Embaixador da China nos EUA fala sobre comércio, Pew Poll, viagens aéreas: entrevista exclusiva

A Pew Research Organization divulgou uma pesquisa na quinta-feira passada dizendo que 82% dos americanos têm uma visão desfavorável da China, um recorde e um aumento de seis pontos percentuais em relação ao ano passado. Uma notável figura chinesa na América discorda disso: o embaixador da China nos Estados Unidos, Qin Gang.

A pesquisa “não deu às pessoas uma imagem completa das relações China-EUA, particularmente as relações entre pessoas”, disse Qin em entrevista à Forbes na sexta-feira passada na Embaixada da China em Washington. “Não é objetivo.”

“Conheci pessoas de diferentes comunidades” nos EUA, disse Qin, que se tornou embaixador no ano passado. “Ninguém me disse que não gosta da China. A maioria deles me disse que estava interessada na China. Eles desejaram boas relações China-EUA. Eles queriam fazer negócios com a China. Eles queriam aprender chinês. Eles queriam ir para a China.”

É fácil ver por que Qin se sente assim. O diplomata-chefe do país nos EUA havia acabado de retornar de uma visita de uma semana a três estados do Centro-Oeste em abril, focada em laços comerciais e pontos positivos no relacionamento desde que Washington e Pequim estabeleceram laços diplomáticos em 1979. em 1985 foi Xi Jinping; Qin no mês passado seguiu o caminho tomado por Xi em uma visita de retorno ao estado agrícola como vice-presidente da China em 2012, até mesmo pilotando o mesmo trator que Xi fez na fazenda da família Kimberly em Maxwell, Iowa. Xi se tornou presidente da China naquele ano.

Muitos dos americanos que Qin conheceu em sua viagem tiveram palavras calorosas tanto para Qin quanto para as relações comerciais dos EUA com o país, que desde 1980 se tornou a segunda maior economia do mundo e o maior mercado de exportação de produtos agrícolas americanos. Em um “Diálogo Agrícola de Alto Nível EUA-China” em Des Moines, co-organizado pela US Heartland China Association em 21 de abril, por exemplo, Craig Floss, CEO da Iowa Corn Growers Association, compartilhou com Qin comentários que ele disse serem o mesmo que expressou a Xi em 2012. “Agradeceríamos a oportunidade de trabalhar com você. Esperamos que você possa compartilhar esta mensagem com outras pessoas na China sobre o quanto apreciamos nossa amizade especial”, disse Floss. “Agradecemos por seus negócios anteriores e esperamos que nosso relacionamento evolua para níveis ainda maiores por meio do aumento do comércio e da troca de ideias.” Além da Floss, os CEOs da Continental Grain, do US Grains Council e do US

O Conselho de Exportação de Soja, assim como ex-líderes políticos dos EUA, falaram calorosamente sobre os laços. Houve pouca ou nenhuma menção a tópicos contenciosos como espionagem, pirataria, Taiwan, práticas trabalhistas no continente ou as relações próximas da China com a Rússia.

As boas-vindas em Iowa, mesmo em meio às atuais tensões geopolíticas e econômicas entre os dois países, não foram surpreendentes, diz Susan A. Thornton, pesquisadora sênior e professora visitante no Paul Tsai China Center of Yale Law School. “Quando me envolvi com o público nos EUA nos últimos meses sobre o tema das relações EUA-China, o que me impressiona é que o público fora de Washington DC se concentra mais em questões econômicas, sociais e culturais com a China do que em questões de segurança. Com o público da área de Washington DC, tende a ser o oposto”, disse Thornton por e-mail.

Craig Allen, presidente do Conselho Empresarial EUA-China, um grupo empresarial que representa mais de 260 empresas que fazem negócios com a China, incluindo Boeing, GM e Microsoft, disse que as opiniões negativas agora presentes em cada país em relação ao outro representam uma fonte de risco e tensão precisa ser desfeita. “É difícil negar que as percepções negativas nos EUA sobre a China estão em um nível muito alto. Infelizmente, as percepções negativas sobre os Estados Unidos na China são igualmente altas. O declínio abrupto nas pesquisas públicas em ambos os lados do Pacífico é parcialmente resultado da Covid, das restrições de viagem e do impacto indireto, mas grande, da invasão da Ucrânia pela Rússia”, disse Allen, com sede em Washington, DC.

“Dado o alto grau de tensão, existe o risco de que os dois governos não consigam gerenciar efetivamente uma crise internacional”, continuou Allen. “Por todas essas razões, é vital que os dois lados iniciem uma série regular de consultas no nível de trabalho para dissipar as tensões, gerenciar conflitos e considerar medidas de construção de confiança. Não devemos esquecer que temos muitos interesses mútuos”.

Na entrevista, Qin observou um interesse compartilhado com os EUA em estabilizar uma economia global sob estresse este ano. “Olhando em volta, temos o Covid desenfreado no mundo e temos a crise da Ucrânia na Europa. Eles causaram grandes dificuldades à economia mundial, e mais países estão sofrendo com a escassez de energia e alimentos. As cadeias de suprimentos globais estão sendo interrompidas gravemente. A China e os Estados Unidos, como dois grandes países, como as duas maiores economias, precisam se coordenar e colaborar e assumir um papel de liderança para que a economia mundial se recupere o mais rápido possível.”

