De olho no caos sem Covid na China, Taiwan aproveita a chance de se abrir

De olho no caos sem Covid na China, Taiwan aproveita a chance de se abrir

As mesas de seu restaurante na capital taiwanesa estão cheias de clientes, os garçons se agitam com pratos de sopa de lula e macarrão de arroz, e conversas e risadas enchem o ar.

Chen se considera sortudo. Taiwan está permitindo que restaurantes como o dele permaneçam abertos apesar de uma onda de infecções por Covid – atingindo mais de 60.000 casos somente na quinta-feira – varrendo a ilha.

As coisas poderiam ter sido tão diferentes. Até recentemente, a ilha adotou uma abordagem de tolerância zero ao vírus: os negócios de Chen foram fechados por mais de dois meses durante o último grande surto em maio de 2021, causando um golpe em seus funcionários – e em seus resultados – que o deixaram “de coração partido”.

“Tivemos sorte de ter sobrevivido e seguido em frente”, disse ele.

Mas desde então, o governo de Taiwan passou por uma profunda reavaliação. O que era até recentemente um dos últimos redutos de Covid-zero do mundo agora mudou sua mentalidade para viver com o vírus – impulsionado pela percepção de que mesmo os regimes de rastreamento e quarentena de contatos mais difíceis não são páreo para a variante Omicron altamente transmissível, como demonstrado pelo caos que se desenrola no Estreito de Taiwan na China

Para Chen, é uma mudança bem-vinda que garantiu que seus negócios pudessem continuar relativamente inalterados pelo surto. Embora continue preocupado com o vírus, ele acredita que a melhor abordagem é aprender com outras economias do leste asiático – como Cingapura – que conseguiram navegar por mudanças semelhantes de mentalidade.

“Acho que precisamos superar nossos medos e caminhar com cuidado, passo a passo”, disse ele.

Oscar Chen, dono do restaurante Liang Xi Hao no centro de Taipei.

Um conto de duas cidades

A reabertura de Taiwan contrasta fortemente com a de Xangai. Lá, em um esforço desesperado para se apegar aos seus ideais de zero Covid, a China está recorrendo a medidas cada vez mais rigorosas na tentativa de conter um surto de Omicron que infectou centenas de milhares de pessoas.

Muitos bairros de Xangai, onde há uma comunidade taiwanesa considerável, estão fechados há semanas.

Cenas caóticas de confrontos furiosos entre moradores de Xangai e policiais que tentam forçar as pessoas a ficarem em quarentena receberam ampla cobertura na mídia de Taiwan, ajudando a influenciar a opinião pública na ilha, oferecendo um lembrete direto dos sacrifícios exigidos pelas políticas de Covid-zero.

É um contraste que não passa despercebido por Chen, cujo irmão mora em Xangai.

“É muito difícil para ele. Não discutimos isso na frente política, mas meu irmão está em quarentena há 45 dias sem poder sair de casa. Pelo menos ele ainda pode pedir comida para viagem – em alguns bairros as pessoas não podem e têm que esperar que o governo envie suprimentos.”

A reabertura de Taiwan ainda isola a China como talvez a última grande economia do mundo a ainda seguir uma política de zero Covid. Mesmo Hong Kong, que há muito se apegava ao modelo em um esforço para reabrir suas fronteiras com o continente chinês, vem afrouxando suas restrições depois que uma recente onda impulsionada pela Omicron fez sua taxa de mortalidade per capita disparar em um ponto para o mais alto da Ásia. .
Essa sensação de isolamento crescente provavelmente só aumentará a reação contra a política em Xangai e em outras cidades chinesas fechadas, onde a frustração está crescendo no que parece ser uma luta sem fim. Mesmo com a política freando a economia do país, o líder chinês Xi Jinping desprezou qualquer sugestão de trégua, prometendo dobrar “inflexivelmente”.
Jeff Huang, um residente de Taipei que morou na China por alguns anos, disse que era natural que Taiwan se abrisse com o aumento das taxas de vacinação.

Lições de Xangai

A decisão de reabertura de Taiwan é impulsionada em parte pelo desejo de evitar exatamente o tipo de cena que ocorre em Xangai – descrita a repórteres na semana passada pelo primeiro-ministro de Taiwan, Su Tseng-chang, como “cruel” e não um modelo a ser seguido por Taiwan.

Também reflete o reconhecimento de que o surgimento da variante Omicron deixou as economias sem Covid-19 com uma escolha: dobrar como a China em medidas cada vez mais rigorosas ou aproveitar a oportunidade oferecida pelas altas taxas de vacinação para se abrir.

No mês passado, o presidente Tsai Ing-wen escolheu o último, anunciando que Taiwan se concentraria em garantir uma vida normal para seus moradores o máximo possível, em vez de almejar zero infecções.

Ironicamente, é a liberdade que a ilha desfrutou durante seu longo período de zero Covid que tornou essa escolha inevitável, disse Chen Chien-jen, que atuou como vice-presidente de Taiwan entre 2016 e 2020.

