De volta aos maus velhos tempos da década de 1990, à medida que a recessão se aproxima do Reino Unido |  Economia

De volta aos maus velhos tempos da década de 1990, à medida que a recessão se aproxima do Reino Unido | Economia

As famílias britânicas pressionadas podem se sentir ainda piores nesta semana, quando os números oficiais da inflação mostrarem o quão rápido o custo de vida está subindo. Economistas estão prevendo um salto de 7% em março para 9,1% em abril.

Se os especialistas estiverem certos, o índice de preços ao consumidor estará em seu nível mais alto desde 1990, quando o Reino Unido estava lutando com uma de suas piores quedas imobiliárias do pós-guerra e uma recessão total.

Não que as famílias precisem ser contadas – a renda disponível em todo o país foi duramente atingida. O preço da gasolina sem chumbo pode ter se estabilizado entre £ 1,60 e £ 1,70 no mês passado, mas as contas de energia e os preços dos alimentos estão subindo em toda a linha.

James Knightley e James Smith, economistas do ING, disseram que o aumento mensal refletiria um salto de 54% nas contas de gás e eletricidade desde o início de abril, após o levantamento do teto de preços de energia pelo regulador Ofgem.

O Banco da Inglaterra, citando o aumento dos custos de energia, previu um aumento da inflação acima de 10% após o verão. “Temos menos certeza de que vai ficar tão ruim assim, mas, novamente, a inflação surpreendeu consistentemente pelo lado positivo”, disse em comunicado.

Os dados sobre o mercado de trabalho serão divulgados na terça-feira, um dia antes dos números da inflação.

Os funcionários do banco central estão mais preocupados com os aumentos nos salários nos últimos meses de cerca de 5,4%, e com a medida em que os trabalhadores exigirão aumentos em seus ganhos mensais para acompanhar o aumento da inflação no próximo ano. Este é o temido precursor de uma espiral de salários/preços que poderia elevar a inflação nos próximos anos.

Alguns membros do comitê de política monetária do Banco (MPC) acreditam que as demandas salariais podem disparar – e que os empregadores serão forçados a aumentar os preços para recuperar os custos mais altos de produção – não apenas este ano, mas também no próximo ano e possivelmente até 2024 .

Mas pelo menos dois dos nove membros do comitê indicaram em sua reunião no início deste mês que acreditavam no contrário – que o crescimento dos salários já havia se estabilizado.

No entanto, Tony Wilson, diretor do instituto de estudos do Instituto de Estudos de Emprego, acredita que o aperto do mercado de trabalho manterá o crescimento salarial robusto. O Reino Unido tem níveis recordes de vagas e uma proporção crescente de funcionários que mudam de emprego – o que dificulta o preenchimento de vagas por parte dos empregadores.

No entanto, centenas de milhares de empresas estão operando com margens de lucro muito pequenas e sabem que seus clientes estão apertando os cintos: isso limita seu escopo de pagar salários mais altos. Essas empresas provavelmente reduzirão a produção ou reduzirão o nível de serviço, em vez de aumentar os preços.

“É mais provável que um restaurante pare de abrir na hora do almoço do que contrate um segundo chef com salários muito mais altos”, disse Wilson.

Prevê-se que o desemprego permaneça baixo, em 3,8% – o mesmo que no mês anterior – embora este número seja lisonjeado pelos 500.000 trabalhadores, a maioria com mais de 50 anos, que deixaram o mercado de trabalho nos últimos 18 meses.

E desde 2019, o efeito do Brexit negou aos empregadores cerca de 500.000 estrangeiros que deveriam se tornar ativos no mercado de trabalho do Reino Unido.

Essa diferença combinada de milhões de trabalhadores foi importante ao tentar explicar o estado do mercado de trabalho do Reino Unido em comparação com outras economias de tamanho semelhante, disse Wilson. Por exemplo, na França, onde a taxa de participação durante a pandemia permaneceu a mesma, não há perda de trabalhadores qualificados e os salários permanecem sob controle.

Wilson disse que o governo deve concentrar seus esforços em ajudar aqueles que se tornaram economicamente inativos a retornar ao trabalho. Em vez disso, a única ação política acabou no Banco, onde se fala em aumentos das taxas de juros para conter a inflação quando o MPC se reunir em junho e agosto.

No entanto, Paul Dales, economista-chefe do Reino Unido da consultoria Capital Economics, disse que sua previsão de que a taxa básica poderia subir de 1% para até 3% agora parecia em perigo de ser excessivamente agressiva.

Um fator primordial é a perspectiva de uma recessão. A economia contraiu 0,1% em março, após estabilização em fevereiro. Uma recessão já pode estar se formando.

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