Desinformação eleitoral no Quênia prolifera TikTok antes da votação: pesquisa

  • Conteúdo político falso está alcançando milhões de quenianos no TikTok, agora o aplicativo mais baixado por lá.
  • Vídeos de jornais falsos, boletins de TV e pesquisas estão sendo autorizados a proliferar.
  • Esse conteúdo é “a ponta do iceberg” e “não está sendo levado a sério”, disse um pesquisador.

À medida que as eleições gerais no Quênia se aproximam, o TikTok está se tornando uma fonte de informações sobre política. Novas pesquisas mostram que a falta de moderação de conteúdo eficaz por parte da plataforma está permitindo que milhões de usuários na região se envolvam com vídeos que são intencionalmente enganosos e alguns que até incitam à violência.

O popular aplicativo de mídia social vem desenvolvendo seu público na África desde pelo menos 2020, com foco particular na Nigéria, África do Sul e Quênia, de acordo com um relatório da Quartz. Agora, Odanga Madung, membro da organização sem fins lucrativos Mozilla, conduziu uma nova pesquisa sobre desinformação política no Quênia no TikTok, descobrindo que está atuando como “um fórum para desinformação política rápida e abrangente”. O TikTok agora é o aplicativo mais baixado no país, de acordo com o relatório.

“Está claro que o TikTok é a nova avenida política no bloco e os quenianos estão usando-o fortemente para se conectar com políticos e consumir conteúdo político”, disse Madung ao Insider. A crescente popularidade do aplicativo no país está “mudando fundamentalmente o cenário da mídia”, acrescentou.

A história política recente do Quênia é preocupante e Madung observou que os políticos de lá são conhecidos por “usar uma retórica imprudente e incendiária em meio a tensões tribais crescentes entre os cidadãos quenianos”.

Após a eleição presidencial de 2017, a Human Rights Watch disse que “graves violações dos direitos humanos” ocorreram quando a polícia espancou e até matou cidadãos que protestavam contra a reeleição de Uhuru Kenyatta. A reação às eleições de 2007 no Quênia foi ainda mais violenta, resultando na morte de mais de 1.300 pessoas, a maioria pela polícia. Uma forma revisada de governo foi posta em prática em resposta. O atual ciclo eleitoral do Quênia está sendo apelidado de “traficantes versus dinastia” e as tensões estão girando à medida que questões de classe e etnia se tornam centrais para algumas campanhas e propostas de legislação.

Usando uma amostra de 130 vídeos do TikTok de 33 contas de desinformação política sobre as próximas eleições, incluindo conteúdo manipulado, discurso de ódio e apelos à violência, Madung descobriu que esses vídeos foram vistos 4 milhões de vezes. Ele o chamou de “a ponta do iceberg do que está na plataforma”.

“Uma campanha de desinformação altamente sofisticada está em andamento na plataforma, que inclui conteúdo de vídeo habilmente produzido e anúncios de ataque com falsas alegações sobre os candidatos, ao mesmo tempo em que ameaçam várias comunidades étnicas”, disse Madung. “Muitos dos vídeos estão obtendo uma audiência desproporcional em comparação com seus seguidores. Segundo os pesquisadores, isso sugere que o conteúdo pode estar ganhando amplificação do algoritmo For You Page do TikTok”.

Embora todos os vídeos e contas que Madung usou permanecessem na plataforma quando ele concluiu sua pesquisa, um porta-voz do TikTok disse ao Insider que todos foram removidos.

“Estamos comprometidos em proteger a integridade de nossa plataforma e temos uma equipe dedicada trabalhando para proteger o TikTok durante as eleições no Quênia”, disse o porta-voz. O TikTok também está trabalhando com o verificador de fatos Agence France-Presse no Quênia e pretende lançar novos recursos lá, como um guia eleitoral e rótulos de conteúdo, para conectar os usuários a “informações autorizadas”.

Ainda assim, para Madung, a existência prolongada e a aparente popularidade do tipo de conteúdo político que ele encontrou no TikTok, juntamente com o “pouco compromisso público” da empresa, mostra que “esse assunto claramente não está sendo levado a sério”.

A pesquisa de Madung descobriu que muitos dos vídeos faziam “ameaças explícitas de violência” contra algumas comunidades étnicas da região do Vale do Rift, um foco de violência após as eleições de 2007. Anteriormente uma grande província, foi dividida em condados separados em 2013.

Um vídeo mostrando William Ruto, candidato presidencial e atual vice-presidente do Quênia, com a legenda dizendo que “odeia” o povo Kikuyu baseado lá e “quer se vingar”, tem quase 500.000 curtidas. Outro vídeo de um comercial de detergente foi alterado para que o narrador descreva e fale negativamente sobre a “remoção” de tribos como Kikuyus, Luhyas, Luos e Kambas. E imagens “gráficas” da violência nas eleições anteriores estão sendo postadas para alimentar as tensões políticas.

Em termos de conteúdo “sintético” ou manipulado, a pesquisa de Madung encontrou vídeos como uma mistura do


Netflix

documentário “Como se tornar um tirano” cortado com clipes de notícias incendiários e narração falsa. Também encontrou boletins de notícias falsas e pesquisas projetadas para parecer que vieram da Kenya Television Network, um tweet falso de Joe Biden e várias primeiras páginas de jornais falsos, cada um com dezenas de milhares de visualizações no TikTok.

Enquanto os anúncios políticos são proibidos no TikTok, os vídeos políticos são postados usando hashtags como #siasa e #siasazakenya. Vídeos com apenas essas duas hashtags, “saisa” que significa “política”, têm mais de 20 milhões de visualizações e contando, descobriu Madung.

“Em contraste, a mesma hashtag no Instagram tem menos de 100 postagens e os vídeos mais populares foram vistos apenas centenas de vezes”, disse Madung.

Parte do motivo pelo qual o conteúdo pode proliferar no TikTok, descobriu Madung, é uma prática fraca de moderação de conteúdo focada no Quênia ou na África como um todo.

Um ex-moderador de conteúdo do TikTok, Gadear Ayed, disse a Madung que os moderadores costumavam trabalhar em idiomas e países que não entendiam, além de demandas de velocidade devido ao alto volume de conteúdo a ser verificado, geralmente pelo menos 1.000 vídeos por dia. Ela já foi colocada na moderação de postagens em hebraico, apesar de não conhecer o idioma. Assistir a vídeos em velocidade 3x era uma prática normal para os moderadores.

“Não tínhamos como identificar se um vídeo era real ou falso”, disse Ayed no relatório. “O processo de moderação é muito rápido e o TikTok não queria que gastássemos muito tempo verificando se o conteúdo é real ou não.”

Embora plataformas como Facebook e Twitter também tenham sido usadas para alimentar tensões políticas no Quênia, ambas as plataformas trabalharam para melhorar sua moderação de conteúdo. De acordo com Madung, o TikTok está optando por ignorar o trabalho que outras plataformas fizeram.

“O TikTok está falhando em seu primeiro teste real na África”, disse ele. “Em vez de aprender com os erros de plataformas mais estabelecidas como Facebook e Twitter, o TikTok está seguindo seus passos, contribuindo para a poluição de um ambiente de informação antes de uma delicada eleição africana”.

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