“Nos últimos dois anos, as pessoas desfrutaram de uma vida muito livre aqui – viveram normalmente e foram trabalhar normalmente. Então, não gostamos de bloqueios nas cidades ou testes em massa e não achamos útil controlar a disseminação do vírus”, disse Chen.

Em vez disso, disse Chen, que agora é epidemiologista da Academia Sinica, a variante mais leve apresentou uma oportunidade, pois tem “uma infecciosidade muito alta, mas taxas bastante baixas de casos graves e mortes” entre as populações vacinadas. Até o momento, 18,8 milhões de taiwaneses, ou 79% da população, estão totalmente vacinados com duas doses, de acordo com o projeto Our World in Data da Universidade de Oxford.

“(O povo taiwanês) viu as situações de bloqueio em Xangai, Zhengzhou e Pequim, e não consideramos realmente necessário usar bloqueios nas cidades para conter a variante Omicron. É muito difícil, uma missão impossível.”

Chen disse que Taiwan agora deve se concentrar em aumentar a cobertura de reforços da Covid-19, além de aumentar a distribuição de medicamentos antivirais e kits de diagnóstico rápido para a comunidade.

A decisão do governo foi popular. A maioria dos moradores que falaram com a CNN disse sentir que a nova abordagem Covid-19 de Taiwan era preferível às medidas estritas de bloqueio impostas na China continental.

Jeff Huang, um residente de Taipei que viveu na China continental por alguns anos, sentiu que não era viável erradicar o vírus.

“Se ainda tivéssemos restrições severas como no continente (chinês), mesmo após a vacinação, seria muito doloroso e não faria sentido tomar as vacinas”, disse ele.

O ex-vice-presidente e epidemiologista de Taiwan Chen Chien-jen diz que zero Covid é

Um farol de esperança?

Mas se a abordagem de Taiwan é parcialmente impulsionada pelo desejo de evitar um destino semelhante ao de Xangai, também há otimistas que se perguntam se isso poderia ter um efeito na direção oposta – dando esperança às cidades chinesas fechadas de que realmente existe uma maneira fora do canto zero-Covid.

Chen Chien-jen, que como vice-presidente liderou a resposta inicial de Taiwan ao Covid-19, disse que muitos taiwaneses estavam inicialmente céticos em abandonar a estratégia de eliminação porque ela foi bem-sucedida por tanto tempo em manter uma baixa taxa de transmissão comunitária.

Taiwan havia experimentado anteriormente apenas um grande surto de Covid-19 – em maio do ano passado. Naquela época, proibiu refeições presenciais, fechou locais de entretenimento e suspendeu escolas para controlar a propagação. Em seguida, conseguiu manter os números de casos em zero ou perto de zero até 15 de março deste ano.

Mas à medida que o surto mais recente crescia, os taiwaneses perceberam que, com uma variante menos grave e altos níveis de vacinação, a ilha poderia se dar ao luxo de viver com ela.

As recompensas são claras para ver. A quarentena para chegadas ao exterior foi reduzida de 14 para sete dias. A leitura obrigatória de códigos QR antes de entrar em restaurantes e lojas foi descartada. Os contatos próximos de pacientes confirmados agora precisam ficar em quarentena por apenas três dias.

Há outro benefício também: não travar mais uma batalha fútil. Como Chen colocou: “Podemos ver que a política de zero Covid nunca pode atingir o objetivo de eliminar totalmente o vírus em nenhum país”.

A mãe taiwanesa Hsueh, que tem um menino de 3 anos, acha que o governo deveria tornar as regras sobre suspensão escolar mais claras antes de deixar para trás o Covid-zero.

O ceticismo permanece

Ainda assim, nem todos estão convencidos de que Taiwan está totalmente preparada para seguir em frente.

Desde o início de maio, com o aumento do número de casos, longas filas se formaram em frente às farmácias em Taipei diariamente, enquanto os moradores lutam para comprar kits de teste rápido. Muitos saem de mãos vazias, apesar de filas por horas.

O Ministério da Saúde disse que aqueles sem sintomas de Covid-19 devem primeiro testar positivo em um teste rápido para serem elegíveis para um teste de PCR mais preciso, o que apenas aumentou a demanda.

A dificuldade de adquirir os kits de teste levou alguns moradores a reclamarem da falta de preparo das autoridades.

“Teria sido melhor para os residentes (estarem preparados) antes de passarmos a viver com o vírus”, disse uma mãe de sobrenome Hsueh, que tem um menino de 3 anos. “Muitas famílias ainda não têm acesso adequado aos kits de teste rápido.”

Outros pais temem que seus filhos, que ainda não são elegíveis para vacinação em Taiwan, sejam vulneráveis.

“Sinto que o governo não considerou as crianças em seu movimento para viver com o vírus”, disse outra mãe de sobrenome Chang, cujos dois filhos estão no jardim de infância. “Estou preocupado… tenho evitado levar meus filhos a playgrounds fechados e só os levo a parques quando há menos pessoas.”

“Neste momento, há mudanças nas regras a cada um ou dois dias”, disse Hsueh. “Pode ser muito confuso, e é melhor ter um plano.”

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