Eleitores de Dakota do Sul rejeitam esforço destinado a atrapalhar a expansão do Medicaid

Na terça-feira, os eleitores de Dakota do Sul rejeitaram esmagadoramente uma medida que exigiria que certas iniciativas de votação, como a expansão do Medicaid, fossem aprovadas com 60% de apoio em vez de uma maioria simples.

A derrota esmagadora da “Emenda Constitucional C” por uma margem de 2 a 1 em Dakota do Sul ocorre antes de um referendo de novembro sobre a expansão do seguro de saúde Medicaid para os pobres no estado. Com 84% dos distritos relatando, a medida iniciada pelos republicanos na legislatura estadual de Dakota do Sul teve apenas 32% de apoio, com quase 68% dos eleitores de Dakota do Sul, ou mais de 104.000 votando “não” em comparação com apenas cerca de 50.000 que apoiaram a medida.

“Hoje, o povo de Dakota do Sul preservou seu direito de usar a democracia direta”, disse Kelly Hall, diretora executiva do Fairness Project, que fez campanha contra a Emenda C e ajudou vários estados a expandir o Medicaid por meio de referendos eleitorais desde 2017.

O Fairness Project disse que a Emenda C foi projetada apenas para dificultar a passagem da expansão do Medicaid em Dakota do Sul.

“Esta vitória beneficiará dezenas de milhares de Dakotans do Sul que optarão por usar o processo de votação para aumentar o acesso aos cuidados de saúde para suas famílias e vizinhos, aumentar os salários e mais políticas que melhorem a vida”, disse Hall. “Estamos ansiosos pelo que vem a seguir em Dakota do Sul: uma campanha agressiva para expandir o Medicaid no estado.”

A campanha em Dakota do Sul é o impulso mais recente para expandir a cobertura do Medicaid para os pobres sob o Affordable Care Act. Em 2020, os eleitores de Missouri e Oklahoma aprovaram iniciativas de votação para expandir o Medicaid, seguindo a liderança de iniciativas de votação bem-sucedidas em 2018 em Nebraska, Idaho e Utah. Esses estados, como o Maine em 2017, ignoraram os governadores e legislaturas republicanos para expandir o Medicaid por referendo público.

Dakota do Sul continua sendo apenas um dos 12 estados que ainda precisam expandir o Medicaid sob o Affordable Care Act.

A expansão dos benefícios do Medicaid sob a ACA percorreu um longo caminho desde que a Suprema Corte dos EUA em 2012 deu aos estados uma escolha no assunto. Inicialmente, havia apenas cerca de 20 estados que apoiaram o esforço do presidente Barack Obama para expandir o programa de seguro de saúde para americanos pobres.

Os 12 estados resistentes, incluindo Dakota do Sul, que ainda precisam expandir o Medicaid, já perderam o generoso financiamento federal da expansão do Medicaid sob a ACA. De 2014 a 2016, a população de expansão do Medicaid da ACA foi financiada 100% com dólares federais. O governo federal ainda conseguiu 90% ou mais da expansão do Medicaid até 2020 e esse foi um negócio melhor do que antes da ACA, quando os programas do Medicaid eram financiados por meio de uma divisão muito menos generosa entre dólares de impostos estaduais e federais.

No ano passado, o Congresso dos EUA e o governo Biden deram aos estados um novo incentivo para expandir o Medicaid sob a ACA como parte da legislação de alívio Covid-19 conhecida como Lei do Plano de Resgate Americano, que o presidente Biden assinou como lei.

“Além dos 90% de fundos de contrapartida federais disponíveis sob a ACA para a população em expansão, os estados também podem receber um aumento de 5 pontos percentuais em sua taxa de contrapartida federal regular por 2 anos após a expansão entrar em vigor”, diz a Kaiser Family Foundation em um comunicado. Análise de 2021. “O incentivo adicional se aplica sempre que um estado expande o Medicaid recentemente e não expira. O novo incentivo está disponível para os 12 estados que ainda não adotaram a expansão, bem como Missouri e Oklahoma, que devem implementar a expansão em julho de 2021.”

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