Corrida de Wild Card da Liga Americana aperta

Duas semanas atrás, você quase se perguntou se a perseguição aos playoffs da Liga Americana já estava resolvida. Agora, a batalha pelo terceiro e último lugar no AL Wild Card – um novo recurso na pós-temporada expandida deste ano – está se tornando um emocionante vale-tudo.

Em 24 de maio, os Yankees, Twins e Astros tinham lideranças claras em suas divisões, e os líderes do Wild Card também se separaram. Os Rays, Blue Jays e Angels foram todos para o tipo de início sólido e completo que fazia você pensar que eles estavam nisso por um longo tempo. Todos os outros “concorrentes” estavam saltando em torno de 0,500 ou bem abaixo disso. Confira a classificação do Wild Card:

Anjos, 27-17 (+3,5 jogos)
Raios, 25-17 (+2,5)
Blue Jays, 23-20
White Sox, 21-21 (-1,5 jogos)
Red Sox, 20-22 (-2,5)
Guardiões, 18-21 (-3)
Rangers, 18-23 (-4)

Daquele ponto até agora, o Blue Jays foi 10-2, estabelecendo-se firmemente no topo da pilha. Os Rays foram 7-6 – dificilmente ótimo, mas não o tipo de coisa que vai machucá-los muito. E apenas uma dessas equipes perseguindo os três primeiros, Boston, subiu acima de 0,500. Então, pareceria um padrão de retenção, sim?

Há todos os tipos de razões pelas quais os Anjos desmoronaram, e não é como se a temporada deles estivesse totalmente acabada agora. Mas não há dúvida de que o pesadelo de duas semanas mudou todo o cenário da perseguição do AL Wild Card. Essas cinco principais equipes ainda parecem bastante escondidas. Os Yankees, Jays e Astros agora têm chances de playoffs de pelo menos 97%, de acordo com FanGraphs, e os Rays estão em 70%. Essas probabilidades são céticas em relação aos Twins – eles ainda apostam no White Sox para vencer o AL Central – mas Minnesota ainda está quatro jogos acima de Cleveland e Chicago.

Mas aquela vaga final do Wild Card? Agora está bem aberto. E você nem precisa estar acima de 0,500 para estar na disputa.

A sequência de derrotas dos Angels foi um grande revés para eles – mas uma dádiva de Deus para essas cinco equipes (listadas em ordem de registro até terça-feira):

Red Sox (29-27)
Nenhum time mudou mais sua sorte desde 11 de maio do que o Red Sox, que respondeu a um início de 11-20 com 18-7, na vitória de terça-feira sobre os Angels. O Red Sox tem sido um dos times mais quentes do beisebol no último mês e, embora não tenha ajudado muito no AL East (eles ainda estão em quarto), ele os colocou no terceiro lugar do Wild Card. , graças às lutas dos Anjos. (Se os Angels tivessem apenas 6-6 durante aqueles 12 jogos que custaram a Maddon seu emprego, o Red Sox ainda estaria 5 1/2 jogos atrás.)

Isso não mudou apenas a sorte de Boston, mudou todo o mercado comercial. Se o Red Sox sentisse que não estava a uma distância realista de ataque, poderia ter sido mais provável que começasse a trocar algumas de suas peças-chave, talvez até Rafael Devers ou Xander Bogaerts. Não mais: Os Red Sox estão bem no meio dessa coisa, e eles têm que agradecer aos Anjos.

Guardiões (25-26)
Normalmente é a rotação que mantém Cleveland na corrida, mas este ano, foram os morcegos (e partes do bullpen). José Ramírez está tendo mais uma temporada do calibre de MVP, mas Owen Miller, Andrés Giménez, Steven Kwan e Josh Naylor aumentaram a escalação dos Guardiões para torná-la melhor do que em anos. A rotação ainda não foi totalmente iniciada, mas provavelmente será, o que significa que os Guardiões podem se sentir afortunados por terem muito potencial de crescimento. (Eles ainda têm um diferencial de corrida positivo.)

Trazer outro morcego provavelmente não faria mal, embora essa nem sempre tenha sido a franquia mais proativa. Mas eles ainda estão no jogo, e não estariam sem a queda dos Anjos.

White Sox (26-27)
Como os Guardiões, o White Sox dificilmente está fora da disputa pela divisão. (Mais uma vez, FanGraphs ainda os tem como favoritos no AL Central.) Isso parece um pouco otimista, especialmente com a perda de Tim Anderson, que estava carregando esse time cansado e desgastado por algumas semanas antes de ir para o lista de feridos com uma distensão na virilha.

Mas há motivos para esperança, e não apenas porque os Gêmeos não parecem tão fortes quanto os Yankees ou Astros no topo de suas divisões. Lance Lynn deve estar de volta esta semana, Eloy Jiménez está em reabilitação e Anderson não este tão distante. Os Angels deram ao White Sox um plano de backup se eles não puderem rastejar de volta nesta divisão. Resta saber o quanto eles vão precisar.

Rangers (26-29)
Mais uma vez, se os Angels tivessem 6-6 ao longo desses doze jogos, os Rangers ainda estariam em terceiro lugar no AL West, mas 6 1/2 jogos fora do segundo em vez de empatar com LA E vamos ser sinceros: ninguém faria considerar os adversários sérios dos Rangers. As pessoas podem não estar considerando isso agora, independentemente. FanGraphs dá a eles 4,2% de chances de chegar aos playoffs, o que é apenas um pouco maior do que os Cubs. Mas os Rangers aparecem nesta lista por causa da queda dos Anjos.

Marinheiros (25-31)
Oh, de jeito nenhum estamos contando os Mariners neste momento. Seu início terrível deixou os fãs preocupados que seu otimismo fora de temporada fosse apenas mais um exemplo de Lucy afastando o futebol de Charlie Brown, mas Seattle tem jogado melhor ultimamente. Os Mariners estão 6-4 em seus últimos 10 jogos e venceram cada uma de suas últimas três séries (com a chance de chegar à quarta na final de quarta-feira em Houston). Seattle está de repente 1 1/2 jogos atrás dos Angels e quatro jogos fora do último lugar do Wild Card. (FanGraphs os tem com 12,2% de chances nos playoffs, o que é perfeitamente respeitável, considerando como esta temporada começou.) Os Mariners poderiam ter sido enterrados. Mas graças aos Anjos, eles têm esperança. Embora os fãs do Mariners saibam como a esperança pode ser perigosa.

Vale lembrar, claro, que os Anjos (25,5% de odds) dificilmente estão fora disso. Não é como se as coisas pudessem ficar muito piores do que estão agora – dependendo da gravidade da lesão na virilha de Mike Trout.

Eles estão apenas 2 1/2 jogos atrás do Red Sox para essa vaga final. Mas quando você pensa em onde eles estavam duas semanas atrás, e onde eles estão agora… bem, é uma pena. Uma vergonha para os Anjos, de qualquer maneira. Mas para grande parte do resto da Liga Americana? É uma colheita abundante.

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