Cofundador da Upwork lança Ergeon, uma startup que constrói cercas – TechCrunch

Se você me dissesse que esta semana eu saberia sobre uma empresa de construção de cercas que emprega 350 pessoas e arrecadou um total de US$ 53 milhões, eu pediria que você passasse o cachimbo, porque eu quero um pouco do que você está fumando . Mas é exatamente isso que Ergeon vem construindo furtivamente nos últimos 4 anos. Ele acabou de ser lançado na Geórgia, além do Texas e da Califórnia, e recentemente fechou uma rodada de financiamento da Série B.

A empresa foi cofundada por Jiayue He, que é um empreiteiro licenciado, e Odysseas Tsatalos, que cofundou o Upwork e o software de contabilidade Intacct, agora IPO, que foi adquirido pela Sage por US$ 850 milhões.

A proposta da empresa é simples – permite que qualquer pessoa encomende projetos de construção como cercas, calçadas e muito mais da mesma forma que encomenda outros produtos e serviços online. O ponto ideal atual da empresa são projetos que são pequenos demais para justificar um empreiteiro geral, mas que poderiam realmente se beneficiar de um. A Ergeon faz a cotação e é proprietária do relacionamento com o cliente e, em seguida, transfere o trabalho real para empreiteiros locais.

Falei com a CEO da empresa, Jenny He, para saber mais sobre o quê, porquê e hein? da empresa:

“Fui exposto à construção desde muito cedo. Meus pais eram engenheiros civis e trabalharam na maior represa da China há muito, muito tempo. Eu fiz engenharia elétrica para minha graduação, seguido por um doutorado em ciência da computação. Depois fiquei sete anos na McKinsey, onde trabalhei principalmente no setor industrial”, explica He, descrevendo sua trajetória até a Ergeon. “EU conheci meu cofundador em sua startup anterior, onde ele foi o fundador. Ele tem sido mais um CTO de carreira, sempre fascinado sobre como a tecnologia muda a maneira como as pessoas trabalham. Ele e eu chegamos a isso com nossos interesses sobrepostos: como usamos a tecnologia para transformar o trabalho de colarinho azul mais qualificado?”

Ele explica que a dupla escolheu a construção em parte porque o setor sofre com uma das piores faltas de mão de obra nos EUA, alegando que há mais de um milhão de empregos não preenchidos a qualquer momento. A empresa afirma que a indústria vale US$ 1,5 trilhão somente nos EUA.

Usar uma ferramenta de cotação significa que a instalação de uma cerca se torna muito mais transparente – a cotação, não a própria cerca, o que desafiaria o propósito de uma cerca. Crédito da imagem: Ergeon

“Prom uma perspectiva de tendências tecnológicas, começamos a ver como mais tecnologia estava começando a ser construída para o lado comercial da construção; para grandes projetos. Houve avanços com o CAD e o que você pode fazer em dispositivos móveis, como telefones e tablets”, diz He, mas reiterando que a tecnologia não estava sendo aplicada ao mercado de construção residencial. “Sentimos que a vantagem do espaço residencial como ponto de partida é que você faz milhares de projetos e pode começar a construir uma tecnologia bastante significativa. No lado comercial, sempre há uma maneira de ganhar dinheiro em um projeto de um bilhão de dólares. Quando você está falando sobre projetos para o proprietário médio, as coisas são diferentes. Se você tem um projeto que não é tão atraente para o empreiteiro — você não tem um bilhão de dólares para oferecê-lo — os resultados podem ser de qualidade muito inconsistente dependendo de quem você consegue. Muitas vezes há atrasos e tudo ultrapassa o orçamento. Todo o processo é muito doloroso. Eu só quero poder reservar algo do jeito que eu reservo tudo na minha vida: online.”

A Ergeon cuida de todo o contato entre o empreiteiro e o proprietário, e ainda garante que o trabalho seja bem feito. Se uma cerca explodir alguns meses após a instalação, eles consertam, afirma a empresa.

“Fazemos uma sessão remota com você, onde você nos mostra o que precisa. Podemos fazer todas as medições remotamente e também podemos fazer toda a avaliação remotamente, incluindo as condições do seu local. Depois disso, nos comunicamos com você no meio de sua preferência. Se você quiser uma mensagem de texto ou e-mail ou uma ligação – é assim que nos comunicamos com você. Gerenciamos o projeto de ponta a ponta para que você não precise se preocupar com [it] e você realmente não precisa falar com o empreiteiro que vem à sua casa. O faturamento e todo o resto é feito online”, diz He.

A empresa afirma que não são apenas os clientes que amam o produto, mas que os contratados também estão bastante empolgados com isso.

“Pensamos nos empreiteiros como empreendedores. Eles administram uma pequena empresa, e é muito mais difícil para eles do que para mim”, explica He, sugerindo que, como uma startup de tecnologia, ela pode levantar fundos, obter recursos. “Dado que há uma enorme escassez de trabalhadores qualificados na construção – queremos fechar essa lacuna de capacidade e podemos fazer isso realmente capacitando-os a expandir seus negócios conosco. Tiramos o trabalho de front office e back office deles e lhes damos uma economia de escala que eles não desfrutariam de outra forma. Isso aparece em termos de compras de materiais, marketing e outras formas. Eles podem crescer conosco. Se você precisa dimensionar todos os aspectos dos negócios, é realmente muito difícil.”

É claro que, embora a empresa tenha começado a facilitar a construção de cercas, esse é o trampolim para um conjunto muito mais amplo de recursos. A empresa está planejando começar a fazer calçadas em seguida, seguido por uma série de outros projetos de melhoria da casa, com o objetivo final de poder fazer a maioria dos projetos de construção. Além disso, a empresa tem muito crescimento geográfico pela frente:

“Atualmente, somos apenas três estados e, para o tipo de trabalho que fazemos, agora estamos cobrindo cerca de 14% dos lares dos EUA”, explica He. “Queremos expandir isso de 14% para 40% nos próximos dois anos. A segunda peça é, claro, adicionar mais produtos ao nosso portfólio. Começamos com cercas porque elas têm várias propriedades únicas que as tornam uma boa porta de entrada para construir sua pilha de tecnologia e ter um volume relativamente alto. Claro, nossa visão é ir para a construção de toda a casa. É apenas uma peça de cada vez.”

A empresa acaba de fechar seu financiamento da Série B de US$ 40 milhões liderado pela Prysm, com participação da GGV, DST, Basis Set e Metaprop. A empresa afirma que emprega 350 pessoas em 42 países usando uma abordagem remota.

Leave a Reply

Your email address will not be published.