Capitol Hill e Casa Branca aproveitam falta de fórmula infantil

Capitol Hill e Casa Branca aproveitam falta de fórmula infantil

Após o nacional falta de fórmula infantil começou a dominar as manchetes – e depois que alguns republicanos começaram a exigir publicamente mais ação do governo Biden – a secretária de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki, disse na sexta-feira que o governo está trabalhando na questão da fórmula há “meses”.

A corrida na fórmula do bebê segue o fechamento de um único Instalação Abbott em Michigan, onde grande parte da fórmula do país é feita. A Abbott é a maior fabricante de fórmulas do país e, neste momento, 40% da fórmula do país está esgotada.

Altos funcionários do governo disseram a repórteres em uma ligação na quinta-feira que sua atenção de meses à escassez é a razão pela qual a produção de fórmulas infantis nas últimas quatro semanas pelo menos igualou a produção nas quatro semanas anteriores ao fechamento da fábrica de Abbott. Mas os críticos estão questionando por que a escassez se tornou tão severa e por que o governo só está tomando certas medidas agora, se o governo já estava abordando o problema de forma agressiva.

Invocar a Lei de Produção de Defesa para tentar aumentar a produção de fórmulas não foi descartada pelo presidente Biden, e o governo também está expandindo a gama de produtos de fórmulas que podem ser adquiridos com os benefícios do WIC. o FDA vai anunciar expansões para a importação de fórmulas estrangeiras na próxima semana.

Biden, questionado por um repórter na sexta-feira se seu governo deveria ter tomado essas medidas mais cedo, respondeu: “Se tivéssemos sido melhores leitores de mentes, acho que poderíamos ter feito isso. Mas agimos tão rápido quanto o problema se tornou aparente para nós. E temos que nos mover com cautela e velocidade, porque temos que ter certeza de que o que estamos recebendo é de fato um produto de primeira linha.”

Na manhã de sexta-feira, a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, anunciou que a Câmara apresentará um projeto de lei na próxima semana para conceder autoridade de emergência ao programa Programa Especial de Nutrição Suplementar para Mulheres, Bebês e Crianças (WIC) para lidar com interrupções e recalls da cadeia de suprimentos, relaxando certos regulamentos que são não relacionados com a segurança dos produtos.

“Garantir que todo bebê precioso tenha a nutrição de que precisa é uma questão de vida e desenvolvimento do bebê. Embora seja essencial garantir que esse problema nunca aconteça novamente, agora os bebês estão chorando e com fome – então devemos tomar medidas urgentes para proteger sua saúde e bem-estar”, disse Pelosi.

Dois outros comitês da Câmara liderada pelos democratas, o Comitê de Apropriações da Câmara e os Comitês de Energia e Comércio, estão planejando audiências. O Comitê de Supervisão da Câmara enviou cartas na quinta-feira aos quatro principais fabricantes de fórmulas – Abbott Nutrition, Mead Johnson Nutrition, Nestlé USA e Perrigo Company – para perguntar quais medidas foram tomadas para aumentar a oferta, reduzir os preços, evitar a manipulação de preços e quando espera ter oferta suficiente para atender a demanda. O comitê pediu uma resposta e um briefing até 26 de maio.

“O que estamos tentando descobrir é como resolver esses problemas o mais rápido possível? Como aumentamos a oferta? E como evitamos a todo custo a manipulação de preços? Porque isso também é um problema”, disse o deputado Raja Krishnamoorthi, citando relatos de que os pais estão pagando três ou quatro vezes os custos normais da fórmula. Ele pediu à Comissão Federal de Comércio e outras agências que procurem por manipulação de preços no mercado.

Krishnamoorthi, que preside um subcomitê de política econômica e do consumidor, escreveu ao FDA no final de março para perguntar por que a agência esperou cinco meses para alertar os consumidores depois que uma infecção infantil potencialmente mortal por cronobacter sakazakii foi ligada a fórmula contaminada fabricada em uma instalação da Abbott em Setembro.

Na quinta-feira, os deputados republicanos Stephanie Bice, de Oklahoma, e Randy Feenstra, de Iowa, apresentaram um projeto de lei chamado Lei da Fórmula que orienta a FDA a comunicar padrões mais claros para regular a fórmula infantil e aplicar esses padrões à fórmula infantil estrangeira para que seja mais fácil importar. A maior parte da fórmula consumida nos EUA é produzida internamente, em parte devido às rígidas barreiras regulatórias e tarifas de importação impostas às fórmulas estrangeiras. Os dois parlamentares se juntaram a uma dúzia de republicanos da Câmara em uma coletiva de imprensa pedindo ao governo que faça mais.

“Biden e FDA precisavam trabalhar diretamente com os fabricantes e hospitais para garantir que tenhamos um suprimento adequado de fórmula infantil e garantir que os pais saibam para onde ir se as prateleiras estiverem vazias na loja”, disse a Rep. Elise Stefanik, um republicano de Nova York. “Este não é um país do terceiro mundo. Isso nunca deveria acontecer nos Estados Unidos da América.”

O senador de Utah Mitt Romney também escreveu ao comissário da FDA Robert Califf e ao secretário de Agricultura Tom Vilsack para expressar sua preocupação de que as duas agências não estejam se movendo rápido o suficiente para investigar fórmulas infantis contaminadas e trabalhar para obter mais opções no mercado.

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