Desastre da balsa Sewol na Coreia do Sul deixa feridas não cicatrizadas

ANSAN, Coreia do Sul – Seu quarto permanece como no dia em que ele partiu em uma viagem escolar em 2014, sua cama ainda arrumada com o mesmo travesseiro e cobertor. O troféu que ele ganhou em uma competição de piano está orgulhosamente em uma estante. Em sua mesa estão seu computador e celular, intocados ao lado de alguns de seus lanches favoritos.

Lee Ho-jin morreu há oito anos aos 16 anos, um dos 250 estudantes do segundo ano cujas vidas foram tiradas quando a balsa Sewol afundou na costa sudoeste da Coreia do Sul em 16 de abril de 2014. Mais de 300 pessoas morreram naquele dia, com todos os alunos vindos da Danwon High School em Ansan, uma cidade ao sul de Seul.

Os sul-coreanos rapidamente se reuniram em torno das famílias das vítimas, unidos em sua indignação. Mas o desastre mais traumático em tempos de paz da Coreia do Sul logo dividiu o país quando os críticos difamaram a busca das famílias por responsabilidade e compensação adequada como uma campanha antigovernamental. Oito anos depois – pressionado pelo tempo e pela vida cotidiana – grande parte do país seguiu em frente enquanto Ansan parece congelado de dor.

Para quem está de fora, a cidade pode parecer como qualquer outra na Coreia do Sul, com seus bairros tranquilos e prédios de apartamentos altos. Nos cafés, os jovens casais discutem os preços da habitação e o custo de criar os filhos. Mas um olhar mais atento revela as maneiras pelas quais Ansan está servindo como um memorial para as vítimas e ainda lutando para aceitar as lições que o desastre trouxe para toda a nação.

Famílias em Ansan disseram que pelo menos três pais se mataram depois de perder seus filhos no naufrágio. Algumas famílias se desintegraram no divórcio. Outros se afastaram para lamentar sozinhos. Outros ainda se uniram para consolar uns aos outros, manter viva a memória de seus filhos e ajudar a nação a entender a profundidade de seu sacrifício.

Um memorial na forma de uma baleia amarela agora tem vista para o playground da Danwon High School. No Memorial Classroom 4.16, um museu dedicado aos alunos, as salas de aula das vítimas são recriadas com carteiras, lousas e outros móveis da escola. Os visitantes percebem a enormidade da perda quando os nomes de todos os 250 alunos e 11 professores que se afogaram são recitados no final de uma apresentação em vídeo.

“Vou à sala de aula do meu filho aqui para ver seu nome, foto e mesa e recuperar o poder”, disse Jeon In-suk, 51, que perdeu seu único filho, Im Kyong-bin, e começou a trabalhar como guia voluntário no museu no ano passado. Antes disso, ela acampou em frente ao escritório presidencial em Seul por três longos meses de inverno, exigindo uma resposta sobre se a negligência oficial durante a operação de resgate contribuiu para a morte de seu filho.

As famílias falaram sobre a dor visceral que os acompanha e como cidades que passam por tragédias, como Uvalde, no Texas, carregam o peso de uma perda que apenas vítimas e parentes podem realmente entender. Mas os pais também disseram que aprenderam que não havia outra maneira de lidar com a calamidade a não ser viver a dor.

“Você só tem que chorar quando é difícil; não há como contornar isso”, disse Kim Mi-ok, mãe de Ho-jin. “Ninguém, nada, pode consolá-lo.” Ela se recusou a relatar a morte de seu filho ao governo e continua pagando sua conta mensal de celular como se um dia pudesse ouvir sua voz do outro lado.

“Quando sinto falta dele, deito em sua cama, abraço seu travesseiro, sinto seu cheiro e choro”, disse Kim, 53.

No dia em que a balsa Sewol afundou, imagens ao vivo do barco virado desaparecendo lentamente sob a água foram transmitidas por toda a Coreia do Sul. Pescadores e socorristas mal equipados tentaram desesperadamente quebrar janelas e salvar passageiros presos no interior. Celulares recuperados dos destroços mostravam vídeos de crianças se despedindo freneticamente de seus pais enquanto as ondas frias enchiam suas cabines.

O desastre nascera da ganância e da negligência. O proprietário do Sewol havia acrescentado beliches extras, tornando a balsa pesada. Em sua viagem final, transportava o dobro do limite legal de carga, tendo despejado a maior parte da água de lastro que teria ajudado a estabilizá-lo. Os reguladores determinaram que o navio estava em condições de navegar. Mas quando fez uma curva fechada enquanto lutava contra uma forte corrente, perdeu o equilíbrio.