No geral, ele estava otimista. “Somos parceiros naturais, porque nossas economias são altamente complementares”, disse. “Estamos muito otimistas sobre o potencial e as oportunidades entre nossos dois países”, disse Qin.

Qin apoiou sua visão com dados: o comércio bidirecional EUA-China atingiu um recorde de US$ 750 bilhões em 2021, um aumento de 28,7% em relação ao ano anterior; O investimento direto dos EUA na China agora se aproxima de US$ 100 bilhões, disse ele, enquanto o investimento direto não financeiro da China nos Estados Unidos ultrapassou US$ 70 bilhões. Cerca de 97% das 70.000 empresas americanas que investem na China são lucrativas. Enquanto isso, as importações da China dos EUA aumentaram 33% no ano passado – embora isso tenha deixado os EUA com um déficit comercial de mais de US$ 396,6 bilhões, respondendo por mais da metade do grande superávit comercial da China de US$ 676,4 bilhões em 2021. Exportações agrícolas dos EUA de US$ 33 bilhões – um aumento de 25% em relação a 2020 – para a China no ano passado ajudou. O déficit dos EUA com a China foi de US$ 101 bilhões apenas nos primeiros três meses deste ano.

Qin, 55, está bem posicionado para ajudar a colocar palavras em ações. Natural de Tianjin, na China, iniciou sua carreira diplomática em 1988, subindo na hierarquia com turnês na Grã-Bretanha e Irlanda do Norte. Ele voltou para casa em 2011, passou a servir como porta-voz do Ministério das Relações Exteriores e vice-ministro antes de conseguir um bom emprego nos EUA no ano passado. A importância do cargo de embaixador dos EUA na China pode ser vista em uma galeria de fotos de seus antecessores perto da entrada da Embaixada, a maioria dos quais foi para cargos mais altos em casa.

O comércio dos EUA é um sucesso entre os dois, mas também um ponto sensível. A representante comercial dos EUA, Katherine Tai, disse em depoimento ao Congresso em março, por exemplo: “Os Estados Unidos repetidamente buscaram e obtiveram compromissos da China, apenas para descobrir que o acompanhamento ou a mudança real permanecem indescritíveis”. Solicitado a comentar sobre suas observações, Qin disse que houve progresso e que os dois lados devem continuar conversando. Qin

lamentou particularmente as tarifas impostas pelo governo Trump como prejudiciais a ambos os lados e também criticou as listas negras dos EUA de mais de 1.000 empresas chinesas, desde empresas estatais a empresas do setor privado, com base em segurança nacional e práticas trabalhistas. “Os negócios e o comércio estão sendo politizados”, um problema que – junto com o Covid – levou a uma queda nos investimentos dos EUA por empresas chinesas ao longo dos anos, disse Qin. “As empresas chinesas estão cada vez mais sendo restringidas e até suprimidas pela ampliação do conceito de segurança nacional e pela falsa alegação de trabalho forçado em Xinjiang”, disse ele.

Embora grandes gigantes multinacionais como Starbucks e McDonald’s tenham sido

sucesso na China há décadas, as empresas menores podem ter problemas para fazer o mesmo. Qin ofereceu conselhos a estes últimos que podem não ser fáceis para eles seguirem: “mantenha-se positivo, mantenha-se confiante no enorme mercado da China” e preste atenção às suas “políticas, planejamentos e estratégias de desenvolvimento. Todos são abertos e transparentes. Estão nos jornais chineses. Eles estão em sites chineses. Portanto, faça uma boa lição de casa e descubra onde estão as principais áreas prioritárias e onde estão as boas oportunidades.”

Qin elogiou as pessoas para as pessoas laços entre os dois lados. “A amizade das pessoas é a chave para as relações de estado para estado”, disse Qin. “A amizade de pessoa para pessoa estabelece as bases das relações China-EUA. E acho que a paixão e o interesse entre nossos dois povos por um bom relacionamento (e) um relacionamento mais cooperativo ainda estão aqui”, disse ele, lembrando que os dois países têm 234 pares de cidades irmãs. Na terça-feira, ele escreveu uma carta a um multidão solidária em um encontro do China Institute, uma organização sediada em Nova York que promove a educação sobre a China. Na sexta-feira, ele participará de uma reunião em Washington do Comitê dos 100, com sede em Nova York, que trabalha para promover os laços entre os EUA e Grande China.

Solicitado a comentar as observações de Qin em sua pesquisa, o Pew Research Center disse por e-mail que é “uma organização não partidária e sem advocacia que realiza pesquisas e analisa as atitudes do público sobre questões em todo o mundo. Certamente quando pedimos opinião à China e recebemos um único número – 82% desfavorável – não pode abranger a totalidade das relações China-EUA. Mas fizemos várias perguntas sobre o relacionamento bilateral nesta pesquisa e também descobrimos que os americanos veem cada vez mais o poder e a influência da China como uma grande ameaça. Também temos mais de 15 anos de tendências documentando como as opiniões em relação à China mudaram ao longo do tempo e as opiniões hoje estão entre as mais negativas que já registramos.” Pew acrescentou que os americanos tendem a descrever o “povo chinês” de forma positiva, mas “ao usar suas próprias palavras para descrever a ‘China’, a maioria dos americanos não se concentra nas pessoas e pensa mais no governo chinês ou no comportamento da China internacionalmente”.

De qualquer maneira que você olhe, Qin tem seu trabalho cortado para ele.

@rflannerychina

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