Boeing Starliner chega à ISS

Os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional abriram a escotilha do recém-ancorado Boeing Starliner, encerrando efetivamente uma série de infortúnios ao longo dos anos para a espaçonave.

A missão de teste bem-sucedida ajuda a garantir uma segunda transportadora comercial para transportar astronautas de e para a estação espacial. O SpaceX Crew Dragon de Elon Musk completou o mesmo teste em 2019 e, desde então, levou 18 astronautas para o destino a cerca de 400 quilômetros acima da Terra.

Não mais atendida por seu próprio programa de ônibus espaciais, a NASA confiou em foguetes russos depois de 2011 para levar a tripulação ao espaço. Esse período terminou em 2020, quando a SpaceX assumiu essa responsabilidade, mas a agência espacial dos EUA ficou sem nenhum backup, o que não era o plano original.

“A jornada foi difícil, mas a recompensa… é a primeira de muitas que continuarão nos próximos anos”, disse o astronauta da NASA Bob Hines durante uma transmissão ao vivo. “Ninguém vai ao espaço sozinho e todos podemos nos beneficiar dos esforços envolvidos.”

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A última vez que o Starliner tentou este voo espacial há três anos, não chegou à estação. Uma falha de software fez com que ele viajasse para a órbita preliminar errada. A espaçonave passou dois dias no espaço antes de pousar no alcance de mísseis White Sands do Exército no Novo México. Aparentemente, foi a primeira vez que uma espaçonave fabricada nos EUA destinada ao transporte humano pousou em terra em vez de cair no oceano.

Desde então, a Boeing faturou até US$ 600 milhões em reparos e custos de “renovação”, de acordo com relatórios da Associated Press.

O lançamento do Starliner estava livre desses grandes erros na quinta-feira, quando decolou de Cabo Canaveral, Flórida, pouco antes das 19h ET, embora tenha experimentado alguns problemas de propulsão. A espaçonave foi lançada no espaço com um foguete Atlas V da United Launch Alliance.

A espaçonave Starliner da Boeing se aproximou da Estação Espacial Internacional para sua primeira acoplagem em 20 de maio de 2022.
Crédito: Samantha Cristoforetti/NASA

As surpresas do propulsor não impediram a cápsula de atracar na estação um dia depois, e os astronautas puderam entrar para verificar a espaçonave por volta das 11h30 ET de sábado. Hines se tornou o primeiro humano a entrar no Starliner no espaço sideral.

“Este é um dia importante na história da NASA e está apenas abrindo caminho para o futuro, à medida que começamos a permitir voos comerciais aqui na órbita baixa da Terra, enquanto a NASA gira para a Lua e, eventualmente, para Marte”, disse Hines.

As missões Starliner terão a capacidade de levar até quatro astronautas à estação por vez, expandindo a capacidade potencial da tripulação da NASA e aumentando a quantidade de pesquisas no laboratório em órbita. No sábado, havia três espaçonaves estacionadas na estação: Starliner, uma cápsula russa da Soyuz e uma SpaceX Crew Dragon.

“Este é um dia importante na história da NASA e está apenas abrindo caminho para o futuro, à medida que começamos a permitir voos comerciais aqui na órbita baixa da Terra, enquanto a NASA gira para a Lua e, eventualmente, para Marte”.

Rosie the Rocketeer voa Starliner

O astronauta Kjell N. Lindgren, à esquerda, tira fotos de Rosie the Rocketeer, um manequim em um traje de voo azul que era o único “passageiro” a bordo do Starliner para a missão de teste.
Crédito: transmissão ao vivo da NASA

A missão de teste do Starliner não levou nenhuma tripulação até a estação espacial desta vez, mas estava voando com um manequim (ou talvez womanikin?), apelidado de Rosie the Rocketeer. Rosie usava um traje de voo azul e uma máscara de bolinhas vermelhas e uma bandana feita por Mae Krier, uma ex-Boeing “Rosie the Riveter” durante a Segunda Guerra Mundial. O objetivo do simulador humano era coletar dados sobre as condições da cabine durante a viagem.

“É bom ver os frutos de seu trabalho também poderem ir para o espaço”, disse uma emissora da Boeing.

A tripulação da estação espacial desempacotará comida e outros suprimentos da espaçonave e a carregará com cerca de 600 libras de carga, incluindo experimentos de laboratório, para retornar à Terra. Espera-se que aterrissar no Novo México na próxima quarta-feira.

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