Cientistas dizem que a tundra pode ser perdida em 30 anos enquanto as árvores assumem o controle

A vegetação única da tundra ártica pode desaparecer até o ano de 2050 se nenhuma redução substancial no aquecimento global for alcançada, alertaram os cientistas.

Especialistas do Centro de Pesquisa Polar e Marinha do Instituto Alfred Wegener (AWI) em Bremerhaven, norte da Alemanha, investigaram os efeitos do crescimento constante das florestas de lariços da Sibéria.

Sua simulação de computador mostra que sua rápida expansão é uma grande ameaça à vegetação excepcional da tundra composta de arbustos anões, gramíneas, musgos e líquenes.

Foto aérea da floresta do norte aberta na Península de Taymyr, na Sibéria, consistindo de lariços. Em algumas partes desta área, as árvores estão crescendo em formações densas; em outros, pode-se ver apenas pouquíssimas árvores.
Stefan Kruse/Zenger

Cerca de 5% da vegetação da tundra só pode ser encontrada no Ártico.

A tundra também abriga espécies raras como renas, corujas da neve, ursos polares e lemingues.

A professora Ulrike Herzschuh dirige a Divisão de Sistemas Ambientais Terrestres Polares da AWI.

Ela disse: “Para o Oceano Ártico e o gelo marinho, o aquecimento atual e futuro terá sérias consequências.

“Mas o ambiente em terra também mudará drasticamente.”

Amostragem de agulhas de madeira tortas na Sibéria
Amostragem de agulhas de madeira tortas na Península de Taymyr, na Sibéria.
Stefan Kruse/Zenger

As grandes extensões de tundra na Sibéria e na América do Norte serão massivamente reduzidas à medida que a linha das árvores, que já está mudando lentamente, avança rapidamente para o norte em um futuro próximo.

O cientista alertou: “Na pior das hipóteses, praticamente não haverá mais tundra em meados do milênio”.

Herzschuh explicou: “Em nosso estudo, simulamos esse processo para a tundra no nordeste da Rússia.

“A questão central que nos preocupava era: qual caminho de emissões a humanidade deve seguir para preservar a tundra como refúgio para a flora e a fauna?”

Tundra perto do Lago Nutenvut na Rússia
Árvores isoladas na tundra perto do Lago Nutenvut em Keerveem, Rússia.
Stefan Kruse/Zenger

Herzschuh e sua equipe alertam que apenas medidas consistentes e globais de proteção climática permitirão que cerca de 30% da tundra siberiana sobreviva até meados do milênio. Os cientistas pensam que em todos os outros cenários menos favoráveis, o habitat único desaparecerá por completo.

Os cientistas do AWI disseram que a temperatura média subiu mais de 2°C (35,6°F) no Alto Norte durante os últimos 50 anos. Eles sublinharam que este foi um aumento muito maior do que em qualquer outro lugar do planeta.

Sua simulação de computador mostrou que as florestas de lariços estavam se espalhando para o norte a uma taxa de até 32 quilômetros por década.

Até o ano de 2050, pouco menos de 6% da tundra de hoje permaneceria na maioria dos cenários dos especialistas da AWI. No entanto, seriam necessárias iniciativas globais altamente eficazes para resgatar 30%.

A tundra cobre uma área de cerca de 4.464.600 milhas quadradas.

Seu solo é rico em nitrogênio e fósforo. No entanto, também contém grandes quantidades de biomassa e biomassa decomposta que foi armazenada como metano e dióxido de carbono no permafrost, tornando o solo da tundra um sumidouro de carbono.

Grama de algodão Lower Ilerney, Rússia
Gramíneas de algodão nas margens do Lower Ilerney, na Rússia.
Stefan Kruse/Zenger

À medida que a mudança climática acelera o degelo do solo, o ciclo de carbono do permafrost acelera e libera grande parte desses gases de efeito estufa contidos no solo na atmosfera, criando um ciclo de feedback que aumenta a mudança climática.

Eva Klebelsberg, gerente de projetos do World Wildlife Fund (WWF) na Alemanha, disse: “Neste momento, é uma questão de vida ou morte para a tundra siberiana.

“Áreas maiores só podem ser salvas com metas de proteção climática muito ambiciosas. E mesmo assim, na melhor das hipóteses, haverá dois refúgios discretos, com populações menores de flora e fauna que são altamente vulneráveis ​​a influências perturbadoras.”

Klebelsberg alertou: “Se continuarmos com os negócios como de costume, esse ecossistema desaparecerá gradualmente”.

Montanha em Keerveem, Rússia
Um pesquisador tira fotos de vegetação em uma montanha em Keerveem, na Rússia.
Julius Schroder/Zenger

Esta história foi fornecida à Newsweek pela Zenger News.

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