Dervla Murphy, intrépida autora de livros de viagem, morre aos 90 anos

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Dervla Murphy, uma escritora de viagens irlandesa que começou sua prodigiosa carreira com uma épica jornada solo de bicicleta em 1963 pela Europa até a Índia e passou a explorar vastas extensões do mundo em desenvolvimento a pé – desafiando as expectativas sociais das mulheres ao longo do caminho – morreu em 22 de maio em sua casa em Lismore, na Irlanda. Ela tinha 90 anos.

Sua editora londrina Eland Books anunciou a morte. Ela havia sofrido recentemente uma série de derrames.

Décadas antes de Cheryl Strayed caminhar pela Pacific Crest Trail com pouca preparação e transformá-la em seu livro de memórias best-seller “Wild”, a Sra. gerações de leitores embarcando em uma viagem após a outra com equipamento mínimo, mas muita coragem.

Para a Sra. Murphy, suas viagens sérias começaram aos 30 anos, depois de muitos anos cuidando de sua mãe deficiente. Mais tarde, como mãe solteira, ela sustentou a si mesma e à filha em seus escritos de viagem. Ela publicou um total de 26 livros.

“Ela forneceu um modelo de independência, de liberdade de espírito, para toda uma geração de mulheres quando não havia mais ninguém assim na Irlanda”, disse o escritor de viagens Manchán Magan no documentário de 2016 “Quem é Dervla Murphy?”

Mais ativa das décadas de 1960 a 1990, Murphy foi atraída para partes do mundo quase intocadas pela industrialização, urbanização e cultura de consumo, onde as pessoas viviam sem acesso a encanamento ou eletricidade modernos, sem mencionar as televisões por satélite e os telefones celulares que viriam. .

Em casa em Lismore, onde morava em um labirinto de velhos quartos de pedra sem aquecimento central, ela nunca aprendeu a dirigir um carro ou usar um computador. Ela evitou conversa fiada e recusou regularmente passeios de livros e entrevistas. “Entrevistar Dervla é como tentar abrir uma ostra com uma passagem de ônibus molhada”, Jock Murray, seu primeiro editor, uma vez dito.

Ela desistiu de confortos básicos quando viajava, muitas vezes dormindo em uma barraca e usando latrinas, e reconheceu ser “impermeável” ao desconforto. “Literalmente não me importa se estou dormindo no chão ou em um colchão”, disse ela no documentário. “Eu simplesmente não noto a diferença. E isso realmente é uma grande vantagem quando você está viajando.”

Ela também insistiu que era não é preciso chamá-la de corajosa. “Você só é corajoso se fizer algo que tem medo de fazer. Eu sou destemida quando se trata do físico, e isso é uma coisa totalmente diferente”, disse ela.

Seu livro de estreia, “Full Tilt” (1965), foi anunciado como uma viagem “da Irlanda à Índia”, mas era mais precisamente a história de uma viagem de Dunquerque, na França, a Delhi. Ela concebeu a viagem depois de receber uma bicicleta e um atlas para seu aniversário de 10 anos, mas manteve seu plano para si mesma, escreveu ela, “evitando a diversão tolerante que teria provocado entre meus mais velhos. Eu não queria ter certeza de que isso era um capricho passageiro, porque eu estava bastante confiante de que um dia eu gostaria ciclo para a Índia.”

Ela começou a jornada autofinanciada cerca de duas décadas depois, em 14 de janeiro de 1963, em “Roz”, uma bicicleta masculina de 37 libras sem o câmbio de três marchas e carregada com suprimentos básicos, incluindo cadernos em branco e uma bússola. Quando ela chegou a Delhi depois de seis meses, ela havia escrito milhares de palavras e pedalado por cerca de 3.000 milhas. Suas despesas totais ascenderam a £ 64.

Sua jornada começou no meio de uma nevasca – que cairia na Grã-Bretanha história como o Big Freeze de 1963 – enquanto ela pedalava apesar do congelamento ao longo das estradas geladas. Os vendavais nas estradas da Eslovênia foram fortes o suficiente para derrubá-la de sua bicicleta e, quando a neve começou a derreter, o furioso Rio Morava a separou de Roz.

Ela enfrentou outros perigos: lobos que a beliscaram na Bulgária, um homem sérvio que entrou em seu quarto à noite sem ser convidado e três homens carregando pás ao longo de uma estrada perto de Tabriz, no Irã, que tentaram roubar Roz. Em cada caso, ela usou a pistola .25 que trouxe para a viagem para se proteger, matando um lobo com uma bala no crânio e disparando tiros de advertência para afugentar os homens.

Sua A aventura a levou por pequenas aldeias, e ela dedicou “Full Tilt” a seus “anfitriões” no Afeganistão e no Paquistão, que muitas vezes a cumprimentavam com calor e comida, apesar de sua perplexidade com uma mulher empreendendo tal jornada. Ela não conhecia suas línguas, mas teve tempo para aprender sobre seus costumes, religiões e governos. Ela também vendeu sua pistola no Afeganistão, “tornando-se uma traficante de armas”, ela brincou no documentário, e depois disso carregou uma faca em vez de uma arma, que ela temia que aumentasse a violência.

