do país o deixaram cada vez mais fora de sintonia com o resto do mundo.

“Sinto que eles realmente não se importam com o quanto as pessoas passaram”, disse Cherry Burton, 29, uma cidadã chinesa de Xangai que adotou o sobrenome de seu marido americano. “É tudo sobre zero Covid.” Por causa do bloqueio de Xangai, ela e o marido não saem do apartamento desde 1º de abril. Agora eles planejam deixar o país assim que o bloqueio for suspenso e ela puder concluir seu pedido de visto para os Estados Unidos.

A frustração não se limita a Xangai. Pessoas em outras cidades temem que bloqueios semelhantes possam atingi-los em breve, ou estão sentindo o aperto econômico dos bloqueios do país.

Jason Xia, 51, que administra uma empresa de decoração na cidade de Nanjing, costumava viajar para outras províncias regularmente a trabalho. Mas ele não consegue fazer isso há semanas por causa das restrições de viagem em todo o país que cresceram com o bloqueio de Xangai. Este mês, ele se juntou à esposa e aos dois filhos em Malta, onde a família já havia solicitado residência.

“Todo mundo conhece a situação na China agora: você basicamente não pode fazer nada”, disse ele.

Xia inicialmente planejava dividir o tempo entre os dois países para continuar administrando seus negócios, mas agora hesita em retornar à China até que os bloqueios sejam afrouxados. A partida parecia urgente porque seu passaporte estava programado para expirar dentro de um ano e ele temia que as autoridades chinesas em casa se recusassem a renová-lo, mas esperava que os de Malta estivessem mais dispostos.

Para contornar os limites das autoridades de imigração na emissão de passaportes, exceto para trabalho ou estudo, alguns chineses compraram ofertas de emprego estrangeiras falsas ou cartas de aceitação da escola, de acordo com Sixth Tone, uma agência de notícias estatal com sede em Xangai.

A virada para dentro do país fez alguns jovens chineses se perguntarem sobre suas próprias carreiras futuras, disse Jenny Zhao, 33, que dirige uma instituição de caridade que orienta estudantes universitários.

“Os alunos me fazem a mesma pergunta: ‘Como devemos enfrentar esse mundo em mudança na China?’”, disse Zhao, que viveu e trabalhou na França por uma década. “’Temos menos oportunidades do que você?’” Ela diz para eles se concentrarem nas oportunidades em casa e não no exterior.

Para outros jovens chineses, a sensação cada vez menor de oportunidade só fortaleceu sua determinação de sair.

No Zhihu, um site de perguntas e respostas, um post pedindo uma explicação sobre a tendência online de “filosofia de corrida” foi lido mais de 7,5 milhões de vezes. No GitHub, uma plataforma online popular entre os programadores, um fórum dedicado oferece dicas sobre quais programas acadêmicos em quais países são mais fáceis de entrar.

Descrevendo por que eles queriam sair, alguns comentaristas citaram a monotonia de serem trancados. Outros apontaram problemas econômicos, como o mercado de trabalho hipercompetitivo entre os recém-formados. Outros ainda eram explicitamente políticos.

Um ensaio no fórum do GitHub, intitulado “Por que devo correr”, dizia: “O sistema tirânico de um grande líder deve estar sempre correto”, referindo-se à recusa do governo chinês em mudar suas políticas de Covid. “As pessoas aqui são como macacos em cativeiro.”

Ainda assim, mesmo os adeptos mais dedicados reconhecem que os caminhos permanecem estreitos. Eles alertam sobre as longas chances de loteria de vistos nos países ocidentais e os custos das mensalidades.

Forrest Sheng Bao, professor de ciência da computação da Iowa State University que postou no GitHub oferecendo ajuda a potenciais candidatos, disse que muitas das cerca de 15 pessoas que o contataram nas últimas semanas não conseguiriam pagar as mensalidades ou se qualificar para bolsas de estudo.

Quem pode sair sabe que também não será fácil para eles.

Ray Chen, que trabalha em tecnologia financeira em Pequim, disse esperar que suas perspectivas de carreira sejam limitadas se ele se mudar para o exterior e que ele pode se sentir solitário. Mas ele havia procurado um consultor de imigração de qualquer maneira e estava pensando em Portugal ou na Grécia.

Embora a pandemia não fosse a única razão pela qual ele queria sair – ele também desejava um custo de vida mais baixo e legalizava o casamento entre pessoas do mesmo sexo – os bloqueios da China cristalizaram seu medo de que ele tivesse muito pouco controle sobre sua vida.

“Não é apenas a pandemia em Xangai, mas o país inteiro chegou a extremos”, disse Chen. “Aqueles que realmente tomam decisões sobre meu ambiente de vida têm poder absoluto, mas têm pontos de vista diametralmente opostos aos meus.”

Ele acrescentou: “Isso é muito assustador e me faz sentir que não há razão para ficar”.

Claire Fu e Isabelle Qian contribuiu com pesquisas e reportagens.

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