Brightline espera operar trens para Orlando até o Natal

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A Fortress Investment, apoiadora da Brightline, está confiante de que os trens de passageiros começarão a circular para Orlando a tempo das férias de Natal.

Edward Russel

A operadora ferroviária privada Brightline pretende transportar passageiros em seus trens para Orlando até o Natal, enquanto a ferrovia corre para concluir o trabalho da linha de Miami.

“Você vai ter o trem funcionando [to] Orlando esperançosamente na época do Natal ”, disse o fundador e co-CEO da Fortress Investment, proprietário da Brightline, Wes Edens, em um evento do Washington Post Live na terça-feira. A ferrovia havia dito anteriormente que a extensão para Orlando de Miami seria aberta no início de 2023.

Se a extensão for aberta como Edens espera, seria a primeira linha ferroviária moderna de passageiros a conectar os dois centros populacionais da Flórida – Miami e Orlando. Espera-se que a linha seja uma benção para o turismo, permitindo aos viajantes, especialmente aqueles de fora dos EUA que estão mais acostumados a andar de trem, visitarem as praias e a vida noturna do sul da Flórida e os parques temáticos e campos de golfe no centro de o Estado. A Brightline estima que uma viagem entre Miami e Orlando levará pouco mais de três horas; a mesma viagem de carro leva mais de 3 horas e 20 minutos, segundo o Google Maps.

Edens descreveu a linha férrea que liga Miami e Orlando como um “lugar óbvio” para investimento privado em transporte ferroviário de passageiros, dadas as projeções de demanda. A empresa também está construindo uma linha ferroviária de alta velocidade, conhecida como Brightline West, entre Las Vegas e Rancho Cucamonga, na Califórnia, na bacia de Los Angeles, que ele espera começar a construir até o Natal. Edens disse que a Brightline West pode começar a transportar passageiros cerca de três anos após o início da construção, ou já em 2025.

Os investimentos Brightline da Fortress na Califórnia e na Flórida acontecem quando os EUA estão prontos para fazer um investimento histórico em viagens ferroviárias de passageiros. A Lei de Infraestrutura Bipartidária do presidente Biden, assinada em novembro, inclui US$ 66 bilhões em cinco anos para investimentos ferroviários. Embora uma parte significativa seja destinada às atualizações necessárias no Corredor Nordeste da Amtrak entre Boston, Nova York e Washington, DC, bilhões de dólares estão disponíveis para outros projetos. O Departamento de Transportes dos EUA está aceitando pedidos desses fundos da Amtrak, operadoras ferroviárias privadas como a Brightline e autoridades estaduais e regionais.

O investimento federal no transporte ferroviário de passageiros ocorre quando os consumidores dos EUA enfrentam inflação e preços do gás historicamente altos. O preço médio do gás comum era de US$ 4,88 por galão, e em muitos estados era mais de US$ 5 por galão, em 6 de junho, de acordo com a Administração de Informações sobre Energia dos EUA. Muitos operadores de transporte público e a Amtrak relataram mais passageiros nos últimos meses, embora a maioria dos números de passageiros ainda permaneça abaixo dos níveis pré-pandemia. No entanto, muitos projetos ferroviários propostos levarão anos para se concretizarem e não proporcionarão alívio aos viajantes neste verão. Por exemplo, a Fortress trabalha na linha Miami-Orlando desde 2012.

Edens criticou a quantidade de tempo que leva para desenvolver uma nova linha ferroviária nos EUA. O processo de licenciamento, que envolve entidades locais, estaduais e federais, “demora muito, custa muito dinheiro, [and] é muito trabalhoso”, disse. O Brightline West, que será construído em uma pista inteiramente nova que percorre a Interstate 15, levou 15 anos e cerca de US$ 550 milhões para chegar ao ponto em que a construção pode começar.

“O gasto de mais de meio bilhão de dólares para chegar ao portão de largada torna tudo muito difícil… Temos que facilitar um pouco o acesso das pessoas”, disse Edens.

Embora a Brightline deva buscar fundos da Lei de Infraestrutura Bipartidária para a linha de Las Vegas, a operadora recebeu recentemente fundos federais para uma expansão planejada para sua linha na Flórida. No início de junho, a operadora, juntamente com a SunRail, operadora de trens urbanos da área de Orlando, recebeu uma doação de US$ 15,9 milhões do Departamento de Transportes para aprovações ambientais e trabalhos de engenharia em uma extensão planejada de Orlando para Tampa. A extensão incluiria uma parada na Disney World.

A Brightline operou seu primeiro trem de teste para sua estação de Orlando, que faz parte de um novo complexo de terminais que será inaugurado no aeroporto de Orlando neste verão, em maio.

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