Seus livros seguintes, ambientados no Tibete, Nepal, Índia, Etiópia, Madagascar e Peru, misturavam resenhas gastronômicas, reportagens políticas e religiosas e reflexões poéticas do tipo romântico-sublime, por exemplo, quando o impulso de um pico de montanha ou a quietude de um lago glacial a superou. Mas a escrita nunca se desviou de seu assunto principal: encontros cotidianos com a paisagem e seus habitantes, de crianças desordeiras a funcionários locais pomposos e animais semi-domesticados.

Em “Oito pés nos Andes” (1983), ela viaja para longe da grade com sua filha de 9 anos, Rachel, e a mula que a carregava, Juana (daí os “oito” pés). Boa parte de sua busca envolve localizar alfafa ou aveia para Juana consumir todos os dias. Em “Cameroon With Egbert” (1990), o mais memorável de uma litania quase bíblica de calamidades – incluindo nuvens de moscas que picam, tempestades e granizo, malária, caminhos nas montanhas que terminam abruptamente em precipícios, escassez de alimentos e falta de abrigo – ocorre quando seu cavalo de carga confiável Egbert é roubado.

Com o tempo, a escrita da Sra. Murphy tornou-se mais politicamente explícita. Ela viajou para a Irlanda do Norte em meio a décadas de violência sectária conhecida como “The Troubles” para entender melhor o militante Exército Republicano Irlandês. Os livros subsequentes se concentraram no genocídio de Ruanda, na turbulência nos Bálcãs, no legado da Guerra do Vietnã no Laos e no ciclo de violência na Faixa de Gaza.

Alguns leitores criticaram seus livros posteriores como polêmicas, preferindo as entradas coloridas do diário de viagem a suas diatribes anticapitalistas e às vezes antiamericanas.. Mas isto era difícil para separar suas convicções ambientalistas profundamente arraigadas e oposição à globalização de sua alegre descoberta de alguns dos locais mais remotos do mundo.

Como ela escreveu em “Oito pés nos Andes”: “Há muito mais nessas experiências do que beleza visual; há também outro tipo de beleza, necessária à humanidade, mas difícil de expressar em palavras. É a beleza da liberdade: a liberdade de um mundo feio, artificial, desumanizante e descontente no qual o homem perdeu o rumo.”

A Sra. Murphy começou suas longas jornadas após a morte de seus pais, católicos irlandeses de Dublin. No dia em que se casaram, o casal se mudou para Lismore para que seu pai pudesse trabalhar como bibliotecário do condado. Dervla Murphy – sua única filha, que foi oficialmente chamada Dervilla Maria Murphy para apaziguar um padre que considerava seu primeiro nome pagão – nasceu em 28 de novembro de 1931.

Sua mãe sofria de artrite reumatóide. “No meu primeiro aniversário ela não conseguia mais andar sem a ajuda de uma bengala e no meu segundo ela não conseguia mais andar”, escreveu Murphy em seu livro de memórias de 1979, “Wheels Within Wheels”. Depois de frequentar a escola secundária no Convento Ursuline em Waterford, ela abandonou os estudos aos 14 anos para cuidar de sua mãe. Ela fez isso na década seguinte, até que seu pai morreu de complicações da gripe em 1961 e sua mãe, de insuficiência renal, em 1962.

Embora a imobilidade de sua mãe tenha ajudado a inspirar sua viagem, o mesmo aconteceu com alguns conselhos maternos. “Ela foi a primeira pessoa que sugeriu que eu viajasse de bicicleta”, disse Murphy no documentário. “Ela pensou que seria um substituto para a educação que eu havia perdido.”

Em meados da década de 1960, Murphy se envolveu romanticamente com Terence de Vere White, então editor literário do Irish Times, que era casado e tinha filhos. Ele era o pai biológico de Rachel, mas por mútuo acordo não estava envolvido em sua educação, e por anos eles mantiveram sua paternidade em segredo.

Ms. Murphy deixa sua filha e três netas.

À medida que crescia, a Sra. Murphy foi cada vez mais confundida com um homem enquanto viajava. Sua voz era profunda, seu cabelo curto, e ela era forte o suficiente para martelar seu primeiro em uma mesa, ou dar um golpe em alguém, era o suficiente para dispersar potenciais agressores.

Quando ela tinha 55 anos e viajou para a África Ocidental com Rachel, então com 18, para “Cameroon With Egbert”, os moradores estavam convencidos de sua masculinidade. Vários assumiram que ela e Rachel eram marido e mulher.

Ela levantou a hipótese de que esse misgendering ocorreu não apenas por causa de seu físico, mas também porque a ideia de mulheres viajando a pé sozinho pelo campo era impensável. Ela tentou corrigir a percepção errônea com sucesso limitado, até que No meio da viagem aos Camarões, ela tentou outra abordagem: começou a desabotoar a camisa em público ao primeiro sinal de mal-entendido. Era, como sua voz literária, franca e persuasiva.

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