Deixe-os comer queijo… trabalhar em casa veio para ficar |  Julia Hobsbawm

Deixe-os comer queijo… trabalhar em casa veio para ficar | Julia Hobsbawm

Om dos livros de negócios mais vendidos de todos os tempos chama-se Quem mexeu no meu queijo? por Spencer Johnson e vendeu 30 milhões de cópias em todo o mundo desde 1998. É um livro sobre mudança e apresenta dois conjuntos de criaturas, rato e humano, que estão tentando replicar padrões antigos e encontrar queijos perdidos ou ser aventureiros e descobrir novos suprimentos disso.

É uma parábola adequada para as linhas de batalha emergentes em torno das práticas de trabalho pós-pandemia, especificamente quanto os trabalhadores do conhecimento usam o escritório e quais são os ganhos de produtividade com os novos padrões de trabalho híbridos. Outro Johnson também está usando queijo para mostrar seu ponto de vista. O primeiro-ministro disse na sexta-feira: “Minha experiência de trabalhar em casa é que você passa muito tempo andando muito lentamente até a geladeira, cortando um pequeno pedaço de queijo e depois voltando muito lentamente para o seu laptop”.

Esta mensagem – de que tudo o que você faz é mordiscar improdutivamente e perder tempo quando trabalha em casa – foi ecoada por uma série de homens-propaganda (e são homens de uma certa geração) para RTO ou “retorno ao escritório” de negócios e governos em todo o mundo, incluindo David Solomon, da Goldman Sachs, que chamou o trabalho em casa de “aberração”; Lord Sugar, que protestou contra os “preguiçosos” da PWC que estão trabalhando “horário de verão” fora do escritório; e, claro, Jacob Rees-Mogg, que passou a visitar os escritórios vazios de Whitehall e deixar bilhetes passivo-agressivos “Desculpe, você estava fora” nas mesas.

Do ponto de vista da gestão e da liderança, tudo o que posso dizer é que essa estratégia não é muito melhor do que chamar os trabalhadores de “macacos da rendição comedores de queijo” (um termo cunhado de forma memorável por Os Simpsons – no mesmo ano que Quem mexeu no meu queijo? foi publicado – para descrever os franceses), e é interessante que alguns políticos e líderes empresariais estão decidindo que atacar a força de trabalho é sua melhor linha de defesa contra as mudanças sísmicas que estão enfrentando: o mercado de trabalho mais apertado em décadas, inflação crescente e uma rejeição global de um retorno à vida de escritório com toda a ruptura econômica e cultural que isso implica.

Refrigerador de água
2022 será lembrado pela batalha entre a geladeira e o bebedouro. Fotografia: Corbis Premium RF/Alamy

O momento das observações de Boris Johnson coincidiu com o briefing de mídia de Rees-Mogg de que o serviço civil pode ser cortado em até um quinto. Ele misturou deliberadamente a questão dos cortes no serviço com críticas ao modelo híbrido emergente de três dias por semana no escritório e dois remotamente, que está rapidamente se tornando a norma em cidades pós-pandemia em todo o mundo.

Fazer isso não é apenas má política, mas vai contra a evidência de que novos padrões de trabalho que dão aos trabalhadores agência, flexibilidade e uma mistura de tempo social no escritório com trabalho autogerenciado e menos monitorado são produtivos. O professor Nicholas Bloom, de Stanford, mostrou em um estudo com 16.000 trabalhadores que a produtividade pode aumentar em até 13% com base nisso. Os dados da Ipsos mostram consistentemente que, em todos os grupos demográficos, é desejável flexibilidade para trabalhar de maneira diferente, com 65% dizendo que são mais produtivos quando trabalham com flexibilidade.

Então, por que a resistência política e gerencial? Voltemos ao queijo. Velhos hábitos custam a morrer, e mudar os modelos de comando e controle é um desafio inegável. A implementação do híbrido é difícil e envolverá experimentação e iteração. Os personagens humanos indecisos e resistentes a mudanças em Quem mexeu no meu queijo? são chamados de “Hem e Haw”. Eles levam muito mais tempo para perceber que precisam passar pelo labirinto em que estão para encontrar novas fontes de queijo do que seus colegas mais empreendedores “Sniff and Scurry”. Hoje, Hem e Haw são aqueles líderes que preferem ver o presenteísmo inútil em vez de serem curiosos o suficiente para descobrir como seus funcionários gostam de trabalhar e podem ser mais produtivos.

O escritório pós-pandemia é totalmente diferente de como era antes. A teleconferência e a tecnologia colidiram com mudanças culturais, e as pessoas querem integrar melhor seu trabalho com o resto de sua vida.

Quando se trata da política do trabalho e do ambiente de trabalho pós-pandemia, 2022 será lembrado pela batalha entre a geladeira e o bebedouro. Mas, para usar outra frase, aqueles que criam as políticas e têm a tarefa de fazê-las funcionar precisam mantê-las reais. A mudança está no ar e alguém acabou de mexer no queijo.

Julia Hobsbawm é autora de O escritório de lugar nenhum: Reinventando o trabalho e o local de trabalho do futuro e o co-apresentador do podcast The Nowhere Office

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