Quando ele tombou, sua tripulação continuou pedindo aos passageiros pelo interfone que esperassem em suas cabines. O primeiro barco da guarda costeira que chegou ao local fez pouco mais do que pegar os membros da tripulação em fuga, incluindo o capitão Lee Joon-seok, enquanto os passageiros presos dentro batiam nas janelas e o navio descia lentamente sob as ondas. O governo inicialmente disse à nação que todos os passageiros foram resgatados. Das 476 pessoas a bordo do Sewol, apenas 172 foram resgatadas.

Mais de 150 reguladores, tripulantes, inspetores de navios e funcionários de empresas de ferry e carregamento foram indiciados por seus papéis no desastre. A Coreia do Sul reforçou as regras de segurança e fez leis para reprimir a corrupção e as empresas que colocam o lucro à frente da segurança.

As famílias Ansan chamaram várias rodadas de investigações do governo de branqueamento porque nunca investigaram adequadamente o papel da incompetência oficial e nenhum dos principais funcionários que responsabilizaram foi preso. Pais furiosos acamparam no centro de Seul, alguns em greve de fome de semanas, exigindo uma investigação mais completa. Um novo painel investigativo está pronto para encerrar seu trabalho este mês.

Mas à medida que o luto e as investigações continuam, ajudando a precipitar a deposição da então presidente Park Geun-hye em 2017, muitos sul-coreanos, especialmente conservadores, disseram que já estão fartos, acusando as famílias das vítimas de manter o país sob controle. refém e em busca de maiores pacotes de compensação do governo.

“As pessoas pensam que acabou e se perguntam por que continuamos protestando”, disse Kim Byong-kwon, 57, que deixou Ansan e se mudou para uma nova cidade e não contou a seus novos vizinhos que havia perdido sua filha, Kim Bitnara. , no desastre de Sewol. “Mas eles não entendem que nossa dor não foi curada e que nada mudou.”

Kang Soon-joong, que também perdeu sua filha, se juntou a um clube de futebol de manhã cedo para se distrair de um ataque de tristeza e raiva. “Sem futebol, eu estaria morto agora”, disse Kang, 63. Ele abandonou amigos de 50 anos depois que chamaram as famílias das vítimas de “traficantes de cadáveres”.

A coisa mais esmagadora de todas tem sido o sentimento de culpa entre os pais que sentem que falharam em proteger seus filhos e são assombrados pelas memórias de como eles morreram.

Quando ela ouviu pela primeira vez a notícia do Sewol, Kim, mãe de Ho-jin, imediatamente ligou para o filho na balsa. “Mãe, não se preocupe. Eu vejo a guarda costeira pela janela”, Kim lembrou-se dele dizendo. “Vejo você quando voltar para casa.”

Quando ela o chamou novamente, ele não respondeu. O corpo de Ho-jin foi recuperado 16 dias depois e, de acordo com o costume funerário coreano, ele foi enterrado três dias depois. Era 5 de maio, Dia das Crianças na Coreia do Sul.

Seu pai, Lee Yong-ki, começou a beber, chorando sozinho enquanto dirigia e ouvia música. “Andar sem parar ao longo de um riacho perto de minha casa como uma mulher que perdeu a cabeça era tudo que eu podia fazer”, disse Kim. “Ho-jin foi a primeira pessoa no mundo a me chamar de mãe.”

Ho-jeong, uma das duas irmãs mais novas de Ho-jin, disse que odiava a primavera e as flores de abril porque elas oferecem lembranças dolorosas todos os anos da morte de seu irmão. Ho-yoon, a filha mais nova da família, começou a se machucar depois que seu irmão morreu.

Mas a família também começou a se reconstruir.

“Meu marido constantemente tinha pesadelos, chutando as pernas e até me agarrando pelo colarinho”, disse Kim. “Uma noite, quando o abracei depois que ele soltou um grito, ele se agachou como um bebê. Ele parecia tão solitário quando olhei para suas costas.”

Este ano, o Sr. Lee concordou em tomar medicação para controle da raiva e transtorno do pânico. Todos os domingos, a família visita um parque memorial onde Ho-jin está enterrado. Este ano, em seu aniversário em 19 de abril, Ho-jeong pela primeira vez desde o naufrágio convidou sua família para comer juntos.

Ela envia uma mensagem para Ho-jin no Facebook à meia-noite todos os dias com medo de esquecê-lo tanto quanto a sociedade. Sr. Lee disse que era importante manter vivas as memórias das vítimas de Sewol: “Queremos um mundo mais seguro, onde as crianças não precisem mais morrer como as nossas”.

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